Добро пожаловать, Гость
Логин: Пароль: Запомнить меня
  • Страница:
  • 1

ТЕМА: Варга и Наследник Серебряного Трона

Варга и Наследник Серебряного Трона 06 авг 2018 21:11 #100011

  • rat666
  • rat666 аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Подмастерье
  • Подмастерье
  • Сообщений: 22
  • Репутация: 21
  • Спасибо получено: 24
Здравствуйте, уважаемые форумчане.

Замахнулся я недалече на роман) Планирую выкладывать по частям на Литнете и Аутор.тодей (Если кто-то подскажет где еще обычно выкладывают проду, буду очень признателен).

Жанр определил как фэнтези с налетом нынче модного литрпг.

Буду благодарен за любую критику и предложения!!!

ПРОЛОГ
Вспышка, легкий хлопок и острый запах серы. Тэл прибыл. Сквозь плывущие перед глазами блики он разглядел фигуру Сандры.
– Здравствуй, Тэлларион, ты задержался.
Как официально. Похоже, метресса еще зла на него.
Маг вздохнул. Ох уж эти женщины. И плевать, что это она его бросила, для нее он все равно будет вечно виноват.
– Здравствуй, Сандра, – улыбнулся Тэл. – Клянусь Создателями, еще пару лет и я перестану пользоваться телепортом. С каждым годом все хуже и хуже. Сегодня я прошел по краю.
Блики, наконец, угомонились, и он смог получше рассмотреть метрессу.
Она все также была ослепительно красива. Волосы цвета вороньего крыла воздушной волной ниспадают на открытые плечи, змеи татуировок выглядывают из декольте и поднимаются к горлу, где сплетаются в узкий «ошейник». Синие глаза смотрят с оценивающим прищуром, словно пытаясь прочесть его мысли. Все как и четыре года назад, когда он видел Сандру в последний раз. Время, кажется, позабыло о ее существовании.
– Зачем ты попросила меня прибыть лично? Голограммы тебе недостаточно? – он постарался сказать это так, чтобы она не смогла разглядеть в его голосе никаких иных смыслов, кроме высказанного.
– Я хотела рассказать тебе нечто важное. И это не касается наших с тобой взаимоотношений, если ты об этом, – но она все равно их разглядела.
Тэл скривился. Классическая ловушка. Если ты пытаешься доказать что ты не верблюд – значит есть причины подозревать, что ты верблюд… Интересно, она не замечает как выводит из себя окружающих или специально так делает?
– Но вначале – Совет.
– Ты же знаешь, что я не люблю заседания Совета. Опять будем переливать из пустого в порожнее. Не думаю, что там что-либо поменялось за время моего отсутствия. Я не был на Совете…
– Три года. И да, там ничего не поменялось. Но именно поэтому тебе следует его посетить. Пошли, начало через десять минут.
И Сандра покинула залу. Тэлу ничего не оставалось, как последовать за ней.
Коридоры Эл’Кора ничуть не изменились за прошедшее время. Такие же скучные и безликие. Голый черный камень, изредка освещаемый вплавленными в стену тусклыми светящимися сферами.
Глядя на подрагивающую в такт шагам морду змеи на лопатке метрессы, Тэл не мог не вспомнить былые годы. Как он водил пальцами по извилистым линиям рисунка, спускаясь все ниже и ниже… Воспоминания помимо воли всплыли из глубин памяти, вызвав горечь и сожаление.
Несколько витков закрученной лестницы и они оказались в круглом зале Совета. В Эл’Коре он располагался почти на вершине башни, выше был только личный кабинет метрессы. Дурацкое расположение, на взгляд мага.
Зал был пустынен, как и другие покои замка. Сандра любила аскетичность обстановки, за что не раз вызывала едкие насмешки других метресс, что окружали себя изобилием и роскошью. На мозаичном полу выделялись семь больших светлых плит. Тэл встал на одну из них, Сандра заняла соседнюю.
– Я не хотел показываться на глаза Сендзо еще лет десять… – буркнул он. – Зачем все это?
– Потерпи, Тэл, – она взмахнула рукой, сплетая волшбу, а затем обернулась к нему и добавила. – Пожалуйста…
Спрятанные под полом древние артефакты сработали, и Тэла поглотил свет.

– Приветствую вновь прибывших, – проскрежетал Сендзо. Косматые брови магистра в удивлении взлетели на лоб. – Тэлларион, давно тебя не видел. Рад, что ты решил, наконец, заняться делами, приличествующими твоему положению.
Тэл виновато улыбнулся, старик все еще был зол на него. Кажется, все на него были злы. Но почему? Он всего лишь сбежал на край мира, чтобы погрустить в одиночестве. Где-то дома стоял целый сундук гневных свитков, что магистр присылал ему каждые пару месяцев.
Сендзо выглядел неважно. За последние три года он подряхлел, должно быть, еще лет на двадцать. Остатки волос сдались перед лицом старости и курчавились жалкими клочками где-то в районе затылка, морщины, морщины… кажется, на лице не осталось ничего кроме морщин… Сколько ему сейчас? Под сто пятьдесят?
Тэл огляделся. В косматом тумане виднелись шесть голограмм магов Совета. Поздоровавшись, они в недоумении разглядывали нечастого гостя, гадая, что привело его сюда. Тэл внутренне улыбнулся. Пусть ломают головы.
Метресса Каф, метры Сендзо, Чезаре, Солт, Царнисиус и, конечно, Аларих. Когда Тэл взглянул на него, то не поверил своим глазам – тридцать третий уровень, лишь на уровень ниже его самого. А ведь Тэл помнил его еще молодым хмурым юношей на побегушках у Сендзо. Тэл знал, что с некоторых пор Сандра с ним на ножах. Почему? Какие-то интриги. Похоже, чернобородый северянин готов оспорить звание лучшего интригана Совета.
– Ну что ж. Давайте приступим. У нас много дел… – проскрипел Сендзо. В воздухе перед ним возникло изображение объемистого потрепанного фолианта, заменяющего ему рабочую тетрадь. Некоторые вещи никогда не меняются. – Итак, пункт первый…

Перед глазами вновь пронеслись клочья белесого тумана, мир дрогнул, моргнул и Тэларион снова очутился в Зале Связи Эл’Кора. Сандра, растирая виски, уже нарезала, в раздражении, круги по комнате.
Как всегда, в гневе она становилась еще прекраснее…
Тэл вздохнул, отгоняя вредные мысли. Сейчас, наконец, метресса расскажет, что все-таки она от него хочет.
– Теперь ты понимаешь?
– Не заметил ничего нового… Граф Цидар поймал Последнюю Смерть, ионийцы опять совершили набег на Минорианский анклав, Калехстайн замочил очередного конкурента… Что я должен понять? Обо всем этом и так судачат в каждой таверне…
– Вот именно! Семь теоретически самых разумных магов в Салентайн Сентинелес два часа хмурили брови и осуждающе качали головами! И ничего! Ни-че-го! В то время…
Она вдруг замолкла на полуслове и взмахом руки сдвинула тяжелые портьеры. Комната сразу наполнилась лучистым светом, будто раздвинувшим стены Зала Совета.
– В то время как что?..
– Вина? – спросила она, не ответив на вопрос, и улыбнулась ему холодной улыбкой.
– Гм… Не откажусь.
Метресса хлопнула в ладоши и уже через полминуты в зале возникла светловолосая девушка в полупрозрачном балахоне, едва скрывающем фигуру. Поставив поднос на подоконник, она разлила золотистую жидкость по высоким бокалам и, вручив их магам, исчезла.
– Хочешь ее?
Когда-то, возможно, он и поддался бы на провокацию, но он слишком давно ее знал. Потому просто промолчал, пригубив вино.
Сандра нахмурила брови и, наконец, перешла к делу.
– Калехстайн. Этот демон меня беспокоит.
– Почему? Не он первый – не он последний. В длинной череде тщеславных ублюдков пытавшихся объединить Септа Ионику…
– В длинной череде пытавшихся объединить Септа Ионику – он может быть последний. Я думаю, не пройдет трех лет, как Калехстайн подомнет под себя кластер демонов, – перебила его метресса.
– Все может быть… – Тэл неопределенно помахал бокалом с янтарной жидкостью. Вино из погребов Эл’Кора, как всегда, было великолепно.
– Меня беспокоит то, что мы зря тратим время! Я почти физически ощущаю, как оно убывает! А мы, вместо того, чтобы готовиться к решающей битве, занимаемся ерундой! Аларих грезит местом магистра и плетет свои интриги, Каф думает о том, кого она еще не трахнула из сильных мира сего, Чезаре больше озабочен новой мануфактурой, чем демонами и магией, Солт закопался в древние книги, Царнисиус как всегда молчит в бороду, Сендзо теряет мозги не по дням, а по часам, а ты… ты… – она запнулась. Тэл приподнял бровь в ожидании того, какая характеристика уготована ему. Но Сандра вдруг выдохнула и уже спокойно закончила. – Ты шляешься неизвестно где.
Все-то тебе известно, подумал маг. Он мог спорить хоть на возвращение Создателей, что уж она-то точно в курсе абсолютно всех его передвижений за четыре последних года.
– Ты преувеличиваешь угрозу… – спокойно сказал Тэл. – Последний анклав демоны захватили почти полсотни лет назад…
Сандра вдруг бухнула бокал о пол. Во все стороны брызнули осколки вперемешку с янтарной жидкостью.
– Твою мать, Тэл! Я что, осталась последним здравомыслящим магом во всем Салентайн Сентинелес?! – метресса подбоченилась, глаза метали молнии, щеки пылали.
Маг понял, что заигрался. Надо признать, что этот внезапный вызов выбил его из колеи. Он устало растер лицо руками и попытался выбросить прошлое из головы, чтобы сосредоточиться на том, что говорит метресса.
– Ну хорошо. Калехстайн действительно вызывает беспокойство. Мы не должны сбрасывать со счетов то, что со времен Гахага Белого у демонов вновь появится Салехаг. Но это не значит, что они тут же попрут на нас! Мы не знаем с кем Ионика граничит еще, мы не знаем их планов на развитие, мы не знаем… да мы о них вообще мало что знаем! И даже если есть шанс, что они вновь развернут наступление, пока наших лордов жареный петух не клюнет в причинное место – все равно ничего не добиться!.. Ни тебе одной, ни целым Советом…
Он вдруг прервался. Ибо только сейчас осознал то, что давно должен был быть понять! И это ему очень не понравилось!
– Стоп. – Он посмотрел на мрачную метрессу. – Так вот для чего тебе понадобился старина Тэлларион… У тебя есть план… И… и мало того, ты уже начала его осуществление! А я тебе нужен, чтобы прикрыть твою очаровательную задницу! О Создатели, Сандра, я прав?!
Метресса вдруг перестала хмуриться и улыбнулась. Той самой своей чарующей улыбкой.
– Сендзо это не понравится…
– Сендзо может катиться ко всем чертям! Старый маразматик не заметит, если однажды ночью сопрут его бороду! Меня скорее беспокоит Аларих… но это неважно. Пойдем.
В этом она вся. То рвет и мечет, будто разъяренная кошка, то спокойна, словно охотящийся удав. Даже деля с ней постель, он никогда не мог понять какая из ипостасей настоящая. Возможно, обе? Иногда Тэлу казалось, что все эти перемены настроения – просто часть игры.
Путь оказался довольно долог. Длинные пустынные коридоры сменялись крутыми лестницами, пыльные залы отзывались гулким эхом, встречные слуги низко кланялись вслед. Вскоре светящиеся сферы закончились, и Сандра наколдовала яркий огонек, который смело, будто разведчик, полетел впереди быстро шагающих магов. Они спускались все ниже и ниже, пока не оказались перед тяжелыми, окованными сталью дверями. Оскаленные морды драконов угнездились по углам, а в центре распластался кованый анфас горгульи. Даже при беглом взгляде в двери сидело пяток различных следящих и защитных заклинаний. Вот и тайная лаборатория могущественнейшей метрессы Салентайн Сентинелес. Тэл прикинул, что сейчас они находятся ниже уровня моря, а значит, скорее всего, это место древнее самого замка.
– Что-то не припоминаю, чтобы бывал здесь раньше, – не удержался от подколки маг. В прежние времена, когда, бывало, он неделями не вылазил из Эл’Кора, Сандра и не думала показывать ему свою святая святых. Что же произошло сейчас?
Метресса не ответила на вопрос, вместо этого принявшись колдовать над мордой горгульи. Та пару раз звонко клацнула челюстями и, наконец, подчинилась. Двери распахнулись.
Но это оказалась не лаборатория. Комната была практически пуста. Огонек Сандры воспарил под невысокий потолок и прилепился прямо над большим хрустальным ящиком, в котором смутно угадывался темный силуэт какого-то существа.
– Что это?
– Это? Энергетический саркофаг. Ты что, не видишь?
– Я знаю, что это энергогроб. Я спрашиваю, зачем он тебе этот челов… орк? Или… Кто это? – Тэл сбился с мысли, пытаясь рассмотреть сквозь бликующий хрусталь лицо заточенного существа.
Вытянутое лицо, копна иссиня черных волос, очень смуглая кожа, тонкие губы, брови домиком, острые уши…
– Это что еще за мутант?
– Вероятно… полуорк-полуэльф, – метресса обошла вокруг саркофага и остановилась напротив Тэла. От бьющего сверху света на ее лице проглегли глубокие тени, резко очертив дотоле незаметные морщинки, разбегающиеся от уголков глаз и губ. Сандра будто вмиг состарилась на десяток лет. Но уже через мгновение она склонилась еще ниже, рассматривая лицо своего пленника.
– Ну надо же… какое интересное сочетание…
Сандра пожала плечами.
– Вэл сам выбирает тела, ты же знаешь.
– Так он иномирянин?
– Естественно, иначе стала бы я держать его тут?!
– Возможно, твои извращенные вкусы уже распространились и на тумбочки…
Она пропустила колкость мимо ушей, продолжая со странным выражением рассматривать заточенного полуэльфа.
– Так зачем тебе иномирянин? – маг облокотился на хрусталь, также пытаясь увидеть в нем нечто, заинтересовавшее ее. Но кроме необычного для Вэла сочетания черт не заметил ничего интересного.
– Это особый иномирянин. У себя в мире он был великим полководцем. Настоящая легенда. Почти как Черный Принц у нас.
– Что значит «был»?
– Я позаимствовала его из посмертия.
– Что?! Ты стащила его из посмертия?! – Тэл не поверил своим ушам.
- Ну, знаешь ли, Герои на дороге не валяются и все наперечет. Ни одни Боги не отпустят просто так живущего Героя, от которого можно поднакачаться дармовой энергией последователей. А за почившими надзор гораздо слабее. Он из очень, очень далекого мира…
– Ты сумасшедшая…
– Нет! Просто ищу нестандартные ходы!
Да, это всегда ей удавалось. «Змей обернется вепрем, а лиса огнем» - припомнил маг эльфийскую поговорку. Эльфы мастаки на подобные речения.
Сандра тем временем любовно, как-то по-матерински заводила рукой по хрусталю, нашептывая заклинания. По структуре потоков Тэл понял, что что-то поддерживающее и восстанавливающее.
– Ладно. Считай, ты меня поразила. Хватит загадок. Пора выложить карты на стол, если ты действительно нуждаешься в моей помощи. Рассказывай от и до.
Метресса еще немного поколдовала и, наконец, отстранившись от энергосаркофага, зашагала по комнате. В волнении прошлась туда, сюда и, наконец, с жаром заговорила. Тэлу оставалось только гадать – очередной это спектакль, или она действительно решилась приоткрыть карты.
– Ты хочешь знать ответы? Я дам тебе их. Мне надоело смотреть, как Сендзо погружается в пучины старческого маразма, Аларих плетет свои интриги, а Каф только и делает, что трахает все без разбору! Пройдет еще несколько лет, Калехстайн перережет всех супротивников, и ионийцы обратят взор на нас. А что у нас? Где наш Калехстайн? Сотни независимых кланов, во взаимоотношениях которых сами Создатели до скончания времен не разберутся, десятки лордов, варварские племена с варварскими царьками…
Поэтому он здесь. – Она постучала ногтями по хрусталю, и тот отозвался нежным звоном. – Песчинка в ракушке, вокруг которой образуется жемчужина, соломинка, что сломает горб верблюду, капля, за которой последует буря. Он станет героем. Героем с большой буквы. Таким, что воины Салентайн Сентинелес выстроятся в очередь, чтобы встать под его знамена! А я… а мы, поведем его.
– Или камень, брошенный в выгребную яму! И дерьмо забрызгает наш кластер до небес, ха-ха… Столько пафоса я не слыхал со времен Черного Принца!..
Тэл резко обернулся. Так и есть. У стены, сложив руки на груди, стоял Золотоглазый. Глаза светились мягким желтым светом, на губах играла полуулыбка.
– Явился, не запылился, – чертыхнулась Сандра. – Это все, что ты можешь сказать?! Моя затея и в твоих интересах!
Золотоглазый улыбнулся еще шире. Сияющие глаза наполнила хитринка.
– Ты же знаешь, я не играю, я лишь слежу за игрой.
– Ты на редкость банален, – прошипела метресса. – Признаться, в такой важный момент я все-таки ожидала услышать нечто более внятное, кроме набившей оскомину поговорки! Говорят, что бог Ионийцев имеет сотню жрецов, и каждый из них стоит десятерых магов!
– Не стоит доверять слухам. – Бог пожал плечами и с интересом заглянул в энергосаркофаг.
– Это не слухи! Я точно знаю, что у Гоха есть жрецы! Как мы можем победить врага, у которого есть полноценный покровитель, а не заводной попугай: «Я не играю, я только смотрю»… тьфу ты…
Метресса вдруг сплюнула, словно портовый грузчик. Смачно и с оттягом. Она на дух не переносила насмешливого бога, как, впрочем, и все высшие маги. Поначалу, когда Тэл только начал осваивать азы волшбы, он не понимал такого отношения к этому Высшему, Золотоглазый казался неплохим парнем, но быстро понял что к чему. Ответ лежал на поверхности – ведь, казалось бы, вот он – ходячий ответ на все вопросы мирозданья! Но, увы, добиться нужной информации от насмешливого бога было решительно невозможно. «Я не играю в игры, я лишь слежу за игрой» – твердил он и ехидно улыбался.
– Гох всегда был склонен к вождизму… – поморщился Золотоглазый. – Полуэльф-полуорк, какое, однако, интересное сочетание…
Сандра грязно выругалась. На этот раз скривились оба ее собеседника.
– Ладно, это все лирика. Хотя бы намекни, моя затея хотя бы имеет смысл?
Золотоглазый лишь вновь улыбнулся. Это окончательно вывело метрессу из себя.
– Ну тогда проваливай ко всем чертям!
Бог вновь пожал плечами и исчез.
– Он меня просто выводит из себя! Самодовольный болван! – она в сердцах ударила кулачком по ладони.
– С другой стороны – то, что он заглянул к нам на огонек, означает, что твоя затея не пуста. Вдруг что и выгорит.
– А даже если не выгорит…
– То у тебя есть «План Б»? – Тэл улыбнулся. Сандра неисправима.
– И не только «Б»… Я хочу расшурудить наше болото и посмотреть какие змеи и пауки вылезут из своих нор… А там… Там посмотрим. Ты поддержишь меня?
Метресса заглянула в его глаза. В ее настойчивом взоре он увидел вопрос, вызов и далекое, но в то же время манящее обещание. Чертовка опять собиралась использовать его.
– Поддержу, Сандра, поддержу. Как и всегда…
– Тогда слушай, как мы поступим…
Спасибо сказали: ilin.s

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Варга и Наследник Серебряного Трона 12 авг 2018 15:33 #100019

  • rat666
  • rat666 аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Подмастерье
  • Подмастерье
  • Сообщений: 22
  • Репутация: 21
  • Спасибо получено: 24
1 ГЛАВА
– Ну и какого хрена тут происходит?
Стоящие предо мной женщина и мужчина нахмурились, услышав мой вопрос. Но продолжали хранить молчание, внимательно разглядывая мою обнаженную тушку.
Я медленно поднялся, удивляясь легкости, что царила во всем теле… Ого. С удивлением посмотрел на свои руки. А свои ли? Давно ли у меня серая кожа и маленькие, но острые когти? А ноги? Сухопары и тоже с когтями… Не знаю почему, но мне кажется, что мои ноги должны выглядеть по-иному… А тогда как?
– Приветствую тебя, Варгельт, в Вэле, в кластере Салентайн Сентинелес… – наконец, нарушила тишину женщина. В ее голосе – ровном и холодном, сквозило скрытое напряжение.
Я отвлекся от созерцания своих конечностей и вновь обратил внимание на парочку. Высокие, красивые, они были одеты в ниспадающие шелковые одежды затейливого кроя. Копна иссиня-черных волос женщины в тщательно продуманном беспорядке ниспадала на плечи, по бархатистой коже струилась вязь татуировок. Мужчина стоял, чуть склонив голову и сложив руки на груди, словно оценивая приглянувшуюся на торжище лошадь. Гордые, самодовольные и самовлюбленные. Ненавижу таких. Спорю на яйца моего папаши, сейчас они мне расскажут какую-нибудь гадость.
Ха! Но я обломаю им всю малину!
Я выпрямился, повторив позу мужчины, сложил руки на груди и внаглую вперился в декольте женщины, представляя, как и в каких позах ее можно здесь разложить. Детородный орган воспарил, словно клинок в руках опытного фехтовальщика. Кажется, я уже тысячу лет не трахался.
Женщина вспыхнула.
– Прикройся! На кровати твоя одежда.
Только сейчас я обратил внимание на комнату, в которой мы находились. Аскетично. Из предметов меблировки – привинченные к полу стол, стул и сундук, да заправленная цветастым покрывалом кровать. Полированное дерево потемнело от времени и тускло поблескивало на ярком свету, лившемся сквозь единственное окно. По легкому покачиванию пола и наполненному солью воздуху я понял, что мы находимся на корабле. По полу были раскиданы крупные осколки быстро испаряющегося хрусталя, а на кровати, действительно, была разложена одежда, но я взглянул на нее лишь мельком.
– Не хочу, – сказал я и нагло ощерился.
Женщина нахмурилась, красивое лицо потемнело от гнева, и в тот же миг меня затопила боль. Она накатывала волнами, расходясь от узкого браслета на левой руке, которого я даже поначалу и не приметил. Раскаленный поток то накатывал, то спадал, но только для того, чтобы уступить место новой волне. Миллионы иголок пронизывали, кололи, драли и рвали тело… но мне было скучно.
– Как это банально, – улыбнулся я еще шире. – Мне, видимо, полагается выть и кататься по полу?
Боль… Ха, они думают, что меня можно пронять болью! Я сожру ее столько, сколько потребуется, и попрошу еще! Я купался в этой огненной ванне, наслаждаясь каждой вопящей клеткой.
Я прочистил горло и внезапно плюнул. Плевок пролетел сквозь женщину, повиснув на стене.
– Так я и думал. Фантом.
Она вздрогнула от неожиданности и боль прошла. А я вдруг ощутил, что в комнате появился кто-то еще.
– Действительно, Сандра, ты не придумала ничего лучше, чем нацепить на него Браслет Боли?
Я обернулся. У окна, облокотившись о стену, стоял невысокий человек. Длинные, перехваченные в хвост, светло-русые волосы, смазливое… чересчур смазливое для мужчины лицо, богатые расшитые одежды. На тонких благородно очерченных губах блуждает хитрая полуулыбка. Но удивительнее всего были его глаза – золотистые, словно светящиеся изнутри. Они лучились мягким теплым светом, в котором тонули янтарные зрачки.
– Только, пожалуйста, не плюй в меня! – гость упреждающе выставил руки перед собой.
Женщина поморщилась. Этого парня, явно, не было в ее планах.
– Ладно. Это была плохая идея.
– Это была очень плохая идея, – поправил я ее.
Она состроила раздосадованную гримаску и взмахнула рукой. Браслет распался на две половинки, упал на пол и исчез.
– Так-то лучше.
– Варгельт, будь добр, надень все-таки штаны, – подал наконец голос спутник дамы с татуировками.
Первый раунд остался за мной, потому я не стал кочевряжиться. Тем более, что мой «меч» уже обратился маленьким ножичком. Я быстро натянул нижнее белье, холщовые штаны, льняную рубаху и сапоги с широкими отворотами и чуть загнутым носком. Потянулся, попрыгал – все сидело, как влитое. Крой одежд показался мне незнакомым и простоватым, но добротным.
Одевшись, я уселся на кровати, развалившись как можно вольготнее, и стал ждать дальнейшего развития событий.
Женщина вдруг улыбнулась, как бы принимая поражение, едва заметно пожала плечами и сказала:
– Хорошо. Спрашивай.
– А если у меня нет вопросов?
– Но они есть… – Она, как и ее спутник сложила руки на груди и добавила. – Или ты просто дурак и ценность твоя стремится к нулю.
Сучка. Быстро сориентировалась и сменила стратегию, обесценив набранные мной очки. Недооценивать ее было бы непростительной ошибкой.
Ладно, хрен с ними, с очками, вопросы у меня действительно были.
– Кто я? Где я? Кто, мать вашу за ногу, вы такие? Кто этот хрен? – я ткнул пальцем в стоявшего у окна парня. – И чего вам всем от меня надо?
И, едва она раскрыла рот для ответа, добавил:
– Я же вижу, что надо… – и улыбнулся как можно наглее.
Женщина недовольно фыркнула, вздохнула, успокаивая нервы, и начала говорить:
– Я метресса Сандра, это мэтр Тэлларион. В этом мире мы считаемся весьма сильными и могущественными магами… – «С которыми тебе не стоит ссориться» – закончил в уме я ее фразу. - А он, - она раздраженно кивнула на золотоглазого парня, - теоретически является богом нашего кластера – Салентайн Сентинелес…
– Ха! Бог? Натуральный бог? – я еще раз оглядел расфуфыренную фигуру. Не считая странных глаз, ничего необычного я в нем не увидел. – Не вижу особой почтительности…
– Он ее не заслуживает.
Золотоглазый бог лишь улыбался в ответ на едкие пассажи метрессы.
– И как тебя зовут, теоретический бог?
– Люди называют меня Золотоглазым…
– Никакой фантазии.
– Увы…
Метресса, воспользовавшись заминкой, обернулась к своему коллеге, что-то вопрошая у него взглядом, но тот этого будто и не заметил, продолжая задумчиво изучать потолочные брусья, словно от них зависели судьбы мира.
Меня вдруг осенило! Мало того, что золотоглазого бога не было в ее планах – она его присутствию, мягко говоря, не рада! Уж не потому ли, что при нем ей не удастся наврать мне с три короба? Гм… Об этом стоит подумать… Позже. А сейчас я решил поторопить татуированную метрессу:
– Салентайн чего-то там, Золотоглазый… Ну и?
– Салентайн Сентинелес. Так называется наш кластер.
– Кластер?
– Вэл – сильно отличается от привычного тебе мира. Вэл не един, он состоит из так называемых кластеров. Мы достоверно знаем о двух кластерах точно и имеем некоторые сведения о третьем. Кластеры в свою очередь состоят из анклавов – кусков суши или моря, размерами от ста до трехсот километров в поперечнике…
Я удивленно вскинул брови. «Кластеры», «анклавы»… Что за хрень?
– Впрочем, географию Вэла ты сможешь выучить на досуге. Отвечаю на остальные твои вопросы: Ты иномирянин. Скажу больше, в том месте, откуда я тебя вытащила, ты уже был не вполне жив. В твоем мире тебя называли Героем. Когда-то ты сколотил неплохую империю, жители которой до сих пор вспоминают твое благословенное правление… – она на мгновение прервалась, явно ожидая реакции на свои слова, но я сидел с вежливо-каменной мордой и она продолжила. – Так получилось, что мне… нам, нашему кластеру и даже ему, – метресса кивнула на Золотоглазого бога, – понадобился такой человек. Почти сотню лет назад обитатели соседнего кластера – Септа Ионики, коих мы называем демонами, пошли на нас войной. Сильнейшее государство Салентайн Сентинелес – Империя Комемеа, было повержено, демоны захватили несколько анклавов и уже собирались развернуть наступление вглубь наших земель, когда их предводитель – Салехаг Гахар Белый поймал Последнюю смерть. На долгое столетие ионийцы погрузились в пучину гражданской войны. Но теперь мы имеем все основания полагать, что вскоре нам придется столкнуться с их объединенной мощью. Кластер демонов меньше нашего, но он весь объединен под одним троном, который вскоре будет занят одной до безобразия разумной личностью. В то время, как Салентайн Сентинелес разделен на десятки независимых государств. Здесь мы подходим к ответу на вопрос – «Что ты должен будешь сделать?» Используя свои качества и с нашей помощью, ты должен будешь объединить наши силы. Ты станешь Героем, имя которого будет на устах во всех анклавах нашего кластера, воины будут мечтать вступить в твою армию, а правители… а правителей ты подчинишь. Но ты должен понимать, что…
Только я услышал все эти «должен», как меня вдруг затопила неожиданная волна ярости.
– Я ничего никому не должен, детка! «Кластеры», «хренастеры». Какое мне до всей этой дребедени дело? Или ты считаешь, что я сразу пущу слюни на все эти «станешь Героем», «правители склонят пред тобой колени»? Вы намерены моими руками таскать каштаны из огня и мне это очень не нравится!
Красивое личико магички вдруг скривилось от растопившей маску надменности, злобы. Ай-яй-яй, нельзя быть настолько эмоциональной…
– Ты можешь хорохориться сколько угодно, но факт остается фактом! Ты здесь, потому что Я так пожелала! И если Я того пожелаю, ты умрешь в то же мгновение! Еще немного и для Меня ты перейдешь в разряд бесполезных предметов! Не боишься боли? Есть кое-что пострашнее боли – Небытие! Я сотру тебя из нашего мира, и даже он, – она ткнула пальцем в Золотоглазого, – не вспомнит о тебе уже назавтра. Поэтому спрячь свой нрав в задницу, заткнись и слушай, я больше не намерена тратить на тебя свое время! Ты меня понял?
Ишь ты какая – «я», «меня», «мое»… Сколько самомнения, коза драная. Но разъярилась она не на шутку. И это пришлось мне по нраву. Обожаю доставать людей. Почему? Не знаю. Но узнаю. Но и я тоже хорош… Завелся с пары слов. Я мысленно выдохнул, вновь нацепляя на лицо холодное равнодушие.
– Это правда? Не вспомнишь? – спросил я бога.
– Забуду через минуту.
Этим «небытием» она меня все-таки проняла.
– Ладно… Выкладывай… – мрачно проскрипел я.
Метресса удовлетворенно кивнула и продолжила:
– Как я уже говорила, нам понадобился тот, кто сможет возглавить сопротивление ионийцам. Я выбрала тебя. Но если ты не оправдаешь ожиданий, что ж, я подыщу другого кандидата. Помни об этом и делай то, что я тебе говорю. И тогда тебя ждет большое будущее. Золото, женщины, власть… И не закатывай глаза! – она притопнула ножкой и ткнула в меня пальчиком, – Я знаю, кем ты был, и я знаю, что ты этого желаешь!
Золото, женщины, власть? Ха! Покажите мне того болвана, кто этого не желает! Я слегка раздвинул губы в улыбке, и она опять удовлетворенно кивнула. Истеричка…
– Теперь к делу. В данный момент мы находимся в анклаве Шаггат. Это один из периферийных анклавов Фронтира – пограничных территорий, за которыми начинаются дикие, покамест неисследованные, области. Шаггат примечателен тем, что соседствует с одним из трех анклавов королевства Аглион – одного из самых древних и мощных государств всего кластера Салентайн Сентинелес. И это королевство сейчас балансирует на грани гражданской войны. Издавна…
Я устроился поудобнее и принялся внимать исторической лекции. Оказалось, я люблю исторические лекции.
Все было довольно банально. Издавна за власть в Аглионе боролись два могущественных Дома. Дом Махаранов сидел на троне, а Дом Харов всячески пытался отгрызть от этого трона кусочек. И сейчас он вплотную приблизился к заветной цели. Ибо король Джас, он же магистр Дома Махаранов, пару лет, как откинул копыта. Чем не преминул воспользоваться глава Дома Харов – лорд Гостел Хар. Он провернул блестящую операцию, перебив растерявшуюся верхушку вражьего Дома, в живых остался лишь юный принц, при коем лорд Гостел стал регентом.
– Таков расклад на сегодняшний день. Дом Харов, удерживая в заложниках принца Салиана, занял все ключевые посты в королевстве, здорово потеснив другие Дома. Сказать, что этим недовольны – ничего не сказать. Дом Махаранов разгромлен и разогнан, многим его членам пришлось покинуть пределы королевства и искать счастье на чужбине. Остальные затаились. Но поднимать восстания они не будут до того момента, пока у них не будет на руках принца.
– Почему принц так важен? Почему этот лорд Гостел не свернет принцу шею и сам не займет трон?
Она посмотрела на меня странным взглядом и пояснила:
– Три анклава – это очень много. Ни Дом Харов, ни один другой дом Аглиона не имеет достаточного уровня, чтобы владеть сразу тремя анклавами. Стоит Гостелу Хару угнездись свой тощий зад на Серебряный Трон, как королевство рассыплется и начнется всеобщая драка.
Опять эти уровни. Я кивнул, сделав вид, что понял, о чем идет речь, но сам поставил себе зарубку… нет огромную зарубищу, как можно скорее вникнуть в устройство этого мира! Меня терзало чувство, что он очень сильно отличается от того места, где я родился, пусть даже я не помню о нем ни черта!
– Пока тебе все понятно?
– Нет! Ни хрена мне не понятно! Какое отношение все это имеет ко мне?
– Самое прямое. Лорд Госпел прячет Салиана в тайном убежище, демонстрируя его лишь по праздникам. Освободи принца и возведи его на престол, помоги ему воссоздать свой Дом. Ты получишь вечную благодарность государя одного из самых обширных и мощных государств в Салентайн Сентиинелес! А дальше… Впрочем, пока что этого достаточно.
Она замолчала, наблюдая за моей реакцией.
Я с трудом продрался сквозь ворох незнакомых терминов, имен и названий и крепко задумался. Этот план, конечно, не был лишен налета бредовости, но в целом выглядел вполне здраво. Если они хотят сделать из меня местного Героя, то мне нужен трамплин для восхождения по Героической лестнице. А где это восхождение лучше всего начать? Естественно, там, где ожидается большая буча! А в королевстве Аглион она, как видно, ожидается! С другой стороны, метресса явно не желает давать мне много свободы, отсюда и это построение – «военачальник при монархе».
– Хорошо. Допустим, я соглашусь… Мне нужны будут люди, оружие, деньги и информация. Очень много информации. История Вэла, история Аглиона, расклады сил в… э-э-э кластере и королевстве… С чего мне вообще подступать к этой э-э-э… проблеме.
Метресса поморщилась, услышав это «допустим», но удовлетворенно кивнула, когда услышала остальное.
– Информацию ты получишь. А начинать надлежит вот с чего. Власть Дома Харов держится на многочисленных наемниках, которых они нанимают на то золото, что выжимают из королевства. Их люди постоянно ведут вербовку слаженных отрядов. Командиром такого ты и явишься в Саларин. Мы подобрали тебе команду. Каждый из них неплохой специалист в своей области. Они ждут тебя на палубе…
– Ха. А вот это уже попахивает бредом! Как командир мелкого, только что нанятого, отряда войдет в доверие к этим парням? Для этого нужны годы!
– Их у нас нет! У тебя будет порядка шести месяцев. Придумай что-нибудь. Стань полезным. Или мне тебя и девок валять учить?
Какое образное сравнение. Но, чертова сучка! «Придумай что-нибудь…» Интересно, я в самом деле настолько крут, чтобы провернуть подобное дельце?
– Анклав Шаггат славится хорошим промыслом древних артефактов и Костей. Поэтому ты здесь. У тебя есть месяц для того, чтобы понять, что к чему в нашем мире. Охоться, вникай, слаживайся с командой, заодно выполните Первое, – она странно подчеркнула это слово, – задание. В твоем распоряжении корвет класса «Черный Ястреб» винтолианской постройки и семь высокоуровневых специалистов. Здесь рыскают десятки подобных ватаг. В незапамятные времена в этом анклаве существовала могучая империя орков, руины городов которой до сих пор хранят множество богатств. Спустя месяц отправляйся в Саларин. На этом пока что все.
В ее руке внезапно появился какой-то предмет. Размахнувшись, она швырнула его к моим ногам. С удивлением услышав стук, я нагнулся и взял его в руки. Это оказалась эбеновая статуэтка, изображающая какую-то страхолюдную тварь с парой вполне приличных по форме грудей.
– Это портативный вещатель. Раз в три дня будешь связываться со мной. А теперь прощай, энергия вещателя почти на нуле…
– Эй, господа, постойте! – крикнул я вслед растворяющейся в воздухе парочке. – Мы не обсудили самое главное! Что я получу… – но треклятых магов и след простыл, – …взамен…
Я в растерянности обернулся к улыбающемуся богу.
– Она всегда такая сучка?
– Увы…
– Знаешь, парень, я, конечно, у вас тут, человек новый. Но клянусь яйцами моего папаши, без тебя, – я ткнул пальцем в удивленно заломившего брови Золотоглазого, – тут дело не обошлось!
– Я не играю в эти игры, я лишь слежу за игрой!
Я пристально посмотрел в лучащиеся мягким золотым светом, невинные глаза бога.
– Ха. А я почему-то уверен, что ты самый хитрозадый таракан в этом тараканнике!
Тот пожал плечами и тоже растворился в воздухе.
Когда все эти сраные господа, наконец, свалили, я присел на кровать и крепко задумался.
Вопросы теснились в моей голове. Десятки, сотни, тысячи вопросов! Странный мир, странный, не похожий на бога, бог, маги, которые имеют на меня далеко идущие планы… И посреди всего этого – я. Хрен пойми кто, из хрен пойми откуда.
Как там меня назвала эта сучка? Варгельт? Герой из другого мира? Гм…
Что-то было неправильно в этом имени. Я покатал его и так и этак… Но не смог понять, в чем дело. На том месте, где должны были быть воспоминания обо мне – зияла пустота. И меня это жутко бесило! Словно чешущаяся между лопатками спина, словно…
В мгновение ока ярость поднялась откуда-то из живота, затопив мозг почти осязаемой пеленой. Б-р-р… Отвратно…
Я помотал головой, чтобы прийти в себя. Что это за штучки? Что за фортели характера?
Спокойнее, Варгельт, спокойнее…
Что касается вопросов, ответов и решений… то хрен с ними! Не хочу забивать ими сейчас голову. Хватит с меня часового мозготраха с треклятой татуированной сучкой и остальными.
От напряжения извилин, как известно, ухудшается настроение, и дохнут нервные клетки. А потому, пусть катятся ко всем чертям, подумаю о судьбах мира завтра!
Я в сердцах сплюнул на покачивающийся пол, поднялся и пинком распахнул дверь каюты. Солнце брызнуло в глаза, заставляя прищуриться. Я с наслаждением потянулся, впитывая в себя морской просоленный воздух, солнечные лучи и приятный прохладный ветерок. Твою мать, будто тысячу лет пролежал в гробу!
Пофыркивая от удовольствия, я пару раз подпрыгнул, заново ощущая это тело. Возникло чувство, что раньше я был выше и массивнее.
Наконец, я огляделся. Вот те на! Корабль не покачивался на волнах, корабль покачивался НАД волнами! Да еще как «над»! Узкое, в дюжину шагов, и длинное тело странной, без мачт и парусов посудины висело, наверно, метрах в двухстах над поверхностью моря! Далеко внизу перекатывались пенные волны и виднелись стайки охотящихся чаек.
А корабль ли это вообще? Я припомнил, что на этот счет сказала мне метресса Сандра: «Корвет класса «Черный ястреб», винтолианской постройки». Ну что ж, примем к сведению, что так у них тут выглядят «корветы».
Зализанные обводы, две большие надстройки во всю ширину палубы. Одна та, из которой я вышел, на ее крышу вела лестница с резными перилами. Другая, пониже, в центре, на ней виднелись два громоздких, укрытых брезентом, бугра. Нос судна отсюда виден не был.
В тени центральной надстройки расположилась моя команда. Похоже, они ожидали меня все то время, что я точил лясы с треклятыми магами и не менее треклятым золотоглазым богом.
До моего появления они тихо беседовали, явно ожидая мою персону. Стоило мне появиться на палубе, как разговор прекратился, и на меня обратились любопытствующие взгляды.
– А вот и вождь!
– Ага, наконец-то! В ожидании тебя, мы тут уже три дня загораем! – проворчал кто-то пока я крутил головой.
Сказано было по-доброму, но мне это все равно совсем не понравилось. В отношении подчиненных следует полагаться на старые добрые ужас и страх, а не панибратство.
– Подхалим?! – я обвел притихших людей хмурым взглядом. Они непонимающе потупились.
– Я спрашиваю, где Подхалим?
– П-простите, кто? – переспросил высокий светловолосый эльф.
– В моей команде всегда должен быть Подхалим и не должно быть эльфов. Ненавижу эльфов…
Эльф смутился, идеально вычерченные брови нахмурились, по точеному лицу пролегла тень. Улыбки остальных быстро погасли.
Я всмотрелся в них. И стоило мне обратить взгляд на первого – высокого худощавого мужика, в кожаной безрукавке, как в голове возникло ясное понимание:
«Седрик – 14 уровень. Мастер мечей».
Уже ничему не удивляясь, я прошелся по другим членам команды.
«Гэлла – 12 уровень. Стрелок». Статная грудастая женщина, с копной выгоревших на солнце светло-русых волос. Стрелок? Из лука, что ли? Остается удивляться, как ей такие титьки не мешают стрелять.
«Стэн – 11 Уровень. Кораблеводитель». Коренастый, продубленный морским соленым ветром, хрен. Его седые усища, уходу за которыми он явно уделял немало времени, плавно переходили в бакенбарды, что заканчивались у блестящей загорелой лысины. Попыхивая трубкой, он хмуро смотрел на меня из-под кустистых седых бровей.
«Мариса – 12 уровень. Экономист». Пухленькая брюнетка лет двадцати пяти. Я не смог отказать себе в удовольствии полюбоваться и ее объемистым бюстом. Проследив направление моего взгляда, она густо покраснела, что-то забормотав под нос про «мужиков».
«Тлик – 10 уровень. Вор». Ха, как лаконично! Долговязый пританцовывающий субъект с невзрачным лицом. Он нервно притаптывал, в ожидании представления, что я намеревался дать. Пожалуй, самый верный кандидат на роль «подхалима».
Анертэ – 13 уровень. Маг-заклинатель. Единственный нечеловек в этой компании. Красивый, словно ожившая, вылепленная гениальным творцом, скульптура. В зеленых глазах застыло недоумение. Почему эльф вызвал во мне такую ненависть? Не знаю. Что-то глубинное из прошлой жизни дало о себе знать. Я попытался затолкать неприятие поглубже, решив, что сейчас не время разгадывать подобные загадки.
И "Маркус – 14 уровень. Повелитель стихий. Среднего роста, в дорогой расшитой затейливым узором, одежде. Его жесткий оценивающий взгляд мне сразу не понравился. «Самовлюбленный, многомнящий о себе хрен» – тут же поставил я диагноз.
Наверно, со стороны это смотрелось глупо. Я стоял безоружный, поглядывая кое на кого снизу вверх, отмечая сжимающиеся на оружии кулаки и сверкающий обидой взор. Возможно, я привык быть двухметровым бугаем, а это тело, хотя и было жилистым и крепким, все-таки не выглядело сильно угрожающим. Но мне было насрать.
Мне нужен был тот, кто позволит преподать остальным урок. И я уже знал, кто это будет.
– Послушай-ка, «герой»… – Маркус не заставил себя долго ждать. – Мне плевать, откуда там тебя достала, метресса Сандра, и кем ты там был. В нашем мире ты пока никто, и чтобы стать кем-то здесь, тебе потребуется наша помощь. Прояви уважение, и ты ее получишь…
Он говорил, а я вразвалочку приближался, пока не уперся в него практически носом. Маг запнулся, ощутив дискомфорт, но быстро нашелся и едва заметно усмехнулся, поняв, что именно это мне и надо.
Твердый взгляд, сеточка мелких, почти незаметных, морщин, разбегающихся от глаз и уголков губ, наметившиеся складки, идущие от крыльев носа. Признаки ума, мудрости, а когда надо и жесткости, и привычки повелевать. Он явно был неформальным лидером этих людей. Из тех, кто вроде бы не носит корону, но чьи советы всегда здравы и разумны, из тех, у кого всегда есть ответы, и кто всегда поможет в решении твоих проблем. Наверно, он был не только неплохим специалистом в своей области, но мог бы стать и моей правой рукой в дальнейших свершениях…
Но я возненавидел его с первого взгляда. За самодовольную харю, за здравые слова, за уверенный взгляд… за… за… Да хрен его знает, за что!
Чувство мрачно-радостной ярости поднялось к горлу, забурлило, прокатилось по венам кипящей дрожью. Я уже знал, что сейчас будет и это, черт возьми, меня радовало! Губы помимо воли растянулись в оскале.
Эти люди, волей татуированной сучки должны стать моей командой. «Прояви уважение, получишь помощь…» Ха! Что за чушь?! Я знаю лишь один способ добиться полного подчинения. Страх. И клянусь… э-э-э… членом Золотоглазого, я умею его вселять.
Твердым спокойным взглядом Маркус пялился в мои глаза, предлагая отступить и принять предложенные правила игры, а его уверенностью в себе можно было пилить стальную броню. Уже прошла, наверно, минута чертовых гляделок, в уголках его губ уже почти проявилась улыбка…
И я выкинул его за борт. Маг вскинулся, вокруг рук появились языки пламени, но было поздно. Мелькнуло перекошенное в ужасе лицо, пыльные подошвы сапог и он с долгим криком улетел вниз.
Бывшие на палубе люди в едином порыве прильнули к перилам, провожая взглядом кувыркающуюся в воздухе фигурку.
В притворном спокойствии я облокотился на перила в паре метров от них. Зевнул и почесал пузо. В крови буйствовал адреналин, в голове плескалась бесшабашная ярость, руки подрагивали от предвкушения будущей схватки… Но ее не последовало.
Худощавый Седрик, взглянув на меня и увидев в моих глазах приглашение, пожал плечами и отвел взгляд. Дымящий, как вулкан, кораблеводитель Стэн, осуждающе покачал головой, но так и не проронил ни слова. Женщины застыли в ужасе, мертвенно побледнев… Эльф выглядел и того хуже. Лишь на губах вора блуждала едва заметная улыбка, ему сие представление, по-моему, понравилось.
– Ну вот и ладно. Итак, давайте-ка кое-что проясним. Первое правило моей команды. Я здесь главный. И я не терплю неуважения. Если я только почую, что кто-то из вас меня не уважает... Я его убью. Это ясно?
Это вот «я здесь главный» прозвучало довольно тупо, но, надеюсь, предельно понятно. Дождавшись хмурых кивков, я продолжил:
– Говорю – «прыгать!» – вы прыгаете. Говорю – «бежать!» – бежите. Я говорю, что ты Подхалим, – я ткнул пальцем в долговязого вора, – значит, ты – Подхалим. Ясно?
– Как два пальца обоссать, вождь! – Тлик, кажется, ничуть не обиделся на присвоенное прозвище.
Я удовлетворенно кивнул. Возбуждение, что породило во мне несостоявшаяся схватка постепенно отступало, сменяясь опустошением и усталостью.
– Второе правило… Да хрен с ним. Для начала хватит Первого, – мне вдруг в самом деле расхотелось вести с ними проникновенные беседы и я решил перенести разговор о том «кто есть кто» на завтра. – Сегодня я подустал от этой вашей треклятой татуированной метрессы и разговоров о судьбах мира…
– Скажи, хотя бы, как же нам тебя называть, – перебила меня Гэлла-Стрелок.
Я в удивлении приподнял бровь. Девонька решила пройти по краю? Она с вызовом глядела мне в глаза, и я с трудом подавил, вспенившуюся было, волну гнева. В ее взгляде была наглость и что-то еще… некий интерес…
«Варгельт» – чуть не ответил я, припомнив слова метрессы. Но из глубины памяти всплыло другое имя:
– Варга. Называйте меня – Варга. Обо всем поговорим завтра, сегодня я не в духе…
Прищурившись, я окинул взглядом женщин. Обе были неплохи. Помоложе была попухлее, что мне не слишком нравилось… И думается мне – с ней будет больше проблем. А вот Гэлла…
Женщины, словно что-то почувствовав, инстинктивно подались назад, прячась за спину Седрика. Но мне было плевать.
Прыжок и я оказался рядом с ними, подхватил сисястую Гэллу на плечо и под аккомпанемент визга и криков, неторопливо зашагал в свою каюту.
– Тыщу лет не трахался. Подхалим, есть на этом корыте приличное вино? Тащи в мою каюту!

– Что это было? Нет, я вас спрашиваю, что только что это было? Мы что, так и будем молча стоять, глядя, как он сливает уровни направо и налево и сношает наших… э-э-э… – эльф запнулся, подбирая подходящее слово.
– Вот именно что «э-э-э», – буркнул Седрик, – я ее знаю всего пару дней и вообще, по-моему, она не против.
Все невольно прислушались к крикам из каюты. Крики негодования действительно сменились на стоны и охи совсем другого происхождения.
– Черти что! – Анертэ всплеснул руками и закатил глаза, словно обращаясь с требованием к Златоглазому прекратить это безобразие.
– Вот именно, что черти что! – поддержала мага Мариса. – Я на такое не подписывалась! А если он в следующий раз закинет на плечо меня?
Она гневно обвела взглядом присутствующих и остановилась на Седрике, как наиболее подходящем защитнике. Тот вздохнул и нехотя выдавил.
– Не закинет…
– Откуда ты знаешь, ты ему помешаешь что ли?!
Высокий воин мрачно отвернулся к перилам, и посмотрел вниз, словно еще ожидая углядеть тело Маркуса в далеких волнах.
– А ты что молчишь, Стэн?
Кораблеводитель мельком взглянул на негодующую Марису и прокашлялся, выпустив большой клуб дыма.
– Кхе-кхе… А я предлагаю не делать скоропалительных выводов. Наш э-э-э вождь только что очнулся в незнакомом для себя мире. Ничего удивительного, что несколько э-э-э… чудит.
– С каких это пор, ты стал специалистом по психологии иномирянинов?
– Много повидал.
Мариса вслед за эльфом всплеснула руками.
– Да вы просто трусы! Вот и все! «Чудит!» – вашу мать! Убивает мужчин и насилует женщин, а вы мне говорите «чудит»! Ватага крутых воинов испугалась одного безоружного урода, тьфу...
– А, может, он таким и должен быть? – кораблеводитель покряхтел и вытряхнул трубку за борт. – Вряд ли герой, что возглавит сопротивление нашествию демонов должен быть вежливым, словно придворная барышня и срать цветочками…
– Я скажу проще, – перебил его Седрик. – Каждый из нас оказался здесь неспроста. Для каждого из нас у метрессы Сандры припасен свой крючок. Проблемы с законом, долги, маленькие шалости…
Эльф в ярости обернулся к воину, обвинительно наставив на того палец.
– Может, у тебя, Седрик, и «маленькие шалости», а у меня убеждения, твою мать! Мой дед погиб Последней смертью в битве у бродов Авариса от магии демонов, и я не хочу, чтобы когда-то та же участь постигла моих детей! «Он тот, кто нам нужен, Аннертэ! Он выбьет из демонов дурь!» Но вы что, не видите, что это животное! Это что, он нас должен всех спасти?! Я не знаю где метресса Сандра его достала, но это… это… это просто животное!
– Твои дети? У тебя разве есть дети? – сарказмом Марисы можно было резать воздух.
– Я гм… абстрактно…
– А мне он понравился, – вдруг вступил в разговор доселе молчавший вор. – За таким вождем можно хоть в огонь, хоть в воду. Вы разве не чувствуете, как разливается вокруг него сила?
– Если он тебя не выкинет за борт ради забавы! Сила? Ты шутишь? Обычный разбойник из подворотни! Тебе понравилось твое новое имя, а, Подхалим?
– Я вырос в трущобах Саластинского порта, «подхалим» не самое плохое прозвище, что я носил.
– Поверить не могу, что я это слышу!
– Анертэ, никто тебя не держит. Можешь хоть сейчас сделать шаг за борт или свалить при ближайшем заходе в порт, после того как мы выполним Первое задание.
– Кстати, о задании, – Стэн поскребя лысину, озабоченно оглядел товарищей. – Надеюсь, метресса Сандра довела до него суть, я лишь знаю, что оно связано с добычей Костей. Деталями владел Маркус…
– Который сейчас материт нашего «вождя» где-то в кабаке Вагаха… – Мариса махнула рукой в сторону городка. – Ладно, это все пустой разговор. От нашего «вождя» сегодня никакого толку. Все решим завтра. Давайте спать.
Анертэ опять прислушались к охам и стонам, что неслись из капитанской каюты.
– Уснешь тут, вашу мать!..
Спасибо сказали: ilin.s

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Варга и Наследник Серебряного Трона 10 сен 2018 16:14 #100031

  • rat666
  • rat666 аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Подмастерье
  • Подмастерье
  • Сообщений: 22
  • Репутация: 21
  • Спасибо получено: 24
2 ГЛАВА
Я сладко потянулся и соскользнул с кровати. Как ни странно, несмотря на ночные возлияния и бурные скачки, чувствовал я себя превосходно. Бросил взгляд на раскинувшуюся на шелковых простынях женщину. Она лежала на животе в обнимку с подушкой и тихонько похрапывала, темно-русые волосы водопадом свешивались с кровати, почти касаясь пола.
Как там бишь ее?.. Не помню…
И вдруг вспомнил! Ясно и четко. «Гэлла, Стрелок, 13 уровень»!
Стрелок… О как…
Быстро натянув портки, я вышел наружу.
Было раннее утро. Едва оторвавшееся от горизонта солнце так и норовило резануть по глазам косыми лучами, свежий ветер холодил лицо. Корабль упруго покачивался, зависнув над далеким синим ковром, с редкими белесыми бурунами. Лепота.
Я пробежался по широким доскам, взобрался по лесенке на надстройку, обогнул укрытые брезентом хрени, и оказался на опоясанным резными перилами носу корабля. То, что надо.
Глубоко вдохнув пропитанный солью воздух, я привстал на носки, воздел руки к небу и изо всех сил напряг мышцы, растянув их до зарождения боли. Затем медленно, не теряя напряжения, потянулся руками к носкам ног, сложившись вдвое и подметя шевелюрой палубу. Колени чуждого тела горели, не привычные к такому обращению суставы хрустели, боль волнами прокатывалась по напряженным сухожилиям, но это было мне в радость.
Я тянулся и выгибался, разминая неподатливые мышцы, то растекаясь словно вода, то собираясь в напряженный комок. Эти движения зарождались где-то в подсознании, и я усыпил разум, полностью отдавшись на его волю.
Вдруг я понял – пора.
Шаг влево, прыжок! Как можно выше, будто желаю достать ладонью до неба! А теперь упасть на палубу, вжаться в прохладные, мокроватые от росы, доски… Перекат через голову, удар по невидимому противнику и еще перекат, будто уходя с линии обстрела. Прогиб, прыжок…
Тело неохотно принимало чужие рефлексы. С каждым движением я все больше понимал, как оно отстает от команд, что мозг гонит в неподатливые мышцы. Плохо. Очень плохо. Я знал, что был быстрее, точнее и сильнее. Я был больше, я был резче, я был злее… и ни одна татуированная тварь не могла использовать меня в своих играх! В этом незнакомом мире у меня нет союзников, и если я не могу положиться даже на собственную плоть, то дела мои плохи.
Вспышка внезапной обжигающей злобы удивила меня, и я попытался вытолкать метрессу из сознания.
Удар, перекат, прыжок, прогиб… Удар, прыжок, прогиб, удар… Прыжок, удар, прыжок, удар… Я ускорял и ускорял темп, стремясь дойти до максимума возможного.
Нисходящий удар слева, со стремительным отскоком, чуть не закончился бесславным падением – солнечный блик ослепил меня на долю секунды, заставив потерять равновесие. С яростным ревом я бросился вперед, нанося удар за ударом по невидимому противнику, сделал резкий перекат, стремясь оказаться позади бесплотной цели... Бесплотной? Не столь уж и бесплотной! Перед глазами вновь встало самодовольное лицо Сандры, а сердце бешено заколотилось, разгоняя по венам отравленную первородной злобой, кровь. Магичка либо собралась прыгнуть выше головы, либо местный божок является частым гостем в приватных беседах. Подпрыгнув над палубой, я сделал обманный выпад и нанес удар кулаком. Готов поклясться, что в ее игре ставки очень высоки, а мне уготовано место винтика, который запустит сложный механизм ее планов. Уклоняюсь влево, почти падаю на спину, но поворачиваюсь в воздухе и отталкиваюсь свободной рукой от палубы, одновременно делая подсечку. Может ли она меня уничтожить? Легко! Но вряд ли она сделает это без крайней необходимости.
Разум затуманила багровая пелена, поглотив и метрессу, и ее планы. Прыжки, выверты и удары слились в первобытную смертельную пляску… Этот ухват вывернет противнику плечо из сустава, а этот удар раскрошит колено, а этот раздробит череп. Я почти чувствовал, как под кулаками крушатся кости и рвутся мышцы незадачливых врагов. И это было прекрасно!
Я сделал сальто и с разворота ударил ногой, вложив в скорость все свое естество, пройдя меж крупицами воздуха…
И медленно осел на палубу…
Мне тесно в этом слабом теле, мышцы сведены судорогой, сухожилия натянуты, словно струны… Кровавая пелена спала, яростный гнев и злоба сменились холодной ненавистью. Не знаю, почему Сандра выбрала меня, но она об этом пожалеет. В голове всплыла масса интересных идей, касательно аппетитного тела магички и нестандартных способов его применения.
Усилием воли я прогнал и ненависть, и возбуждающие изгибы. И то и другое плохие советчики.
Перекатившись по палубе, я прислонился к борту, жмурясь от настырных лучей утреннего солнца, в них мне почудилась насмешливая улыбка Золотоглазого.
Итак, господин Варга, а теперь давайте помозгуем… э-э-э… раскинем карты, наметим пути, проработаем планы… как там говорят в подобных случаях?
Что мы имеем? Допустим, я принимаю на веру все, что мне наговорила метресса с татуировками. Что грядут грозные битвы, что им нужен тот, кто объединит разрозненные силы… И я даже не говорю о массе вопросов, которые тут же приходят на ум. Зачем, например, было тащить меня, черти знает откуда? У них недостаток местных крутых парней? Но хрен с ним, примем на веру, что ей виднее. Насколько вообще реален ее план? Гм… Сейчас у меня нет ответа. А почему? А потому, что я тупо не знаю местные реалии, местную историю, политические и силовые расклады.
В этом то и есть моя главная проблема, что я ни-че-го-шеньки не знаю про это место. Кластеры-шмастеры, бог, болтающий с тобой словно с давним приятелем, какие-то уровни… Почему у людей уровни? Зачем эти уровни? Признак крутизны?
И все, о чем я попытаюсь пораскинуть мозгами – все упрется в этот фактор. Мне нужно понять, как тут все устроено, какую роль играют все эти «могучие маги», Золотоглазый, демоны, королевство… м-м-м как там бишь его? Аглион? Нужно узнать этот мир и усвоить его правила, затем нужно последовать этим правилам – включиться в игру… а хороший игрок имеет все шансы однажды стать мастером и самому писать правила для других… Но начинать нужно с малого.
Теперь второй вопрос.
А чего хочу я сам?.. Гм… Вернуться в мой родной мир? А оно мне надо? Есть ненулевая вероятность, что там я, как выразилась метресса, «не вполне жив»? Остаться здесь и «врастать»? М-м-м… Ну, во всяком случае, точно не по лекалам татуированной метрессы! В гробу я ее видал! Короче, опять все упирается в то, что «я знаю лишь то, что ничего не знаю». Не знаю, кстати, даже как я выгляжу! И пока я ничего не знаю – я не знаю, что я хочу. Во! Получается, что и этот вопрос откладывается на далекое «потом».
Ну и третий вопрос. Что делать именно сейчас?
От перенапряжения мозга у меня разболелась голова.
Я поднялся с палубы, пройдя на нос корабля, провел руками по мокрым от пота волосам. Далеко внизу искрился на солнце сине-зеленый ковер.
– Вопросы, вопросы… и никаких ответов… – пробормотал я.
– Мои ответы к вашим услугам, капитан.
Я с удивлением поглядел на колышущийся на ветру фантом. Благородное тонко вычерченное лицо, длинные ниспадающие на плечи волосы и вычурные, с кружевами и финтифлюшками, скрывающие ноги, одежды.
– И что ты за хрен с горы?
– Я не хрен, – голос призрака остался ровным и спокойным, но в нем послышалась скрытая обида. – Я «Копыто Ярости», корвет винталианской постройки. Несу два средних…
– Ты корабль?! – я почувствовал, как помимо воли вытягивается мое лицо. Живой корабль! Живой корабль под названием «Копыто Ярости»! Ну и ну! Во чудеса-то!
– Да, сэр, – он низко поклонился.
– Это что же, у вас тут все корабли живые?
– Не все. В настоящее время технология размещения на корабле дубль-конструкта практически утеряна…
Призрак, как видно, собрался прочитать мне целую лекцию про эти «дубль-конструкты», но тут меня пронзила страшная догадка:
– Подожди, это что, мой корабль называется «Копыто Ярости»?! – я поверить не мог в такую подставу.
– Истинно так, капитан, – фантом склонился в поклоне еще раз.
Писец.
– Так, слушай мой первый приказ… Отныне ты называешься… – я на пару секунд задумался, пытаясь подыскать какое-нибудь героическое название. – Отныне ты – «Молот бурь»!
– Вынужден отказать в выполнении вашего приказа, капитан… – кажется, призрак был и в самом деле очень расстроен этим фактом. – Имя кораблю дается лишь раз. При постройке...
– Твою же мать… – сказал я и прибавил несколько нелестных слов о создателях «Копыта Ярости». Вздохнул и спросил. – И чем ты можешь быть мне полезен?
Призрак, носящий то же имя что и корабль, оказался занятным парнем. Со степенной, полной достоинства речью и изысканными манерами. Которые, впрочем, мне надоели уже спустя десять минут. Знал он не слишком много, да к тому же в достаточно узких областях – кораблевождении, корабельной магии, географии… Но для меня, знающего о Вэле чуть больше, чем ничего, и такая информации была крайне важна! Например, на вопрос о карте мира – призрак развернул в воздухе цветастую схему, в ознакомление с которой я погрузился на несколько минут. Схема представляла собой помеченные различными значками квадратики, соединенные черточками – анклавы и переходы между ними. Только на ее изучение можно было потратить несколько часов, и я дал себе слово, что займусь этим при первой же возможности.
Затем, с не меньшим интересом, я послушал об устройстве и управлении этим летучим кораблем. Оно оказалось довольно сложным и запутанным. Призрак не осуществлял непосредственное управление движением, но следил за сонмом мелких магических механизмов, коими была напичкана эта посудина. Поддержка двадцати четырех «высотных» заклятий, четырнадцати «стабилизирующих», семи «фланирующих», обслуживание двух излучателей первичной энергии, циклы зарядов-разрядов силовых щитов, наконец, обслуживание бортового холодильника – все это входило в его обязанности! Как не без гордости пояснил Копыто – на современных кораблях за всем этим хозяйством следят отдельные штатные единицы – корабельные маги, на моем же корвете со всем управлялся один «дубль-конструкт» – реликт утраченных технологий.
И здесь я приметил один важный, как мне показалось, факт!
Что-то с магией в Вэле было не то. Создать подобную Копыту магическую сущность – современная магическая наука была не в состоянии. Призрак не смог пояснить причин, и я поставил себе огромную зарубку на памяти – прояснить этот момент в дальнейшем. Спорю на свои яйца – это совсем неспроста!
Поболтав с полчаса, я отпустил бестелесного парня, и продолжил мучить мозг в поисках ответа на вопрос «как жить дальше?» Хотя, что тут думать? Раз внятных мыслей по этому поводу нет – надо плыть по течению! Плыть и держать глаза распахнутыми, а уши растопыренными, пока не догоню, что здесь к чему.
Что там приготовила для меня татуированная сучка? «Первое задание»? Вот и займемся им, а об остальном подумаем после!
Я резко оттолкнулся от перил. Как видно, моя натура не терпит бездействия. После принятия решения сразу захотелось куда-то бежать и что-то делать.
Для начала нужно разобраться с моими… э-э-э… подчиненными? Гм... Как-то официально, больно, звучит… С моими «поросятками»! Во! Почему «поросятками»? Не знаю… Может, потому что свинья дает человеку массу всего полезного? Мясо, сало, кожу… Правда, для этого ее надо сначала прирезать. Ха! Резать своих подопечный я пока что не стану, но использую их по максимуму.
Итак, где мои «поросятки»? Уж утро в разгаре, а их все нет. Не попрыгали ли за борт от расстройства? Не слишком ли я вчера круто их обломал? Взбунтуют чего доброго, хе-хе.
При мысли о бунте настроение почему-то улучшилось. В голове сразу замелькали кадры с порубленными мной телами… Откуда такая кровожадность?
Я перебрался через центральную надстройку, обогнул покрытые брезентом излучатели, уселся на ступени лестницы и позвал вора:
– Подхалим!.. Подхалим, твою мать!
Спустя минуту, на палубе появился заспанный Тлик.
– Да, вождь!
Я непроизвольно улыбнулся. Определенно, мне нравится, когда меня так называют.
– О, эльфячьи яйца, сколько можно спать?! Тащи жратвы, вина и созывай всех сюда. Будем дела обсуждать.
Тот жизнерадостно кивнул и исчез в надстройке.
Вскоре на палубу по одному начали выбираться мои «поросятки». Хмурые и с некоторой опаской поглядывающие на своего вождя. Боятся? Ха! И правильно делают!
Они здоровались и рассаживались по ступенькам лестниц, ведущих на надстройки, в настороженном ожидании развития событий. Последней выползла Гэлла, уселась у борта и спрятала взгляд в далеком море.
Тлик притащил поднос с холодной курицей и пару бутылок слабого вина. Одной немедленно завладел я, а вторую разделили мои подчиненные.
Некоторое время мы молча перемалывали пищу. Я исподволь наблюдал за людьми, коих метресса подобрала мне для будущих великих дел. И то, что я видел, мне совсем не нравилось. «Поросятки» закуксились, словно ожидая, что я их сейчас буду выкидывать за борт или трахать прямо на палубе. На поясе каждого я заметил кинжал и это не могло не вызвать улыбку. Лишь Тлик, уничтоживший свою пару куриных ножек первым, беззаботно улыбаясь, щурился на солнце, ожидая начала представления.
Наконец, насытившись, я откинулся на ступени и, почесав шевелюру, сказал:
– Я человек простой и скажу прямо. Вчера я был не в духе, а сегодня я в духе, ха-ха. Поэтому предлагаю начать наше знакомство заново. Итак, я Варга – Герой из хрен-пойми-откуда. Узнать друг друга поближе мы еще успеем, а что меня интересует сейчас, так это то, как вы оказались здесь и что вы знаете обо мне? И что вы обо всем этом думаете?
«Поросятки» переглянулись, и слово взяла почему-то Мариса:
– Около полугода назад метресса Сандра собрала нас в одном загородном особнячке в Сакаре – большом торговом городе в анклаве Морано Дол…
Из недлинного рассказа Экономиста я понял, что все они попали на «Копыто» по одной схеме. Они давно имели контакты с магичкой, выполняя, время от времени мелкие поручения за приличные деньги. Этот сбор тоже был похож на такой случай. Но собравшись в Сакаре, они вдруг узнали, что предстоит кое-что иное. По-видимому, Сандра постаралась на славу, обрабатывая «поросяток» и по отдельности и группой, прежде чем сформировала отряд. Причем, вначале их было больше десятка, но остальные претенденты отсеялись и исчезли из особнячка.
– Мелкие поручения? – я всмотрелся в своих подопечных, силясь по их реакции понять, что же это были за «мелкие поручения».
– Я сопровождал ее людей в далеких странствиях в виде телохранителя, участвовал в паре войнушек на стороне ее ставленников… ну и все в таком же роде, – Седрик пожал плечами, не опуская глаз.
– А я анализировала статистические данные, составляла отчеты, помогала наладить экономику пары баронств по ее заказу… – добавила Мариса.
Я махнул рукой, останавливая ее.
– Понятно… Давай дальше.
– Маркус, вождь… – вдруг встрял Тлик.
– А что Маркус?
– Его там не было. Он появился позже, прибыл с метрессой Сандрой.
– Это так? – я подозрительно оглядел «поросят».
Те, замявшись, переглянулись, будто припоминая. Наконец, Шкипер, за время рассказа Марисы, успевший раскурить трубку, сказал:
– Да, он появился перед самым нашим отбытием из Сакара. Так получилось, что я вышел попыхтеть трубкой на веранду и видел, что он прибыл в одном паланкине с метрессой.
О как. Всеми волосками в носу я почувствовал запах тайны! То-то мне сразу не понравился этот самодовольный хрен! Держу пари на сиськи метрессы, что это очень непростой человек!
– А дальше?
– Мы получили аванс и разъехались по своим делам. В следующий раз увиделись в Балистре неделю назад… Там нас уже поджидал Маркус и корабль с тобой на борту.
¬– Я целую неделю протирал пыль с твоего хрустального гробика, вождь, пока как-то утром на палубе не появился фантом метрессы Сандры! – хохотнул Тлик и эта нехитрая шутка немного разрядила обстановку. А то от напряжения, в воздухе, кажется, уже можно было развешивать мечи.
– Хорошо, я получил ответ на вопрос «как?» Но я хочу еще знать – «почему»? Почему вы не исчезли из того «загородного особнячка» вслед за остальными отсеявшимися, а решили принять предложение трекл… метрессы?
И тут, клянусь сранью Золотоглазого, они меня удивили! Уж как я ни старался вывести их на чистую воду… складывалось впечатление, что, как ни странно, мои подопечные в целом разделяли озвученную мне Сандрой точку зрения.
– Вы что, действительно верите во всю эту чушь про «Героя, спасающего мир»?
– А почему нет, господин Варга? – Шкипер выпустил очередной клуб дыма. – Я не вижу, в чем метресса Сандра могла соврать. Да и зачем ей это? Демоны? Вон демоны, в четырех переходах отсюда. Десять королей на анклав? Это в лучшем случае, если по десять… Империя Комеамеа, которую сто лет назад раздавили ионийцы, слыла сильнейшим государством нашего кластера! И где она теперь?
– Это все может быть тысячу раз правдой, но я, ни на секунду не поверю, что эта магичка не преследует своих целей!
– Маги всегда преследуют свои цели, – буркнул эльф.
– Анертэ знает, о чем говорит, хе-хе… – подколол его вор.
– Вы, господин Варга, можете относиться к метрессе Сандре как угодно, – Шкипер выбил трубку и, спрятав ее в кисет, уставился мне прямо в глаза. – Нас больше волнует: будете ли вы делать то, зачем она вытащила вас в Вэл?
Я чуть было не ляпнул – «не твоего ума дела»… но по взглядам команды понял, что это важный для них вопрос. Даже Гэлла отвлеклась от созерцания моря и искоса посмотрела на меня в ожидании. Что ж…
– Ну что ж, прямой вопрос – прямой ответ…
Я поднялся и с хрустом потянулся. Мышцы возмущенно ныли после утренних экзекуций. Прохладный бриз трепал волосы, а солнце так и норовило ущипнуть глаза. Я посмотрел на моих «поросяток» и, улыбнувшись, уверенно сказал:
– Я может быть и не самый приятный командир из тех, с кем вам доводилось иметь дело… И мои методы, возможно, придутся кое-кому из вас не по душе… Но я даю слово, что вышвырну ионийцев ко всем чертям из этого кластера. А нужно будет – пойду и надеру их демонячьи задницы и в ихнем.
Удивительно, но «слова» оказалось достаточно, чтобы мои «поросятки» расслабились.
– Ну вот и ладно, а теперь к делу. Что это за «Первое задание» такое? Чем оно так важно?
Они удивленно переглянулись. Мол, что за глупый вопрос.
– Первое задание, э-э-э вождь, оно на то и Первое… Когда собирается отряд, или как мы говорим – «ватага», ему потребно опробовать свои силы, сладиться друг с другом. Для того и служит Первое задание…
Мутота какая-то. Я понял, что опять ничего не понял… Что-то вновь проскользнуло сквозь пальцы. Чертовски неприятное ощущение, которое уже стало выводить меня из себя.
– Пока мы тебя дожидались, – продолжала, меж тем, Мариса, – мы думали над тем, чем займемся на Первом задании. В анклаве Шаггат выбор очевиден… это добыча Костей и артефактов. И Маркус сказал, что уже подобрал нам хорошую цель… Увы, подробности знает только он…
– А до него нам полторы сотни километров…
– И он, наверняка, очень зол, кхе-кхе…
– Если вообще не свалил из Шаггата ко всем чертям!
– Не, он не свалит, ставлю золотой, что он еще попытается надрать нашему любимому вождю зад, ха-ха… – Тлик противно захихикал и к нему быстро присоединились остальные. Даже эльф нехотя улыбнулся, видимо, представив сей процесс. Лишь Гэлла-Стрелок по-прежнему буравила взглядом море.
– Еще бы, сбить 14-й уровень, три года псу под хвост!
– Если он, конечно, не поймал Последнюю смерть…
– Маркус?! Ха!
Я удивленно наблюдал за этой перепалкой.
– Стоп, стоп, стоп! Почему вы говорите об этом хрене, как о живом?
– А что ему сделается? Привязку он сделал, как и все мы, в Вагахском городке… Кстати, а где ваша привязка, господин Варга?
И Шкипер как-то нехорошо посмотрел на меня. Привязка? Что еще за хрень? Это я у них и спросил.
– Привязка? Что это за хрень? Что за Последняя смерть?
Ох, как интересно! Держу пари на что угодно, что в моем мире такого не было! Ибо этот расклад меня, на самом деле, очень удивил!
Люди в Вэле, конечно, умирали, но не ранее отпущенного Создателями срока! Ты мог сдохнуть в бою хоть десять раз, но терял лишь уровень, воскресая около ближайшего Обелиска Возрождения, что находился практически в каждом небольшом городке… Неприятно, но не смертельно. Правда существовала ненулевая (а, если точнее, около пяти процентов) вероятность поймать Последнюю смерть и сгинуть в небытие. Причем, как многозначительно указал эльф, который когда-то в Школе магии прослушал целый курс лекций по этому вопросу, с каждым годом эта вероятность понемногу возрастала. Прибыв на новое место, можно было коснуться Обелиска и привязать свое воскрешение к нему. Вся моя команда привязалась в Вагахском городке – небольшом поселении, служившем отправной точкой для ватаг добытчиков в этой части Шаггата. А где же привязан я? И привязан ли вообще? Это стоит прояснить у татуированной метрессы.
Также, наконец, прояснился вопрос уровней. Мне оставалось лишь недоуменно чесать затылок, слушая о том, как все странно устроено в Вэле. Да, у людей, и не только, в этом мире были уровни. По-научному – Уровни жизненного достижения. Человек, орк, эльф, гоблин или даже демон, рождался с нулевым уровнем этого самого «жизненного достижения». Далее набирал примерно по уровню каждые десять лет. Кроме того, уровень можно было получить за какую-то заслугу – ратный подвиг, открытие, прилежность в освоении знаний и много чего другого… Считалось, что Золотоглазый оценивает…
– Так значит, этот ваш местный божок все-таки за что-то отвечает…
Мои подопечные нахмурились при таком пренебрежительном упоминании божественного существа. Я задумался, стоит ли им сообщать, что я лицезрел его не далее как вчера?
– А какой же уровень у меня?
– Гм… – развел руками Анертэ. – Мы его не видим…
– И что это, черт его дери, значит? Такое возможно?
– Такое бывает, когда человек очень силен, – пояснил маг, который, благодаря профильному образованию смыслил в этих темах более остальных. – Он может скрыть свой уровень от других. Или, например, Тлик может на время сменить уровень, специализацию и даже имя.
Ага. Логично. Иначе сложно ожидать успехов в его профессии, когда каждый встречный-поперечный видит, что ты «Вор» хе-хе.
– Есть, впрочем, и еще одно, достаточно редко встречающееся объяснение… Я о нем лишь слышал. И оно касается именно иномирянинов. Золотоглазый и Вэл в его лице еще не определил твое призвание и силу.
Я лишь обреченно вздохнул, прибавляя и эту загадку к уже казавшемуся бесконечным списку странностей Вэла.
– Ладно, вернемся к нашим баранам. Кто-нибудь может мне объяснить, на кой ляд нам переться за этими чертовыми Костями? Что это вообще за хрень такая – «Кости»?
– Кости – это Кости. Чрезвычайно важный ингредиент для предметной, строительной, создательской магии, – стоило зайти разговору о магии, как эльф перестал, наконец, кукситься. – Анклав Шаггат один из двух основных поставщиков Костей на рынки кластера. Фауна Шаггата имеет уникальную восприимчивость к магии, по сути, многие животные, что здесь обитают, являются природными магами. И порой весьма сильными! Некоторые ватаги ведут охоту на них, некоторые предпочитают более спокойный промысел, выкапывая окаменелости…
– А как же орочья империя?
Эльф сделал неуловимый пасс рукой, я почувствовал легкое покалывание в висках, и над полом развернулся большой объемный фантом. Море, суша, горы и леса. Естественно, не в масштабе, но выглядело все как настоящее.
Анклав Шаггат представлял собой прямоугольник двести пятьдесят на двести километров. Всю восточную часть занимала суша, южную половину от которой, в свою очередь, занимали невысокие горные хребты, перемежающиеся узкими длинными долинами. В них брала начало единственная полноводная речка анклава – Шагга. Она петляла по горам, вбирала в себя несколько притоков и выкатывалась на обширную равнину, полностью скрытую под ядовито-зеленым покровом джунглей.
А в западной части анклава средь морской синевы расположился архипелаг островов, похожий на чудовищного размера трехпалую ступню, прозываемый «Медвежья Лапа». «Подошву» – большой остров километров пятидесяти длиной, венчали три острова поменьше – «пальцы», меж которыми в свою очередь виднелась еще целая россыпь мелких островков. На западной оконечности «подошвы», на месте «пятки» расположился Вагахский городок – базовый лагерь, опираясь на который по всему анклаву рыскали ватаги добытчиков Костей. На побережье виднелось еще несколько подобных поселений.
– Вот здесь, – эльф указал на самый центр горного массива, туда, где брала начало Шагга, – лежит бывшая столица Империи Хельт – город Хельт. Вернее, все, что от него осталось. Это государство сгинуло в незапамятные времена, чуть ли не тысячу лет назад. Считается, что своим расцветом оно не в последнюю очередь обязано Костям.
Я внимательно рассматривал фантом, на котором, повинуясь магии эльфа, то и дело возникали указатели и значки, сопровождающие его рассказ.
– В Хельте постоянно находятся две-три ватаги добытчиков. Роют развалины в поисках орочьих артефактов или приманивают агапцов и силков, что облюбовали подземелья. Хельт был скорее замком, чем городом – резиденцией орочьего Императора. Теперь там лишь камни и джунгли.
– Это все, конечно, очень интересно, но ничуть не приближает нас к ответу на вопрос «что мы будем делать?» И, по понятной причине, я жду этот ответ от вас. Для меня, пока что, все эти орочьи империи, агапцы и прочее – пустой звук!
Я выжидающе уставился на моих «поросят». Те переглянулись, покряхтели и Седрик проговорил:
– Маркус несколько лет промышлял добычей Костей, возможно, нам стоит слетать за ним в Вагахский городок? Он нам все уши прожужжал, расхваливая подобранную цель…
Пару мгновений на краю сознания маячило нечто похожее на угрызения совести, но я быстро прогнал дурные мысли из головы. С этим парнем следовало что-то решать, но позже. Если я сейчас прикажу лететь за ним, еще чего доброго возомнит о своей полезности черти что – такой вариант меня категорически не устраивал.
– А что, кроме этого сукиного сына никто не в курсе этой самой «добычи»?
Мои «поросятки» пожали плечами и лишь Стэн, прокашлявшись, ответил утвердительно.
– Кхе-кхе… я тоже довольно много летал по Шаггату… И кое-что знаю… Но я водил корабли, а не занимался добычей…
Я требовательно вперился в него и после еще одной порции кряхтенья он, наконец, выдал:
– Гм…Черви Бадалики, сумчатые харши Суфарских джунглей… агапцы хельтийских развалин… Может, и самом деле, в Хельт?
Я посмотрел на восток, где где-то за горизонтом ползали и бегали все эти треклятые бадалийские черви, сумчатые харши и прочая нечисть и, ударив кулаком по ладони, сказал:
– Решено. Летим в орочью столицу, – кажется, за сегодняшнее утро я поглотил информации на месяц вперед. Еще полчаса рассусоливания, и я кого-нибудь удавлю. После принятия решения сразу стало легче. Поднявшись, я потянулся и начал раздавать указания:
– Стэн, готовь «Копыто» к отлету. Девоньки, займитесь жратвой. Подхалим… э-э-э прибери мою каюту. Седрик, надеюсь, при снаряжении корабля, вы прихватили пару железок? Мне требуется меч. Эльф… гм… – я задумался, какое поручение дать магу, но ничего не шло в голову. – Займись чем-нибудь. И пошевеливайтесь, выдрино семя!
Народ начал разбегаться, а я, почесывая щетину, облокотился о борт, прихлебывая остатки вина из бутылки. Но не успел сделать и пары глотков, как мне на предплечье легла рука. Твою мать и я знал, чья она!
– Варга…
– Я неясно выразился? Пшла на камбуз! Шевели задницей! – гаркнул я не поворачиваясь и Гэллу будто ветром сдуло.
Ох уж эти бабьи сопли. Впереди было много дел. Мне нужно увидеть, на что способна моя ватага. А также на что способен я.
Спасибо сказали: ilin.s

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Варга и Наследник Серебряного Трона 12 сен 2018 21:18 #100035

  • ilin.s
  • ilin.s аватар
  • Не в сети
  • Великий Мастер
  • Великий Мастер
  • МихейАбевега
  • Сообщений: 667
  • Репутация: 154
  • Спасибо получено: 598
Очень хорошо пошло. Нравится смешение жанров и оригинальная подача. Гг - плохиш, нанятый быть героем? Посмотрим, как это у него получится.)) Жду продолжения)

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Белее-ет мой парус такой одинокий на фоне стальных кораблей

Варга и Наследник Серебряного Трона 18 сен 2018 18:10 #100036

  • rat666
  • rat666 аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Подмастерье
  • Подмастерье
  • Сообщений: 22
  • Репутация: 21
  • Спасибо получено: 24
Благодарю)

3 ГЛАВА

3 ГЛАВА
За оставшееся до заката солнца время я облазил корабль «от» и «до», трижды пройдясь по всем его каютам, складам, камбузу и прочим помещениям. Подивился на диковинные магические движители, спрятанные в трюме на корме, с каким-то детским восторгом осмотрел пушки и узнал с десяток заковыристых корабельных терминов. И, конечно, я подобрал себе меч.
Седрик, несмотря на некоторую внешнюю меланхоличность и вялость, дело свое знал. В корабельной оружейке в идеальном порядке, по стенам, было развешано две дюжины различных мечей, булав, секир, луков, арбалетов и других предназначенных для кровавой жатвы, предметов. Затесалась даже экзотика типа небольшой обоюдоострой глефы. Не говоря уже о целом сундуке завернутых в промасленные тряпицы ножей и кинжалов. В соседней комнатке лежала целая груда различных доспехов. Похоже, Седрик готовился к небольшой войне.
Все это режущее и рубящее богатство я вытащил наружу и почти час пытался определить, какая из этих железок мне больше по душе. Топоры, секиры, булавы и дубины, я отмел сразу. Слишком грубы и не дают нужной скорости. Покрутив вокруг себя огромный двуручник, я и его отложил в сторону. Такое оружие для полевой сечи, а не для постоянного ношения. А вот со следующей пятеркой мечей пришлось основательно попрыгать! Седрик, привалившись к фальшборту и одобрительно кивая, наблюдал за моими пируэтами, пока я, наконец, не остановился на неплохо уравновешенном бастарде шишанской работы. Его обоюдоострое прямое лезвие было покрыто тонкой вязью темных разводов, как поведал мне бывалый воин – местный признак качественного металла. Такой клинок куется при помощи магии, впитывая в себя укрепляющие заклятья. Он практически не тупится, гнется, но не ломается и стоит немалых денег.
Настроение сразу же улучшилось, стоило повязать ножны с клинком на спину.
Кроме того, на пояс я повесил длинную эльфийскую дагу, а за голенище сапога заткнул небольшой кинжал.
Затем настало время подобрать доспех. Здесь выбор был не столь велик, и я ограничился вареной кожей. Легкий панцирь с нашитыми металлическими бляхами, навроде того, что был у самого Седрика, сел на меня как влитой, стоило Гэлле немного поколдовать над ремешками.
Ну а весь вечер я пытал эльфа и Копыто, пытаясь вникнуть в устройство пушек и движителей. Больше, конечно, пушек или как их называл Копыто – «Средних Излучателей 3-го класса». Они представляли собой вытянутые двухметровые конструкции из прохладного шероховатого материала, похожего на керамику. По всей длине стволов вились затейливые узоры из завитков и вплетенных в них рун. В казенной части располагались какие-то трубки, сферы, рукоятки… настоящее нагромождение непонятных деталей. Сердцем орудий являлись маголитовые кристаллы, выращенные, кстати, на основе тех самых пресловутых Костей, за которыми мы и направлялись. Для стрельбы, как ни странно, требовался не востроглазый канонир, а маг. Нет, пальнуть-то мог и обычный смертный, но вести бой на далеких дистанциях было возможно только при помощи целого сонма различных заклятий.
Проблема в том, что в нашей ватаге это была задача почившего Маркуса. Впрочем, Анертэ мог его заменить. Теорию он знал, и даже какое-то время, в молодости, работал по контракту в прислуге большого крепостного орудия. Мне, кстати, стало интересно, а чем же «Маг-Заклинатель» отличается от «Повелителя стихий»?
Я задал этот вопрос Анертэ и получил в ответ целую лекцию. Если коротко – «Повелитель Стихий», как следует из названия, получал могущество от работы со стихийными первоэлементами. Учился использовать их силу и их слабости, добивался подчинения своевольных сил. Именно из стихийных магов обычно вырастали наиболее могучие боевые чародеи. Заклинатель же работал по другой схеме. Он формировал магические алгоритмы, встраивая их в вещи и живых существ. Защитная, укрепляющая, улучшающая магия – вот сферы применения такого искусства, ну и, конечно, различные лекарские умения.
Спать я улегся с кипящей от переизбытка информации головой. Но не успел сомкнуть глаз, как дверь каюты неслышно распахнулась и внутрь проскользнула гибкая фигурка. Гэлла скинула одежду и забралась ко мне под простынь. Жадные руки заскользили по телу, подбираясь к чреслам…
Я, несколько опешив от подобной прыти, быстро сориентировался и взял быка за рога, взяв Гэллу вначале сзади, а потом и спереди.
Спустя час, вдоволь настонавшись, она подобрала свои одежды и выскользнула во тьму.
К утру следующего дня мы миновали три огромных скалистых острова под названием «Медвежьи Пальцы» и достигли Бадалийского побережья.
Как только на горизонте показалась полоска земли, Стэн снизил корабль так, что он едва не начал черпать килем за гребни волн – обычная тактика в незнакомом опасном месте. Пока все проверяли снаряжение, я, прихватив бутыль вина, уселся на снастях позади виртуозно наворачивающего рулевые колеса, Шкипера. С задней надстройки, которая, как оказалось, называлась «ютом», можно было суровым начальственным взглядом обозревать весь корабль.
Здесь, внизу, у поверхности моря, было душно. Стоял практически полный штиль. Слегка колышущийся сине-зеленый ковер бесконечной гладью раскинулся от одного края неба до другого, и лишь редкие всплески играющих в свои игры рыб, нарушали гармонию поверхности.
– Я здесь не первый год, – вещал, тем временем, Стэн. – Вначале ходил с капитаном Шепталом на его старом корыте – «Лисийском оборотне». Дрянная посудина с минимумом мозгов. Путала право и лево, пока я не повесил ей на каждый борт по разноцветному щиту. Так и ходили: «Полчаса на красный щит!» Кхе-кхе… Затем, когда он продул «Оборотня» в очко одному малому из Ксанафоса, я нанялся к капитану Ольдеману. Старая перечница слыл самым удачливым добытчиком Костей на всем бадалийском побережье! И не зря! Вот помнится, полетели как-то на Берег Черепов, копать эти самые черепа…
Шкипер мне нравился. Было в нем что-то основательное и надежное. Даже несмотря на пристрастие к треклятой курительной трубке и, как выяснилось… безграничную болтливость. Эта черта неожиданно проявилась, стоило ему встать за рули и остаться наедине со слушателем. Он был настоящий кладезь увлекательных историй. Уже спустя час в моей голове угнездилась целая ватага капитанов местных ватажек со своими приключениями. Клянусь задницей Золотоглазого, я мог бы написать пару томов истории добычи Костей в анклаве Шаггат!
Когда закончились дела недавних дней, Шкипер плавно перешел на воспоминания молодости:
¬– А в юности, где только не приходилось бывать… Все началось лет в шестнадцать, стоило мне получить 3-й уровень, как папаня выставил меня за дверь…
Стэн, кажется, и вовсе не нуждался в реакции собеседника, продолжая наговаривать истории из своей жизни.
Вскоре солнце и вино сделали свое дело и под негромкое скрипучее бубнение я задремал.

Ух ты, живописное местечко. Каменные остовы башен, словно клыки, вспарывали небо. Черный, перевитый лианами, камень, кажется, держался на одном честном слове. Средь буйства зелени с трудом угадывался полукруг стен, когда-то пристроенных к скале, на которой высились развалины донжона. Должно быть, штурмующим пришлось немало попотеть, чтобы взять замок. Глубокая расщелина прикрывала его с одной стороны, а череда узких гребней, веером расходившаяся к северу, не позволяла развернуть там боевые порядки и стенобитные машины. Хотя, при наличии кораблей, типа «Копыта», возможно задача и не была столь сложной.
Ниже, на широком плато, раскинулся сам город. Он был не слишком велик. Мне, почему-то представлялось, что столица империи должна быть более масштабной. Большие, сложенные из выщербленного камня дома зияли темными провалами окон, так и приглашая проведать – не оставили ли бывшие хозяева что-нибудь ценное? Но, увы, за столетия все ценное давно уже было растащено смышлеными ребятами. Улицы Хельта, словно спицы колеса, стягивались к большой, покрытой квадратиками плит, площади, украшенной фонтанами. А на подъеме на плато виднелись остатки укреплений, нынче потонувшие в буйной зелени.
К развалинам орочей столицы мы подлетели в самый разгар дня. Забравшееся в зенит солнце нещадно жарило, а от выпитого поутру вина у меня ни с того ни с сего разболелась голова.
Хмурый и злой я облокотился на леер близ Стэна и спросил:
– Ну и где нам этих тварей искать?
– Под землей, конечно, – Стэн выпустил очередной клуб вонючего дыма и плавно направил корабль к центру города. – Или ждать ночи, что вернее. Всегда, если станет жарко, можно ретироваться на корабль.
Я почесал щетину. Внизу проплывали одетые в зеленый кафтан скалистые уступы с развалинами укреплений. Вдруг, на едва виднеющийся средь лесного полога остов разрушенной башни, выбралось большое, размером с корову, создание. Толстая серая шкура складками свисала почти до земли, длинный мясистый хвост лениво бил по бокам, отгоняя мух. Создание подняло рогатую голову с маленькими, едва видимыми из-под надбровных дуг, глазками и оглушительно закричало.
– Крикач… – пояснил Стэн, проследив за моим взглядом.
Чем ближе становилась эта самая «добыча», тем меньше она мне нравилась. Чего я тут должен добиться? Спаять команду во время битвы с монстрами? Добыть побольше Костей? Ха! Я тут самый лишний человек из всей ватаги. А еще меня беспокоит то, что мои «поросятки» ничуть не удивлены подобным «Первым заданием» и так же, как и татуированная сучка вкладывают в него особый, едва ли не сакральный, смысл. А я, твою мать, просто не понимаю в чем здесь соль! Б-р-р, препоганое чувство!
Через несколько минут корабль завис над большой, когда-то просторной и украшенной фонтанами, а ныне заваленной битыми блоками и ветошью, площадью. Ядовито-зеленые побеги, даже спустя столетия, так и не смогли взломать огромные изрезанные временем плиты.
– Что-то как-то пустовато… – пробормотал Стэн. – Обычно здесь запаркована парочка кораблей и разбиты лагеря добытчиков…
Действительно, кроме древних камней, по углам площади виднелся мусор достаточно недавнего происхождения – какое-то тряпье, остатки деревянных ящиков и прочий хлам. Как видно, добытчики Костей не утруждали себя приборкой.
Я пожал плечами и спустился с юта. Тлик уже перекинул веревочную лестницу через фальшборт и готовился отправиться вниз. Тут же из трюма появился Седрик с парой бурдюков наперевес.
– Ну-ка…
Оттерев плечом вора от лестницы, я перелез через борт и уже через несколько мгновений оказался на земле.
– Ну здравствуй, Вэл…
Лишь соприкоснувшись с земной твердью, я действительно ощутил себя частью этого мира. В солнечных лучах мне почудилась хитрая усмешка Золотоглазого, и я не удержался от того, чтобы погрозить местному божку кулаком.
С земли развалины Хельта смотрелись еще более величественно, чем с корабля. Перед глазами сама собой возникала картина того, как когда-то могло выглядеть это место… Фонтаны, потоками воды сплетают затейливый узор. Трех и четырехэтажные дома, ныне лежащие в руинах по периметру площади, сверкают полированным камнем и красуются искусной лепниной в виде оскаленных морд различного зверья. А на пригорке гордо высится пятиметровая статуя какого-то могущественного государя.
Впрочем, статуя стояла и поныне. С отломанными руками, в тесных объятиях толстых зеленых побегов.
Я всмотрелся в орочью морду. Грубые, но правильные черты лица, высокие скулы, небольшие клыки, едва торчащие из-под нижней губы… Я непроизвольно провел рукой по лицу, припоминая увиденное утром в зеркальце, что одолжил у Гэллы. Определенно, имелось сходство.
Каменные глаза без зрачков безразлично наблюдали за «Копытом» и моей командой. Древний государь привык к пришельцам в своих бывших владениях.
Сверху, едва не ударив по голове, с шумом бухнулись бурдюки, а вслед за ними на земле оказался и Седрик.
– Извини, – буркнул он на мои проклятия. – Прогуляюсь до ручья, что мы видели с корабля…
Седрик ушел. В след за ним наземь спустились Тлик и Гэлла.
Я впервые видел Стрелка с оружием в руках. Это был тяжелый, длиной почти в полтора метра, лук, сделанный из хитро скрепленных винтообразных рогов. Чудной вид дополняла искусно инструктированная большими черными камнями, рукоять. Лук уже был натянут, а за спиной у нее виднелся полный стрел, колчан.
– Стой, – я цапнул Гэллу за локоть и указал на лук. – Ты хороша в постели, детка, но так ли ты хороша с этой штукой?
Она вспыхнула, глаза сверкнули молниями.
– Ты…
– Мне не нравится, как на меня смотрит этот парень… – перебил я ее и указал на стоящего в полусотне метров от нас древнего государя.
Она рывком сбросила мою руку и, в мгновение ока, наложив стрелу, выстрелила.
Я проследил взглядом за ее полетом. «Бам». И орочий государь лишился носа.
– Гм… Неплохо… Дай-ка…
Мне захотелось проверить, насколько хорошо я обращаюсь с луком.
Он оказался легче, чем я думал. Черные камушки на рукояти были шершавыми и теплыми на ощупь. Я пару раз растянул лук, проверяя, как он сидит в руках, и, наложив стрелу, выстрелил.
На этот раз орочий государь был в безопасности, стрела прошла в добрых пяти метрах от него.
– Неплохо, ха-ха…
Я хмуро посмотрел на хихикающую Гэллу и вернул ей оружие. Улыбка ей очень шла, но днем она по большей части бродила в сумрачном виде. Зато ночью… Не кормят их тут что ли?
Прогнав из головы видение колышущихся надо мной грудей и кивнув на стоящего неподалеку вора, я приказал:
– Возьми Подхалима и прошвырнись по развалинам. Нам нужен одиноко стоящий дом с крепкой крышей, как говорил Стэн.
Главному по ловле блох… т. е. добычи Костей, пришлось стать Шкиперу. Хотя, в теории все было просто. Тварей, под смешным названием «агапцы», нужно просто найти, убить и разделать. Вернее, они сами нас найдут. Достаточно было начать магичить, как они сбегутся со всей округи. Магия для них, что костер в ночи для уставшего путника.
Сам процесс убиения несчастных агапцов также, в теории, был несложен. Эти полутораметровые в холке твари жили под землей, заселив многочисленные подземелья покинутых орками городов. Быстрая реакция, острые клыки и природная склонность к укрепляющей магией делала их грозой, обитающей там, мелкой живности.
Для безопасной охоты требовался одиноко стоящий дом с высокими стенами и крепкой крышей. Туда сажался маг, который начинал усиленно творить энергоемкую волшбу. Полуслепые твари выбирались из своих убежищ и на всех парах мчались к фонтанирующему вкуснятинкой, магу… и тут же попадали под стрелы и заклинания расположившихся наверху охотников.
Именно на поиски такого подходящего дома я и отправил Гэллу с Тликом.
Они ушли, а я остался на площади наедине с флегматичным каменным орком. Подошел к нему поближе, кажется, он слегка обиделся на наши проделки с его носом.
– Злишься? Хе-хе... Каждому свое…
Почему-то мне здесь было очень спокойно. И пусть грудь душила жара, а где-то там, внизу, прятались полчища зубастых тварей…
Покрытые зеленью старые горы, остов замка над ними, заваленная ветошью площадь… Несмотря на эту разруху в Хельте чувствовалась ушедшая сила. Как корона с выковырянным алмазом… Щемящая пустота…
Я поглядел на слабо очерченный полукруг разрушенных стен, сделал шаг и вдруг…
Будто на мгновение заглянул за ткань реальности! В то время, когда площадь полнится народом, журчит фонтан, сверху нависает огромный черный замок, на шпилях которого колышутся флаги. По гладким полированным плитам шагают бравые воины в тяжелых, странной формы, доспехах, орки обоих полов спешат по своим сгинувшим в пучине времени, делам. Словно в высохшее сердце Хельта на мгновение впрыснули кровь. Оно забилось вновь – сердце силы, сердце большого древнего государства. Я будто наяву увидел тронный зал, что упрятан глубоко внутри черного замка. В огромном зале с расписным, потемневшим от времени, сводом, высится вырезанный из гигантской кости какой-то неведомой чудовищной твари, трон. А на троне восседает могущественный правитель империи. У его ног склонились послы подчиненных народов, звучат клятвы верности, в зал вносятся многочисленные сундуки с дарами…
Миг… И видение исчезло. Хельт снова стал самим собой… опустошенной грудой развалин…
Тяжело дыша, я припал на одно колено. Что за шуточки? Выпрямился, крутя головой в поисках треклятой улыбки Золотоглазого. С этого сукиного сына станется…
Еще с полчаса пошатавшись по площади и окружающим ее развалинам, я дождался Седрика и отправился на корабль.

Ночь в лесу полна звуков. А разрушенный город орков уже скорее лес, чем город. Изгибы покачивающихся на слабом ветерке лиан так и норовят обернуться щупальцами чудовищ, шорохи, резкие крики неведомого зверья, острые запахи… Б-р-р… Приятного мало.
Я с удивлением поймал себя на мысли, что нервничаю. Это было неожиданно. За эти дни я как-то привык думать о себе, как о чертовски крутом парне… А тут хватило какого-то ночного леса, чтобы вывести меня из равновесия? Твою же мать…
Корабль, закрывая звезды, мрачной тенью маячил в паре десятков метров над нами. У его борта застыли силуэты Стэна, Гэлллы и Марисы. Я, Седрик, Тлик и эльф расположились на покосившейся, но еще крепкой крыше особнячка какого-то давно почившего орочьего богатея. Мастер Мечей, облаченный в легкий кожаный доспех, держал наготове тяжелый арбалет. Рядом, на парапете, было разложено два десятка заклятых Анертэ болтов. Вор предпочел легкий лук, а я ограничился мечом. По хорошему, конечно, следовало бы остаться на борту и руководить процессом издалека… но сердце требовало битвы. И хотя бедных агапцов предполагалось расстреливать с высоты, я твердо решил парочку зарубить собственноручно.
Этот одиноко стоявший на окраине Хельта дом отыскали Гэлла с Тликом. Стэн и Анертэ также одобрили выбор. Небольшой двухэтажный особняк был сложен из толстых гранитных плит. Хотя время и истрепало его стены, выглядел он достаточно надежно. По многочисленным подпалинам мы определили, что он уже не раз использовался для подобной охоты.
Перед началом операции Анертэ прошелся по команде, накладывая укрепляющие заклинания. Но когда возложил руки мне на виски…
– Интересный эффект… – пробормотал он. Почесал затылок, возложил руки еще раз… – Что-нибудь чувствуешь?
– Гм… Легкое покалывание разве что… А что я должен чувствовать?
На красивом лице застыло недоумение.
– Чары не цепляются за тебя… Магия уходит, будто в омут…
– Так в чем же дело?
– Или это из-за твоего… э-э-э несколько неестественного происхождения или же это дело рук метрессы Сандры. Она настолько сильнее меня, что я не то что не могу перебить ее чары, я их даже не могу ощутить…
В последней фразе отчетливо прозвучала зависть.
Мне не оставалось ничего, кроме как пополнить этим фактом свой бесконечный список требующих прояснения вопросов…
Местная луна, странного розоватого цвета, закатилась за горный отрог, погрузив развалины Хельта в непроглядную тьму. На небе было на удивление мало звезд. Они группировались в несколько гроздей и располагались в основном в северном полушарии. Интересно, в каждом анклаве видны одни и те же звезды? Если да, то несложно выяснить – Вэл сфера, плоскость или… что-нибудь еще… В моей памяти роились смутные понятия «планеты», «широты», «долготы»… – осколки прежней жизни…
Размышления прервал маг.
– Ну скоро там?
– Еще полчаса. Ты что, торопишься сдохнуть? – подколол его Тлик.
– Нет, но я хочу, чтобы все это поскорее закончилось…
– Стэн сказал, что раньше полуночи агапцы не просыпаются. Так что сидим, ждем.
Маг вздохнул. В призрачном свете звезд его точеное лицо еще больше походило на искусно вырезанный лик мраморной статуи.
Наконец сверху послышался негромкий окрик:
– Пора.
– Приняли, – ответил Седрик. – Анертэ…
Эльф кивнул и взялся за дело. Его руки запорхали, а в мои виски снова начала долбиться пара дятлов.
Я с интересом смотрел на чарующего мага, но кроме легкой головной боли, больше ничего не чувствовал и не видел. То ли моя восприимчивость к магии болталась где-то около нуля, то ли пресловутая «разница в умении»…
Так продолжалось довольно долго. Маг колдовал, Седрик и Тлик, усиленным магией зрением, пялились в темноту, а я, позевывая, пересчитывал звезды. Как оказалось, их света мне хватало, чтобы не быть слепым котенком. Мандраж, наконец, отступил, уступив место скуке.
– Т-с-с… Слышите? – вдруг прошептал вор на гране слышимости.
Какой-то странный звук нарушил привычное дыхание леса. Недалекий резкий шорох… будто… будто… Я на мгновение застыл…
– Твою ма…
Опасность я почувствовал, наверно, левой пяткой. Вывернувшись винтом, я цапнул эльфа за воротник и вместе с ним перевалился через низкий парапет. А спустя два удара сердца, на то место, где мы сидели, с неба свалилось что-то массивное, состоящее, кажется, из одних рогов и клыков!
Мы упали с крыши в какие-то кусты и откатились на несколько метров, но уже через мгновение я был на ногах.
– Это что еще за хренотень?
– Н-не знаю… – на эльфа жалко было смотреть. Дрожащие губы еле выговорили слова, а в глазах застыл ужас.
О чертовы черти! И это лучшие кадры? Помойму, треклятая метресса впарила мне фуфло!
Меж тем клубок рогов и когтей медленно развернулся во что-то огромное и бесформенное. Уставившись на нас тремя парами красных угольков, тварь замерла, словно изготовившись к прыжку. Тьма скрадывала ее размеры, красные угольки застыли на одном месте, но дробный перестук не прекращался ни на мгновение, будто она, не останавливаясь, перебирала ножками по камню.
А еще вонь! Будто океан тухлых яиц оказался в нескольких метрах от меня!
Ни Седрика, ни вора нигде не было видно. Похоже, тварь погребла их под собой или они свалились на другую сторону…
Вдруг небо озарилось ярким светом, на мгновение стало светло будто днем, я огляделся…
О срань Золотоглазого!
Всего в десятке метров от нас, на пустыре, в шоке мотая головами, на полушаге замерло десяток полутораметровых худосочных существ. Они терли зелено-коричневые морды маленькими передними лапами, словно пытаясь протереть глаза от яркого света. Похоже, это были пресловутые агапцы.
А на крыше…
Я выругался еще раз…
Теперь, на свету, тварь на крыше можно было рассмотреть во всей красе.
Огромное, покрытое крупными шипастыми чешуйками, тело покоилось на добром десятке «паучьих» костяных ног. Вдоль спины шел настоящий частокол острых полуметровых рогов, а круглую башку венчала полудюжина шишковатых наростов, меж которых угнездились горящие багровым глаза. Но самое удивительное в этой твари было то, что в передней части туловища находились длинные, заросшие черной шерстью, похожие на медвежьи, лапы!
В отличие от ослепленных вспышкой агапцов, эту тварь яркий свет ничуть не смутил. Шишковатая башка повернулась, и тлеющие угольки глаз уставились прямо на нас с эльфом.
Яркий свет ушел. Корабельный прожектор притух, засветившись холодным, резко очертающим тени, свечением. Раздался свист, в глаза чудовищной твари полетели тяжелые стрелы Гэллы. Но зверюга, кажется, вообще не обратила на них внимание. Легкий треск, искры – и обе стрелы рассыпались жалкими обломками. Магия, мать ее!
– Нам конец… Это рогачиха. Встретимся в Вагахе… – пробормотал маг и уселся на плиты, как видно, рассчитывая сдохнуть в спокойствии.
Я глазам своим не поверил. В следующее мгновение из глотки вырвался яростный рык:
– Р-р-р! Да ты охренел, ублюдошное семя! – пинком я отправил мага прямо в гущу ошеломленных агапцов. – Займись ими, не то заменишь мне сегодня Гэллу!..
Едва я произнес эту нешуточно напугавшую эльфа угрозу, как рогачиха прыгнула. Длинное тело распласталось в воздухе, медвежьи лапы вытянулись, в расчете открутить мне голову… Но она опоздала.
Крутанувшись, я поднырнул под гроздь костистых ног, перекатился по щербатым плитам и оказался позади приземлившейся твари.
Сердце запело от предвкушения схватки! Бронированная зверюга казалась грозным противником, но нет во вселенной того существа, что не имеет слабых мест! Готов поспорить на яйца Золотоглазого, что стоит порубить ей багровые буркалы, и она станет не опаснее теленка!
Из-за особнячка выбежали целые на вид Тлик и Седрик и в нерешительности застыли, не зная, как подступиться к треклятой рогачихе. Она топталась на месте, силясь понять, куда подевался ее противник. Я упреждающе махнул рукой своим «поросятам», чтобы не лезли, и сделал пару шагов назад, дабы взять разбег для прыжка, но тут сверху раздался громкий крик.
– Вождь! В сторону!
Бамкнуло, и тут же рогачиху окутало бело-рыжее пламя! Та взвыла гортанным клокочущим ревом, но и не подумала подыхать! Заискрилась какая-то защитная магия, вой сменил тональность и, оставив на земле с десяток обугленных ног, она прыжками унеслась во тьму.
Сплюнув, я послал проклятье Стэну, который все-таки расчехлил корабельные пушки и быстрым шагом двинулся к куче агапцов, в центре которой, весь в окружении цветных всполохов, подвывая от ужаса, крутился эльф.
Рубка агапцов оказалась плевым делом. Худосочные твари, хотя и были вооружены внушающими уважение клыками, не доставили нам никаких хлопот. Парочку уложили тяжелые стрелы Гэллы, еще с полдюжины нашинковали мы с Седриком и Тликом, а остальных, как ни странно, завалил с перепугу Анертэ. Хотя, помнится, он что-то плел мне про то, что Заклинатель – маг не боевой… Тушки, павшие от его «небоевых» заклинаний агапцов, выглядели особенно жутко. Не знаю уж, что он там применил, но исполосованы и поджарены они были знатно.
Я впервые воочию увидел, на что способна в бою магия в Вэле. И корабельные орудия, способные плеваться огненными шарами и даже «непрофильные» заклинания Анертэ, коими он умудрился замочить несколько агапцов, внушали уважение.
– Хе-хе, брутально выглядишь, эльф!
Я за шкирку поставил его на ноги. Маг и вправду выглядел живописно – подпаленная одежда и прилепленные тут и там гроздья какой-то слизи, заменяющей агапцам кровь. Красивое лицо сковала то ли злость, то ли ужас. Анертэ пытался что-то сказать, но изо рта вырывался лишь слабый скрежет.
– Все живы? – донесся сверху взволнованный голос Гэллы.
Прожектор вновь набрал яркость, осветив заваленную трупами поляну.
– Все! Славная работа! – жизнерадостно крикнул в ответ Тлик, пытаясь отделить от спекшейся массы одну из ног рогачихи.
Наконец вор завладел более чем полуметровой хреновиной. Она была вся в саже и тлела по краям, Тлик то и дело перекидывал ее из руки в руку, пытаясь оценить вес.
– Оставь ее, – буркнул Седрик. – После воздействия корабельной пушки в ней не осталось энергии…
– Ты-ы… – эльф, наконец, сумел выдать что-то членораздельное. – Ты меня чуть не угробил!..
Я взглянул на дрожащего от злости Анертэ. Взглянул и почувствовал, как меня накрывает волной гнева на трахнутого Золотоглазым хлюпика! Эльф, видимо, понял, что сейчас смерть подобралась к нему намного ближе, чем тогда, когда он стоял перед изготовившейся к прыжку рогачихой. Маг на глазах сдулся, отвернув взор, а я усилием воли загнал гнев поглубже и попытался пошутить.
– Ты и так собрался сдохнуть секундой ранее, а так, гляди-ка… Объявляю тебя Чемпионом по завалке агапцов! Седрик, – я кивнул на оплавленные ноги рогачихи, – это правда? Мы за них ничего не получим?
– Угу.
– Стэн, твою мать…
– Рогачиха – это без вариантов, Варга. Легендарная тварь, ее так просто не прибьешь, – Мастер Мечей пожал плечами и вместе с Тликом принялся мечом ковырять оплавленную груду рогачихиных ног.
Я хотел было возразить, но передумал. Тварь, похоже, и в самом деле чертовски живуча, если пережила выстрел корабельной пушки.
– О, а эта, вроде, ниче так сохранилась… – вор выковырял еще одну костомаху, на вид значительно целее первой.
– Откуда эта сраная рогачиха вообще тут взялась?
– Спустилась с гор, – вновь пожал плечами Седрик. – Похоже, это из-за нее тут так пусто. Ватаги добытчиков Костей, предпочли, как видно, более спокойные места.
Я сплюнул от досады, оглядел мое потрепанное воинство и приказал:
– Разделаем тушки завтра. А сейчас – все на корабль. Объявляю отдых.
Спасибо сказали: ilin.s

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Варга и Наследник Серебряного Трона 30 сен 2018 14:13 #100041

  • rat666
  • rat666 аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Подмастерье
  • Подмастерье
  • Сообщений: 22
  • Репутация: 21
  • Спасибо получено: 24
Окончание 3-ей и 4-я глава:

– Дюжина и один полных скелета агапцов и полноги рогачихи… Неплохая добыча… – сказал поднявшийся на ют Седрик.
Я, разлегшись на палубе, попивал вино, наблюдая за копошащимися внизу Стэном, Тликом и эльфом. Шкипер и Вор лихо орудовали огромными тесаками, очищая тушки от бледно-сизого мяса. Чуть в стороне лежала целая куча голов с вываленными языками, которыми занимался маг.
Несмотря на непредвиденное явление костяной твари, мои «поросятки» были вполне довольны жизнью. Даже вечно ноющий маг и тот, мурлыкая под нос какой-то мотивчик, деловито обрабатывал заклинаниями, лежащие перед ним головы агапцов. Заклинания шкворчали, сопели и превращали их в блестящие на солнце розоватые черепа.
Я же, меж тем, витал в мрачных думах.
Седрик присел на палубу рядом со мной и, цапнув бутылку, сделал несколько глотков.
– Ты чего мрачнее тучи, Варга? Тринадцать полных скелетов агапцов – неплохая добыча! Минимум по дюжине золотых за каждого… И даже полноги рогачихи потянет на неплохую сумму! К вечеру разделаем тушки, переночуем и полетим на другое место…
Я лишь раздраженно махнул рукой. Седрик пожал плечами и отправился вниз, помогать с остальным.
«Чего» это я? Да «того» это! Вся эта возня с треклятыми тварями, не считая одного волнительного момента появления рогачихи, мне пришлась совершенно не по нраву! Я хочу обагрить свои руки кровью, а не вымазать их липкой слизью! «Первое задание», «сладить команду» – все это треклятая срань!
Что я узнал о команде за вчерашний день? Что Седрик неплохо шинкует бессловесных тварей, а эльф, если его прижмет, способен за себя постоять? Что Гэлла неплохо отшибает носы памятникам, а Стэн на пару с Копытом может запульнуть из пушки?
Нет, такой расклад совершенно не по мне!
Что-то мне подсказывает, что вряд ли в прошлой жизни я сколотил империю, бегая по лесам за зверьем!
Я мрачно осмотрел ряды разделываемых агапцов и, сплюнув, позвал:
– Копыто, твою мать, ты мне нужен!
В то же мгновение предо мной материализовался призрак, тут же отвесивший низкий поклон.
– Я весь в вашем распоряжении, капитан…
– Что ты знаешь об анклаве Шаггат?
– Не слишком много, капитан… – призрак прискорбно покачал головой, всем своим видом демонстрируя насколько ему за это стыдно.
– Я уточню. Что ты знаешь о судоходстве в анклаве Шаггат?

Отослав Гэллу пораньше, я поднял Стэна около полуночи. Он будто и не удивился приказу сниматься с места и править на запад.
Красноватая луна блеклым светом едва освещала поглощенные джунглями развалины, а палуба и вовсе тонула во тьме. Чертыхаясь, мы протиснулись меж сваленной вечером амуницией и поднялись на ют. Шкипер вызвал Копыто, о чем-то тихонько посовещался с призраком, раскурил трубку и взялся за рулевые колеса.
Развалины Хельта медленно поплыли за корму. Мрачная громада замка быстро затерялась среди расколотых вершин старых гор.
У меня странно защемило сердце. Будто между мной и сгинувшей орочьей столицей осталась какая-то недосказанность, недозавершенность…
Б-р-р… Я помотал головой, отметая сопливую сентиментальность. За эти дни мне уже осточертело ломать голову над ощущениями и загадками!
Я уселся на палубу позади Шкипера и, прихлебывая, прихваченное из корабельного холодильника, вино, принялся с интересом наблюдать за таинством вождения корабля. Казалось бы, что тут накручивать, если тебе нужно пролететь по прямой из точки А в точку Б? Ан нет, все было много сложнее! Ветры, воздушные течения, области высокого и низкого давления… Стэн то и дело вполголоса о чем-то советовался с призраком, сыпля непонятными терминами.
Какое-то время я пытался вникнуть в эту магию, но вскоре плюнул и уставился на звезды…
Так и уснул…
Утро встретило меня набухшими предгрозовыми тучами и холодным ветром. Свинцовый потолок так и норовил придавить «Копыто Ярости» к воде.
Стэн, широко расставив ноги и походя на кряжистый, крепко вросший в землю, пень, одной рукой с виртуозностью профессионального музыканта, крутил рулевые колеса, а во второй держал чадящую трубку.
К счастью, встречный ветер быстро сносил треклятый дым в сторону. Я уже пару раз порывался выкинуть чертовую трубку за борт, но останавливался, питая странный пиетет к лысому Шкиперу.
Горы остались позади и едва виднелись на горизонте, а под нами раскинулся Залив Трех Пальцев. За ночь погода испортилась, того и гляди ливанет дождь…
Я посмотрел на низкие мраморно-свинцовые тучи… Да как бы и не ураган! Интересно, как подобные моему корвету, корабли, переживаю бури?
Перекинувшись парой слов со Стэном, я отошел к борту отлить. За этим занятием меня и застал, поднявшейся на ют, Седрик.
– Почему под нами вода? Где мы находимся, Стэн? – грызя кусок вяленого мяса, удивленно протянул Мастер Мечей.
Шкипер, молча кивнул на меня. Я закончил свои дела, обернулся к воину и коротко отрезал.
– Я приказал.
– Но зачем? Кого мы здесь добудем? Надо лететь на Бадалийское побережье или на равнину…
Я махнул рукой, отметая вопросы. Седрик пожал плечами и спустился вниз. В следующие полчаса с аналогичным вопросом ко мне по очереди подошли и остальные мои «поросятки». Пришлось пригрозить выкинуть кого-нибудь за борт для острастки, если мне не прекратят надоедать!
Озябнув, я приказал Тлику притащил мне стеганый кафтан, что подобрал из корабельных запасов, и продолжил глазеть в горизонт. Наконец я увидел то, что хотел.
– Что это, корабль? – я указал на постепенно увеличивающуюся точку на северо-востоке.
Стэн отвлекся от рулей, прищурился, вглядываясь вдаль и, наконец, кивнул.
– Да, господин Варга.
– Отлично, – мои губы непроизвольно расплылись в улыбке. Все складывалось как нельзя лучше.
Я бросил взгляд на палубу. Тлик сидел, стругая что-то ножиком, впереди, за центральной надстройкой мелькал меч Седрика, проделывающего утреннюю тренировку. Ни эльфа, ни девиц видно не было. Наверно шушукались где-нибудь в трюме.
– Подхалим! Собери команду!
Не прошло и пяти минут, как внизу, на палубе, собрались все мои «поросятки». По напряженным лицам было понятно, что они ожидают от меня какой-то подставы. Хе-хе… И они ее получат! И это не могло не греть сердце!
– Копыто! – позвал я призрака, и тот мгновенно явился на зов. – Что это там за корабль?
– Сакарская шекка, капитан. Малая спарка, щиты девятого уровня. Неплохой кораблик. Ход – до двадцати километров в час.
– Стэн?
– Это добытчики, господин Варга.
–Ты уверен?
– Идут со стороны Северной Бадалики. Там больше нечего делать.
– Экипаж?
– А кто ж его знает? Может десяток, а может и полсотни… Но скорее ближе к десятку. Это команда охотников, нету смысла набирать больше. Плюс пара корабельных магов. Сакарцы уже сто лет как не строят корабли с дубль-конструктом на борту…
– Отлично, то что надо. Рули к ним.
– Но зачем?!
– Рули, тебе говорят! Нам надо перекинуться с ними парой словечек.
Стэн пожал плечами, и завертел рулевыми колесами, одновременно что-то приговаривая невидимому сейчас призраку.
Вдруг у мачты что-то тренькнуло, и ввысь взметнулось белое полотнище.
– Это что еще за хрень?
– Традиционный знак добрых намерений.
Добрых намерений?! Ха-ха! Не выдержав, я расхохотался. Гэлла, почуяв недоброе, выступила вперед, требовательно глядя мне в глаза.
– Варга, зачем нам эта шекка? У нас же нет денег! Или есть?
– Зачем нам деньги?
– Если ты не хочешь торговать… То тогда на кой черт этот спектакль?
Я мерзко улыбнулся.
– Как на кой? Мы возьмем на абордаж это корыто!
– Да ты спятил!..
– У нас нету лицензии Гильдии пиратов!..
– Местный Круг Капитанов сотрет нас в порошок!..
– С нами никто не будет иметь дела!..
Признаться, я опешил от подобного напора. «Гильдия пиратов»? «Круг Капитанов»?! «Лицензия»?! О срань Золотоглазого, ЧТО ЗА ХРЕНЬ?!
– Молчать!
Клянусь, от моего крика небо должно было рухнуть на землю!
Я оглядел помрачневшие лица команды и внезапно рассвирепел. Уже знакомая смывающая разум мутная волна гнева зародилась где-то в животе и с налету едва не затопила мозг! В мгновение ока я выдернул меч, с коим теперь не расставался, из-за спины и с размаху засадил в борт!
Где-то на границе зрения мелькнуло испуганное лицо призрака. А я вновь заорал во всю мощь легких:
– Р-р-р, треклятые отростки Золотоглазого! А ну, слушай мою команду! Дружно завалили хлебалы! Кто герой, я или вы? Настало время показать, кто из какого слеплен теста! Или вы думали, мы будем вечно гонять сраных агапцов?!
– Но Варга, у нас так не…
– Молчать!
– Господин Варга, вы просто не в курсе некоторых местных реалий… Ы-х…
Не глядя, я одной рукой выдернул Стэна из-за рулевых колес.
– Еще одно слово, Шкипер и я вырву тебе кадык…
Толчок и старик полетел на палубу, а я вперился в Седрика, справедливо считая его самым опасным из моих «поросят», хотя припоминая поджаренные тушки агапцов, эльфа тоже не следовало сбрасывать со счетов.
Но Мастер Мечей, как и в первую нашу встречу, не решился лезть на рожон. Он, как и всегда, пожал плечами и потупился. А я свирепо улыбнулся. Бунт был погашен.
Тем временем на шекке заметили нас и наш флаг и залегли в дрейф, также, в свою очередь, подняв белое полотнище. Пора было заняться делом.
– Подхалим!
– Да, вождь!
– Метнись в трюм, набей наши кошельки. Мариса, выдай ему деньжат, сколько сможешь, я знаю, у тебя есть, хе-хе. Седрик, припрячь оружие на палубе… Гэлла, ты свою бандуру тоже… Стэн, подведешь корабль как можно ближе…

Корабль был чуть побольше нашего и намного живописнее. На укрытых шкурами бортах висели размалеванные хитиновые щиты, большая надстройка с укрытым орудием, невысокая мачта, на которую был насажен череп страхолюдной твари… Можно было подумать, что и команда была набрана из какого-то племени людоедов… Но нет. На юте, рядом с рулевым, вальяжно облокотившись о борт, стоял высокий хрен, щеголявший напомаженными усами и каштановыми завитыми волосами. Пышная шляпа с пером трепетала на ветру, но почему-то и не думала улетать в море. На палубе виднелось еще пара человек – мальчишка драил темные доски, а на баке, у зачехленного орудия как бы невзначай, расселся хмурый морщинистый старик в легком доспехе.
Мы подобрались метров на тридцать и залегли в дрейф.
– «Копыто Ярости», ватага Варги.
– «Черный Змей», ватага де Сарры. Привет тебе, капитан Варга, – де Сарра стянул шляпу и сделал замысловатый пируэт.
– И тебе привет. Промышляешь?
– Промышляю. А ты?
– А я скупаю.
– Пошто так?
– Большой заказ отхватил, – я развел руками, показывая, насколько большой отхватил заказ. – Дам хорошую цену. Есть что?
На «Змее» задумались, де Сарра послал мальчишку в трюм и вскоре на палубу вылезли еще люди. Они удивленно рассматривали «Копыто», гадая с какой целью образовалось это рандеву. Невысокий кряжистый старик в зеленом дублете поднялся на ют к капитану и начал с ним о чем-то активно перешептываться.
Я пересчитал людей де Сарры. Жаль, что эта штука с именами и профессиями, видимо, не работала на таком расстоянии. По всему выходило, что кроме капитана и мальчишки, у них было трое воинов и трое магов, если считать того старика у орудия. И если считать, что весь экипаж «Черного Змея» сейчас на палубе… Что было вполне логично.
– А чего ж не быть? Есть. Но задешево не отдам! – наконец крикнул он.
– Ценой не обижу! – улыбнулся я как можно шире.
Де Сарра еще пошептался со стариком в дублете и начал перечислять имеющееся добро:
– Череп оходонуса неплохой сохранности, полный скелет бристера однорогого, когти шаенги, когти саленги, когти мурсов, колотая пыльца бубиката…
Я кивал с умным видом, будто ежедневно имел дело с чертовыми бубикатами, а стоящий рядом Стэн, негромко комментировал.
– Когти – мусор, оходонуса можно брать – ценен, как и пыльца бубиката…
После недолгой переклички сошлись на том, что я перейду на борт «Черного Змея», чтобы осмотреть товар.
Шкипер крутанул рулевые колеса и «Копыто Ярости», бортом, медленно, начало сближаться со «Змеем». Де Сарра, покручивая усы, наблюдал за сим процессом. Наверно, подсчитывал в уме барыши.
Помощник капитана демонстративно собрал мечи со своих коллег и отволок их в трюм, но оттуда, будто взамен, поднялся здоровенный, за два метра, орк. Орка я видел впервые. Огромная пепельно-серая туша, с разворотом плеч в добрый метр. Он был закован в голубоватую тяжелую броню, но также, не считая пары кинжалов на поясе, был безоружен.
Я оглянулся на мою ватажку. Увы, особой уверенности в своих силах, особенно после появления орка, у них на лицах не наблюдалось. Седрик нервно щелкал пальцами, будто намочивший штаны новобранец перед первым боем, Гэлла и Мариса застыли, словно на похоронах, на Анэртэ страшно было смотреть, держу пари, он молился Золотоглазому, моля телепортировать его на другой конец кластера. Лишь Тлик весело лыбился, щурясь на неожиданно выглянувшем солнце.
– Ну ща я им устрою… Готовьтесь, «поросятки»… – проговорил я и ступил на сходни.

4 ГЛАВА
Откуда я знаю, что умею сражаться? Попрыгушки на палубе это одно, а сеча – совсем другое! Но я знаю, что умею, просто знаю и все. Я не помню названий стоек, ударов. Я даже не знаю, что сделаю в следующую секунду. Но битва, вашу мать – это моя стихия! Лишь в битве, в кровавой мясорубке, мое сердце полнится восторгом, а из глотки рвется хохот!
Когда я ступил на палубу «Черного Змея», капитан де Сарра уже поджидал меня у борта. Орк встал по его левую руку. Маленькие свинячьи глазки пристально пялились на меня из-под тяжелых, обрамленных кустистыми зарослями бровей, надбровных дуг. Я жадно посмотрел на его доспехи, спорю на что угодно, что они стоят целую гору золота! С первого взгляда видно, что они ох как не просты! Голубоватая сталь тут и там была покрыта резными письменами явно магического происхождения. Невдалеке, у борта и на снастях, расселась пятерка разнокалиберных ватажников. Еще один, облокотившись на леер, стоял на юте вместе с рулевым, суровый старик, явно не понаслышке знакомый с магией застыл у зачехленного орудия на баке, а мальчишка с помощником капитана скрылись в трюме, наверно, чтобы подыскать образцы товара.
Впрочем, на всю эту диспозиция, я взглянул лишь мельком, задержав взгляд только на приметном доспехе орка. В душе уже затрубили трубы, кровь вскипела от адреналина, а веселая злость упругой пружиной начала раскручивать свой маховик.
Здоровенный орк, наверно, был неплохим бойцом, но его подвела самоуверенность. Проклятая самоуверенность в собственных силах. Ему просто не могло прийти в голову, что худощавый жилистый хрен, ростом едва ему по плечо, кинется на него с голыми руками!
Оказавшись рядом, я выхватил у орка кинжалы из-за пояса. Он дернулся, огромные, увенчанные когтями, лапы с неожиданной резвостью потянулись к моему горлу, но было поздно! С влажным противным хряком я что было сил всадил один из них ему под челюсть. Орк еще падал, когда я вбил второй в глаз капитану де Сарре.
Что тут началось! Команда «Черного Змея» брызнула во все стороны! Я успел свернуть шею какому-то «Некроманту» 10-го уровня, как вдруг тело, повинуясь приказу подсознания, с перекатом нырнуло в бок, а в то место, где я только что стоял, ударил энергетический разряд! Брызнули щепки, несколько из них царапнули мне по лицу, а я, сориентировавшись, скользнул в направлении шустрого мага, что захотел подпалить мою шкуру.
«Саймон, Повелитель Стихий. 9-й уровень» – мелькнуло в сознании и я, повторив свой успех с Маркусом – выпихнул его за борт!
Ха-ха! Черт подери, какой, однако, действенный способ борьбы с магами!..
«Бам!» Рядом что-то хлопнуло, в глазах потемнело, а на плечи навалилась чудовищная тяжесть. Я обернулся – в паре метров, лихорадочно жестикулируя, стоял молодой маг, красивое обрамленное тонкой бородкой лицо застыло в напряженной маске, но в глазах сияло торжество!
Срань Золотоглазого! Что этот мальчишка о себе возомнил? Думает, что своими жалкими проклятиями сможет меня удержать?! А-ха-ха! Самого Варгу?!
Я расхохотался ему в лицо! Ярость, брызнувшая из вен, в мгновение ока порвала в клочья его ничтожные чары! Брови мага взлетели вверх, на лице отразилось безмерное удивление, а в следующее мгновение я впечатался в него лбом. Еще миг и маг отправился по проторенному маршруту!
Бросив взгляд на залитую кровью палубу, я и с удивлением отметил, что уже не один в стане врага. Окунувшись в ярость битвы, я даже как-то подзабыл, что у меня есть мои «поросятки».
Меж тем, доставший заныканный меч, Седрик уверенно наседал на двух воинов из команды «Черного Змея», 9-го и 10-го уровней. Когда худощавый зануда перестал ныть и занялся делом, то оказался неплохим воином. Впрочем, в этом я уже мог убедиться во время рубки агапцов. Его меч так и мелькал, уверенно тесня врагов. Рядом валялся труп с длинный стрелой в горле, а на юте… Вот черт! А это уже нехорошо!
Суровый старикан, выставив одну руку навроде щита, другой лихорадочно копался во внутренностях освобожденной от чехла пушки… Вернее двух пушек. Небольшая спарка была уже развернута опаленными раструбами в сторону «Копыта», и одному Золотоглазому известно, что эта хреновина могла сделать с такого расстояния!
В этот миг в старика ударила блеклая ветвистая молния, а следом прилетела тяжелая стрела Гэллы. И, твою мать! Без какого-либо видимого эффекта! Молния, ударив в левую руку седого хрена, распалась на безобидные белесые струйки, а стрела вообще испарилась на подлете!
«Хелоб. Изыскатель Пространства. 14-й уровень».
Что за сраный «Изыскатель Пространства»?
Но думать о придурошных названиях было некогда, старый пердун, того и гляди, долбанет по моему кораблю, а я даже не успел его как следует обмыть!
Я, горной газелью перепрыгивая через треклятые бочки и еще какой-то корабельный хлам, стремглав пересек палубу и взлетел на ют. По дороге пнув по колену одного из противников Седрика. Высокий худощавый мужик, с напыщенным наименованием «Сеятель Смерти», истошно закричал и грохнулся на палубу, где тут же оказался пришпиленным моим Мастером Мечей.
Когда я поднялся на ют, спарка уже вовсю пылала густым синеватым свечением, готовясь изрыгнуть в «Копыто» поток магического огня. Недолго думая, я обхватил треклятого старикана руками и попытался вновь повторить так полюбившийся мне прием! Но не тут-то было! Сраный ублюдок просто исчез из моих рук! Вот он был – а вот его нет!..
Я завертел головой…
Да нет же, вот он! Трахнутый Золотоглазым маг каким-то образом перекинулся мне за спину и уже поднял окутанную смертоносными чарами, руку… Но в этот миг из его груди вырос дымящий призрачной белесой дрянью граненый наконечник стрелы.
Изыскать Пространства покачнулся, но и не подумал подыхать!
– Ах ты, живучая сволочь… – сказал я.
И локтем вбил кадык ему в позвоночник. Маг упал. А я подбоченясь, обозрел поле битвы. Седрик уже расправился со своим противником и теперь деловито протирал клинок его камзолом. У рулевых колес виднелся еще один пришпиленный стрелой к фальшборту труп.
– Ха! Это оказалось легче, чем я думал! – улыбнулся я.
– Потому что мало кому придет в голову нападать под белым флагом, – ответил Мастер Мечей, укоризненно качая головой.
– Да что с тобой? На войне как на войне! Что за розовые сопли?
– Есть такое слово «честь», Варга.
Вот это мне уже совсем не понравилось.
– Заткни пасть, пока я не отрезал тебе язык и не запихал тебе его в зад! «Никто не нападает под белым флагом», «Есть такое слово «Честь», а демоны знают про «Честь и Белый флаг»?
– Кхе-кхе… Вообще-то, да Варга, знают… – прокашлявшись, ответил Мастер Мечей.
Р-р-р, они невыносимы! Какое-то собрание благородных девиц!
Сплюнув в сердцах, я позвал Тлика:
– Подхалим, где тебя черти носят?
– Я тут, вождь! – вор вынырнул из трюма, покачивая окровавленным мечом.
Я вопросительно взглянул на меч и тот жизнерадостно подтвердил мои догадки.
– Мальчишка, старик и повариха…
– Повариха?
– Ага, запустила в меня горшком супа, стерва!..
– Надеюсь, ты ее не убил?
– Э-э-э…
– Идиот! Кто ж так баб-то расходует! – прорычал я и отвесил длинному вору подзатыльник.
О срань Золотоглазого, кого мне в команду набрала эта татуированная сучка?!
По сходням на палубу «Черного Змея» перебралась Гэлла с Марисой. Взглянув на трупы, Экономист поцокала языком и, не дожидаясь моей команды, вооружившись блокнотом, принялась подсчитывать добычу. Чем заслужила мой одобрительный взгляд.
– Молодец, Гэлла, метко стреляешь… – потрепал я девушку по плечу. Та ответила воодушевленным взглядом и дернулась, будто решила засосать меня при всем честном народе… Но я резко высвободился. Не хватало еще этих телячьих нежностей на виду у всех…
Я вновь посмотрел на поле битвы и решил толкнуть небольшую речь. Что ни говори, «поросятки» ее заслужили. Еще б поменьше скулежа… Но это пока что мечты.
– Ну что ж, ребята. Я доволен вами, честно говоря, до сих пор не могу въехать в эту вашу хрень с «Первым заданием», ¬– хохотнул я. – Но вот такое «Первое задание» мне нравится значительно больше, чем убиение бессловесных тварей, ха-ха! Отличная работа!
Я был бы совсем дубовым поленом, если бы не заметил, что, несмотря на некоторые угрызения совести, похвала пришлась моей ватаге по душе.
Только я закончил говорить, как вдруг что-то промелькнуло меж нами… Что-то незаметно-воздушное. Будто легкий ветерок пронесся по палубе. Стоящая рядом Гэлла тяжело задышала, как после долгой ночной скачки. Седрик дернулся, по его нахмуренному лицу промелькнула, на миг разгладившая складки и морщины, улыбка. Мариса, просияв, тоже сверкнула глазами. Даже стоявшие на палубе «Копыта» Анертэ и Стэн посветлели лицами. А Тлик…
– Поздравляю, Тлик!
– Расти большой!
– С тебя поляна!..
Я всмотрелся в улыбающегося, от уха до уха, вора.
Ах ты ж, мудни Золотоглазого!
«Тлик – 11-й уровень. Вор» – проявилось в сознании!
– Расти большой! – повторил я за Гэллой и тут же четко ощутил присутствие Золотоглазого.
Я завертел головой, пытаясь отыскать его взглядом. Готов поклясться, что учуял его дыхание и легкую поступь, когда он прошел меж нами и осенил вора своей десницей, но на этот раз улыбчивый бог не пожелал показываться на глаза. Миг, и ощущение исчезло…
Так вот, чем ты занят в Салентайн Сентинелес… Оцениваешь и наделяешь…
На залитую кровью палубу начали падать капли. Тяжелые мраморные тучи, наконец, разродились давно сдерживаемой влагой. Мелкая сетка косого дождя быстро скрыла с глаз горизонт, заштриховав разноцветный мир в однообразную серость.
Мой первый дождь в Вэле… Первое задание, первая схватка, первый дождь, сколько еще всего мне предстоит сделать здесь в первый раз?
– Займитесь трофеями, а я пойду пожру, – бросил я, отгоняя философские мысли, и пошел жрать.

– То есть как это «мы не сможем взять корабль с собой»?
Стэн выпустил струю дыма, покряхтел и, пожав плечами, ответил:
– На «Черном Змее» нет дубль-конструкта. Чтобы эта лоханка держалась в воздухе – на ее борту нужен специализированный маг, чтобы она двигалась – еще один и Шкипер или Рулевой в придачу.
– Чертовы черти! – я бухнул кулаком по столу. – Так давай возьмем ее на буксир!
– Это невозможно. Маголитовые поля кораблей не могут стабильно работать в такой близи…
– Твою мать, почему ты раньше об этом не сказал?!
– Все произошло так быстро…
Р-р-р… Мысль о том, что шекку придется бросить, просто взрывала мне мозг!
Я отослал Стэна и мрачно побарабанил пальцами по столу. Вздохнул и отправился помогать моим «поросяткам». Таскание тяжестей, конечно, не командирское занятие, но что делать…
Меня, кстати, вообще смущал недостаток рабочих рук на корабле. Или тут так принято? Где стюард? Где юнга? Где прислуга и матросы, чтобы драить палубу? На «Черном Змее» был хотя бы какой-то пацан и повариха, что так расточительно отправил на воскрешение вор.
Ну, допустим, палуба у призрака драилась сама собой, но стряпня Марисы и Гэллы мне уже порядком поднадоела!
Также мне не нравилось устоявшееся ватажное панибратство. Где старая добрая вертикаль «я начальник – ты дурак»? Бытовые обязанности на корабле распределились как бы сами собой, а попытки выделить кого-нибудь в мою «правую руку», пока что не увенчались успехом. Седрик для этого был слишком квелым, хороший исполнитель – он оказался никакущим командиром. Тлик, хотя и казался наиболее преданным, был несерьезен, Стэн всегда был нужен на корабле, Анертэ же просто безнадежен. Как ни странно на такую роль могла бы претендовать одна из женщин, но к такому повороту я пока что был не готов! Тем более, что Мариса все-таки не обладала боевой профессией, а Гэлла как бы не задрала нос, получив кроме доступа в мою постель, еще и полномочия моим именем отдавать приказы.
Остаток дня мы провели в обдирании «Черного Змея» до нитки. Дождь, к счастью, быстро прекратился, иначе таскание добра по узким сходням превратилось бы в то еще приключение. Кости, доспехи, оружие, капитанский сундучок с золотишком, пару ящиков магических ингредиентов… Мариса затруднялась сказать, на сколько это потянет, но потянет неплохо. Даже эльф, и тот прекратил, наконец, бурчать про «честь и достоинство», когда добрался до добра корабельных магов ватаги де Сарры!
Я внутренне улыбался, глядя на Анертэ. Эх, остроухий, клянусь яйцами Золотоглазого, я еще сделаю из тебя человека, хе-хе!
Еще одно большое разочарование меня постигло, когда оказалось, что с саккарской лоханки мы не сможем выдрать спарку. Уж больно приглянулась мне сия вещица. Она была напрямую подключена к магической машинерии корабля…
Также, магу, при помощи Стэна и призрака, пришлось подновлять заклинательные контуры «Черного Змея», ибо уже через час после того как мы вывалили за борт раздетые трупы, шекку начала бить мелкая дрожь, и она стала постепенно терять высоту. Без дубль-конструкта на борту корабль требовал постоянного внимания.
Напоследок, когда все найденное на бывшем обиталище ватаги де Сарры было утрамбовано в трюмы «Копыта Ярости», Анертэ потренировался в стрельбе по неподвижной мишени. Выглядел эльф так, будто я его заставляю пить кровь младенцев, но добросовестно отстрелялся по бедной лоханке.
Яркие сгустки огня, оставляя фосфорецирующий след в вечернем сумраке, унеслись по направлению к виднеющейся в сотне метрах, шекке. Без поднятых магических щитов кораблик быстро загорелся. Шипящее пламя радостно накинулось на увешанные шкурами борта.
Чуть позже, подлетев поближе, излучатели «Копыта» испытал и я, а за мной и вор с Седриком. Наши залпы, правда, были не чета выстрелам Анертэ. Жалкие подобия. Да еще и летевшие куда угодно только не в цель!
Спустя полчаса, то, что еще недавно было гордым кораблем, рухнуло в море и скрылось в пучине, а мое сердце наполнилось мрачной жестокой радостью от этой дани богу Разрушения! Я украдкой взглянул на лица моих «поросят» в надежде рассмотреть и в их глазах нечто подобное… но, увы…
Сплюнув с досады, я приказал Стэну отвести «Копыто» к берегу и отправился к себе в каюту. Сегодня был трудный день.
Но поспать не удалось. Только я улегся на кровать, как уже привычно скрипнула входная дверь и ко мне под простынь проскользнула Гэлла.
Сегодня она была особенно услужлива, мне бы заподозрить неладное, но после успешной битвы я, честно говоря, подрасслабился…
– Варга… Нам надо поговорить…
О, хрен Золотоглазого, знал… вот знал, что этим все и закончится! Твою мать, почему нельзя просто потрахаться и спокойно уснуть?!
Я лежал, глядя на покачивающиеся за окном звезды. К полуночи тучи внезапно разбежались, выпустив из-под своего покрова полную луну и серебряную вышивку созвездий. Я знал, что сейчас услышу… Золотоглазый, хренов бог, дай мне терпенья!
– Варга, я так больше не могу!.. Ночью ты овладеваешь мной, а днем едва замечаешь! Я не знаю что со мной творится… Если бы кто-то мне сказал пару недель назад, что я буду сохнуть по такому… такому…
Она запнулась, не в силах подобрать подходящий к моей персоне эпитет.
– Почему?.. Почему ты не можешь отнестись ко мне хоть с каплей теплоты?! Неужели я ее не заслуживаю? Или ты используешь меня, потому что рядом нет другого женского тела?! Ответь! Ну ответь хоть что-нибудь?!
Твою мать, о чресла Золотоглазого, как меня достала эта стенающая корова… Спокойнее Варга, спокойнее…
– Закрой рот, женщина, и иди в свою каюту, – сказал я как можно милее и перевернулся на другой бок.
– Ты… Ты… Ты просто невозможен, чертов иномирянин! Наглый, грубый, бесчувственный ублюдок!
Усилием воли я сдержал рвущийся наружу гнев. А вот Гэлла распалилась не на шутку.
– Чтоб ты сдох Последней смертью, бессердечная тварь! Чтоб у тебя твой хрен отсох, хотя чему там отсыхать, стручок недозре…
– Что-о-о?! – взревел я.
Этим «стручком» она таки пробудила во мне зверя.
– Порву-у-у…
Я зарычал и взмахом руки сбросил Гэллу с кровати. Она пискнула «ой» и, наконец, убралась восвояси. Мой зверь, немного поворчав, также скрылся в недрах сознания, а я смог уложиться на боковую.
Варга, тупой ты сукин сын, как ты мог забыть первую заповедь командира? «Не трахай подчиненных!»
Не знаю каков я был в прошлой жизни, но в этой мне надо научиться управлять своими желаниями. Да, я взял что хотел… Но получил теперь… гм… то что получил… Что теперь с ней делать? Не выкидывать же за борт?
Кляня себя разными нелестными словами, я незаметно уснул…
Спасибо сказали: ilin.s

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Варга и Наследник Серебряного Трона 30 сен 2018 14:14 #100042

  • rat666
  • rat666 аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Подмастерье
  • Подмастерье
  • Сообщений: 22
  • Репутация: 21
  • Спасибо получено: 24
Если кому-то удобнее читать на АТ:

author.today/work/19024
Спасибо сказали: ilin.s

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Варга и Наследник Серебряного Трона 21 окт 2018 20:38 #100062

  • rat666
  • rat666 аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Подмастерье
  • Подмастерье
  • Сообщений: 22
  • Репутация: 21
  • Спасибо получено: 24
Эти главы завершают первую часть.

5 ГЛАВА
Вагах. Первое поселение, что я вижу в этом мире.
Опершись о борт «Копыта Ярости», я с интересом рассматривал раскинувшийся внизу городок. Он вытянулся вдоль берега, подковой опоясав невысокую, но обладающую очень отвесными склонами, гору. По сути, весь Вагах представлял собой одну длиннющую улицу, одним (северным) концом упирающуюся в порт, а другим (южным) в трущобы. И если укрывшиеся соломенными и черепичными крышами домики особого интереса не представляли, то порт выглядел чрезвычайно любопытно. Он состоял из двух частей. Одна – совершенно обычная – пару дюжин рыболовецких лодок покачивались на волнах или поблескивали днищем на берегу. Зато вторая – причалы для небесных кораблей – не могла меня не поразить. С десяток решетчатых вышек, увенчанных широкими грибообразными площадками, возносились на добрых полтора десятка метров ввысь. Наверх можно было забраться по опоясывающим башни лестницам, а на самих площадках располагались выносные фермы подъемников для доставки припасов на борт. Сейчас в вагахском порту было ошвартовано лишь пять небесных кораблей, еще один в полуразобранном виде лежал на земле. Не густо…
Едва мой корвет ошвартовался к причальной башне, я оставил на борту Седрика, Гэллу и эльфа, а сам с Марисой, Стэном и Тликом направился в город, предварительно заглянув в администрацию порта.
– В настоящее время Вагахский городок держит одна из Семей Дома Сагартов… Гм… признаться, я запамятовал какая… Сейчас о нас доложат и портовый распорядитель выдаст разрешение… – тихонько просвещал меня Стэн, пока мы шли к невысокому беленому срубу с покосившейся верандой. Над входом красовалась размашистая надпись «Администрация», а у дверей топтался длинный хрен в легком доспехе, по-видимому, обозначавший охрану.
«Сабертан. Воин Степей. 8-ой уровень».
«Степей»? Я удивленно хмыкнул. Степей на Шаггате не наблюдалось.
– Здравствуйте, господа, как вас представить? – натянуто улыбнулся Сабертан, когда мы приблизились.
– Капитан Варга… – начал было Тлик, но я отпихнул Воина Степей от двери и пинком растворил дубовые створки, краем глаза заметив, как Шкипер вознес очи горе.
Сидящий за столом толстяк вздрогнул от неожиданности. С пера, что он держал в руке, сорвалась чернильная капля и распласталась на лежащем пред ним документе уродливой кляксой. Толстяк досадливо поморщился и поднял глаза.
«Скелг. Администратор. 12-й уровень».
– Капитан Варга… – вновь начал Тлик, но Скелг перебил его.
– О, сам капитан Варга почтил нас своей персоной, – улыбнулся он, похоже, ничуть не испытывая страха. – Наслышан, наслышан…
Наслышан? Прошел лишь день с тех пор, как мы распотрошили «Черного Змея», а он уже «наслышан». Почему-то к этому напыщенному хрену я сразу воспылал праведной неприязнью.
Шумно собрав сопли, я сплюнул и кивнул Стэну, чтобы он занялся делами.
– Мы хотели бы внести портовый сбор, а также… – проговорил Шкипер, но побледневший от ярости толстяк его перебил.
– Вы много себе позволяете, капитан Варга! Своим поведением вы оскорбляете не только меня, но и всю Семью Гартатов…
Этим лепетанием он окончательно вывел меня из себя. Схватив толстяка за шкирку, я бухнул его рылом об стол, измазав пухлую физиономию в еще невысохших чернилах.
– Запомни, урод! Никогда не смей перебивать моих людей!
Позади раздался шум. Я отпустил пыхтящего Скелга и, обернувшись, с улыбкой уставился на замершую у порога тройку облаченных в легкую броню охранников 8-9-го уровня. Они топтались на месте, не решаясь напасть на безуровневого гостя.
Я посмотрел на толстяка, приглашая отдать им приказ… Но тот лишь просипел:
– Все в порядке… Идите…
После этого дело пошло на лад.
Спустя пять минут, уплатив таможенный сбор и получив подписанное разрешение, мы покинули порт и зашагали по петляющей вдоль берега единственной улице Вагахского городка.
Я шел, внимательно рассматривая деревянные, по большей части, домики и редких прохожих, а Стэн нудел над ухом.
– Господин Варга, я вот не понимаю. Зачем нарываться на проблемы там, где без них можно обойтись? – лысый Шкипер на ходу осуждающе качал головой. – Зачем нам ссориться с Семьей Гартатов? Они, быть может, и не так сильны, как иные другие, но нам хватит за глаза…
Зачем искать проблемы? Ха! Но не бежать же от них!
Но, честно говоря, я и сам не знаю, что на меня находит в такие минуты. Гнев впрыскивается в кровь, будто вирус какой-то болезни, а руки дрожат от желания свернуть шею разозлившего меня бедолаги.
Я ничего не ответил Шкиперу и поддакивающей ему Марисе, продолжая рассматривать «шедевры» местный архитектуры и удивленно почесывать затылок. Сии «шедевры», почему-то, отличались какой-то общей кособокостью. Словно их в спешке возводили ученики учеников строителей. Заваленные горизонты, рассыпающийся раствор фундаментов, криво подогнанные доски… Руины Хельта, даже в нынешнем состоянии, выглядели, пожалуй, надежнее этих поделок.
Так, под негромкое бубнение Шкипера, мы вышли на главную площадь городка. В центре на самом почетном месте располагалась огромная лужа с накиданными в нее камнями. По краю лужи, увлеченно брызгая друг в друга, бегали грязные пацанята. Это были первые дети, что я видел в Вэле. Меньше полудюжины на несколько сот жителей… Гм… Подсознание подсказывало что исходя из размеров поселения, здесь должны носиться целые толпы чумазых карапузов. Быть может, конечно, Фронтир не располагает к воспитанию спиногрызов… но мне кажется, что дело не только в этом.
«Шикка. Ребенок. 1-й уровень». Я непроизвольно улыбнулся. Интересно, а бывает 0-й? А что будет, если помереть на 1-ом уровне? А что они вообще дают? Новые знания, силу? Список вопросов казался бесконечным.
– Здесь заседает Совет Капитанов, – ткнул Стэн в длинное, сложенное из желтого кирпича здание. На невысокой мачте лениво колыхался флаг с изображением какой-то клыкастой морды.
– А на соседней улице находится одна из двух харчевен Вагаха – «У Сизого Клеша», там готовят неплохую баранину… – добавил он с намеком.
– Мы ее обязательно отведаем. Но позже. Вначале дело.
Договорившись встретиться «У Клеша» через пару часов, мы разошлись. Стэна с Марисой я отправил разузнать, что мы сможем здесь загнать и по какой цене. Оба, правда, скорчили такие рожи, будто я им предложил продать по дешевке головы младенцев. А сам же с Тликом направился в одно чрезвычайно интересное для меня место.
– Так вот он какой… – пробормотал я, когда мы миновали окраину Вагахского городка и вышли на поляну с Обелиском Возрождения.
Белая мраморная глыба, с меня ростом, отливала едва заметной голубизной. Под поверхностью камня бились пульсирующие жилки, словно эта каменюка была живой. Стоило остановить взгляд на каком-то участке, как в линиях текстуры начинали мерещиться чьи-то лица.
Едва мы ступили на поросшую сочной травой полянку, как я ощутил важность этого места. То ли магия, то ли какая-то особая связь с «нутром» Вэла… Оно полнилось глубинной силой и дыханием древности. Сущность Вэла касалась здесь современной реальности. Но в то же время…
Я замер, пытаясь уловить отдаленные отголоски ощущений, они, словно тысячекратно отраженное в горах эхо, проскальзывали на границе сознания.
Боль. Мельчайшие судороги дрожащего напряжения. Капля грязи в чистейшем роднике. Я не заметил этого в Хельте, но отчетливо ощутил здесь, у Обелиска Возрождения. Та живая, в чем теперь я не сомневался, субстанция, что была сущностью этого мира, еще сама не знала, о том, что попятнана опасной болезнью.
Б-р-р… Что за хренотень лезет в голову? Я помотал головой, отгоняя сумбурные мысли. Искоса взглянул на Тлика – есть ли у него схожие ощущения, или это понятно только мне, иномирянину? Но длинный вор с беззаботным видом глазел на горы.
Ну и к чертям! Кто я такой, чтобы копаться в метафизике этих мест? У меня здесь совсем иные, конкретные дела.
Я решительно прикоснулся к шероховатому Обелиску. И тут же появилось тягучее чувство притяжения, будто на мгновение «низ» переместился в нутро белого камня… Но оно быстро прошло. И все? Это и есть «привязка»? Я хотел было поинтересоваться у Тлика, так ли это должно выглядеть, но вместо этого спросил другое:
– Его можно уничтожить?
– Да, я слыхал о таких случаях… – пожал плечами Вор.
– Но?
– Но зачем? Обелиск пригодится любому завоевателю. Тем более позволяет пленить всех привязанных к нему людей…
– А создать?
– Да, конечно. Это очень трудно и дорого, но возможно…
Гм… Интересная информация. Она мне, определенно, пригодится.
Мы еще немного потоптались на полянке, я с интересом обозрел небольшую беседку в кустах, на скамье в которой лежало несколько небольших тюков – одежда для тех простофиль, что возродятся у Обелиска в чем мать родила, и двинулись к Сизому Клешу…
Б-р-р, ну и имечко…

Вытянутая зала таверны была вся затянута дымом. Сизые клубы выдыхались, наверное, каждым вторым посетителем сего заведения и медленно растворялись в воздухе, наполняя помещение мерзким зловонием. Что за дрянная привычка?! Я закашлялся и тут же поймал несколько снисходительных улыбок, наполнивших меня жаждой убивать.
Улыбки погасли под разъяренным взглядом, и мы прошествовали к свободному столу.
Народу было много, существ с пару дюжин. В основном люди, с редким вкраплением эльфов и орков, а также странного тощего морщинистого народца. Они пили, жрали и громко матерились. В общем, хорошо проводили время. На наше появление, похоже, никто не обратил внимание. Оно и к лучшему.
Усевшись на скамью, я послал Тлика за пивом и вскоре мы уже пили наваристое густое, но довольно слабое пенное пойло. По какой-то причине прислуги в этой дыре не наблюдалось.
– Кислятина… – фыркнул я, отставив уполовиненную одним глотком кружку, и закусил половиной истекающей жиром сосиски, поднос которых Вор притащил вторым заходом. – О, а вот эта хрень недурна! Ну, за это наше… Первое задание!
Мы бухнули кружками.
Я откинулся к стенке, наверно, впервые за последние дни, расслабившись. Таверна, дрянное пойло, многоголосый гул… Сдается мне, я провел в таких заведениях немало времени! Это был так знакомо, что, кажется, протяни руку и стена, отделяющая от воспоминаний, разрушится, и я вспомню прошлую жизнь! Но то был лишь морок.
Тлик начал рассказывать бесконечную череду похабных анекдотов. Про орка и эльфийку, про орка и человека, про орка и орка… В половине, правда, я не догнал, где нужно смеяться, но часть была вполне забавна. Мне нравился этот паренек. В отличие от остальных «поросят», он, похоже, принял мои правила игры. Кроме него, я бы, пожалуй, поставил на то, что из Стэна, Марисы и Седрика в конце концов у меня выйдет вылепить подходящих подручных… А вот вечно кислый эльф и уже доставшая своими соплями Гэлла… Хотя в любом случае остается открытый вопрос, насколько я даже Тлика могу считать «своим» человеком, а не Сандры?..
Размышления прервали появившиеся Стэн и Мариса.
Шкипер, сверкая лысиной, ушел заказывать расхваленную ранее баранину, а Мариса, раскрыв блокнот, попыталась погрузить меня в мир цифр, но я отмахнулся, послав Вора еще за пивом.
– Деньги меня сейчас не слишком волнуют. Продай то, что посчитаешь нужным, а остальное мы загоним позже… Стэн, сколько отсюда лета до Саларина? – спросил я появившегося с тарелкой дымящегося варева, Шкипера.
– Меньше суток. Переход находится на южной стороне анклава, на траверзе Медвежьих Пальцев, в пятидесяти километрах отсюда… И да, чем скорее мы отсюда улетим, тем лучше…
– Да-да… Я помню, ты говорил…
Стэн действительно мне все уши прожужжал насчет того, чтобы сразу рвануть в столичный анклав королевства Аглион. Но я, честно говоря, до сих пор не мог поверить, что по местным правилам для того, чтобы брать всяких бедолаг на меч, требуется вступить в одну из пиратских гильдий и запастись специальным патентом! Что за чушь?!
Об этом я ему вчера и заявил и приказал взять курс на Вагахский городок.
– Господин Варга, вы уже решили, что мы будем делать по прибытию в Саларин? – спросил он, когда разделался с рагу и принялся за сосиски под пиво.
Я в задумчивости почесал шевелюру. Длинные волосы стали изрядно раздражать. Быть может, в прошлой жизни я был сродни Шкиперу? Лысым, что твое колено? А вопрос Стэна был совсем не праздным. У меня были кое-какие мыслишки… но, сказать по правде, я до сих пор не решил, как подступить к порученному метрессой делу.
– Информация, Стэн, думаю, ты и сам это понимаешь. Без нее я как слепой котенок, что тыкается в стенки лотка, хе-хе... Расклады сил в королевстве Аглион, характеристики значимых персон, кто чей сват, брат и кто кого ночью сношает по углам… Все это не добудешь, шастая по джунглям.
– Всем этим обладает Маркус. Нужно лишь его найти… И полюбовно порешать возникшие меж вами недоразумения… – вставила Мариса.
Я скривился, с трудом подавив вспышку гнева. Ненавижу, когда мне указывают что делать!
Хотя в ее словах и была здравая мысль, мне почему-то жутко не хотелось «полюбовно решать наши недоразумения». Этот хрен явно был приставлен ко мне смотрящим от татуированной сучки, а значит, в гробу я видал его самодовольную рожу.
– Варга, ты только не злись… – быстро сказала Мариса, видимо, заметив мое напряжение. – Но мне кажется, мы еще можем утрясти все дела здесь и вернуться к первоначальному плану метрессы Сандры…
Ну это уже слишком!
– Давайте-ка я вам кое-что разъясню… – наклонившись над столом, я по очереди обвел мрачным взглядом моих «поросят». – Мне насрать на эту сучку, а если мне насрать, то и вам всем насрать! Отныне вам не насрать только на одного человека в этом мире. На меня! Ибо я ваш командир! Это моя личная «Теория срания»! Кто против – может катиться ко всем чертям!
Последние слова я прошипел, едва разжимая зубы. Что-то вдруг хрустнуло, и я с удивлением обнаружил в руке отломанную от пивной кружки ручку. Взглянул на притихших подчиненных… Быть может, кое-кто и не был согласен с такой «теорией», но вслух протестовать не стал. Что ж, пока что меня устроит и так.
– Это не отменяет того, что я буду делать то, что обещал. Но делать это буду так, как считаю нужным. Я доходчиво объяснил?
Дождавшись кивков, я вновь откинулся на стену и дохлебал оставшееся пиво.
– Подхалим, сгоняй еще за этой бурдой…
Тлик кивнул и начал было вставать из-за стола, но вдруг замер, глядя куда-то за меня. Я обернулся. Опа, какая встреча! Пробираясь между столами, к нам двигался Маркус собственной персоной! Повелитель Стихий 13-го, хе-хе, уровня! И его рожа не предвещала ничего хорошего.
– Ты!.. – прошипел он, тыча пальцем…
В следующее мгновение маг с коротким вскриком повалился на пол с ножом в глазу.
– Но зачем?!.. – взвыла Мариса, обхватив голову руками.
– Ну не нравится он мне.
Выдернув нож из черепушки незадачливого прихвостня Сандры, я вытер его и вернул за голенище сапога.
В таверне стало очень тихо. Кажется, даже треклятый дым прижался к углам в ожидании того, что же будет дальше. Я оглядел присутствующих и, пнув труп мага ногой, громко спросил:
– В этой дыре вообще есть прислуга? Плачу серебрянку тому, кто уберет эту падаль с глаз!
– Позвольте я, господин… – тут же нашелся какой-то проныра с пропитым крысиным лицом и в грязной засаленной одежде. Держу пари на что угодно, как только он вытащит тело Маркуса за двери, то обдерет его как липку и припустит что было сил в закат!
– Мариса, дай ему монету и пусть катится отсюда, – приказал я Экономисту. – Подхалим, где мое пиво?
– Он сейчас вернется, – тихо сказала девушка, наблюдая, как крысомордый тип утаскивает тело мага.
– Он очень сильный маг, господин Варга, и он очень разозлен… – прибавил Шкипер, качая головой.
– Плевать. За последние дни я уже завалил пяток магов…
– Одно дело… э-э-э… вот так… э-э-э неожиданно. А другое дело, когда он будет наготове.
Я лишь хмыкнул в ответ на слова Стэна.
Спустя пару минут вернулся Тлик с подносом увенчанных пеной кружек. Мы бухнули ими друг о друга, но разговор не клеился. Стэн хмуро разглядывал густую жижу, словно выискивая в ней мух, Вор с нервной улыбкой барабанил пальцами по столу, а Мариса, заломив руки, не отрывала беспокойного взгляда от входа в залу, в ожидании возвращения Маркуса.
И действительно. Не прошло и пятнадцати минут, как дверь распахнулась, и в харчевню зашел Повелитель Стихий 12-го, гы-гы, уровня. И на этот раз он был наготове.
Вокруг сжатых кулаков мерцали разноцветные всполохи, глаза пылали праведной местью, желваки ходили так, будто вот-вот прорвут кожу и вцепятся мне в пятку. По-моему, он был готов сжечь меня одной лишь яростью. Она плескалась в глазах, вытеснив разум. Воздух близь Маркуса дрожал от магии.
Я медленно поднялся и, засунув большие пальцы за ремень, вышел в проход между столами.
– Одет по последней моде, хе-хе? – подколол я его, тем самым возведя на новый уровень гнева. Вместо щегольской одежды, в которой я выкинул его за борт «Копыта», и недорогой, но добротной, которой завладел крысолицый, сейчас маг щеголял в каком-то дерюжном рванье, что, похоже, подобрал у Обелиска Возрождения.
– Господа, – вдруг раздался писклявый голосок и между нами бесстрашно влез маленький человечек.
«Сизый Клешь. 14-й уровень. Трактирщик». Ха! Так вот ты какой, Сизый Клешь. Странно, но ничего странного во внешности, чем бы он мог заслужить такое непрезентабельное имя, я не увидел. Обычный тщедушный старикашка с венчиком седых волос вокруг лысой макушки.
– Пгошу вас, господа, успогоитесь… Вы же тут все газнесете! Пгошу вас, покиньте мой тгагтиг! Он под защитой Семьи Гагтатов… – страшно картавя, замахал руками человечек, чем непроизвольно вызвал мою улыбку.
Но срал я на Семью Гартатов с высокой колокольни.
– Варга, Маркус! Перестаньте! – вынырнула откуда-то Мариса.
Она встала перед магом и, заломив руки, проговорила:
– Маркус, заклинаю, остановись!
А она-то что так переживает? С чего это наша, обычно такая холодная Экономист так разволновалась? Боится, что подведет метрессу? Боится за Маркуса? Или, чем черт не шутит… за меня? Она ведь еще не знает, что я уже сделал привязку к местному Обелиску Возрождения. Кстати, волнение ей очень шло. Выбившиеся из хвоста пряди темных волос, закушенная пухлая губка, колышущаяся от резких жестов грудь… М-м-м…
Я помотал головой, отгоняя непрошенные мысли. Я тут с Гэллой никак не разгребу, еще только новых проблем не хватало…
– Маркус, прошу тебя! Ты же знаешь, как он важен для… сам знаешь сам кого!
Я с усмешкой следил за попытками Марисы вразумить высокомерного ублюдка. Честно говоря, мне было все равно. Трупом меньше, трупом больше. Да, мои «поросята» все уши прожужжали про то, какой он сильный маг, но пока что этот хрен совсем не впечатлял.
– Маркус, позволь с тобой поговорить! Наедине! – продолжала, меж тем, девушка.
В самом деле, не было в зале того таракана, что не обратил на нас внимания и не навострил уши. Кажется, за дальними столами уже даже начали биться об заклад, кто возьмет верх.
Маг замялся, как видно, осознав, что подобные разговоры на виду вряд ли понравятся его работодателю.
Как? И это все?
– Уйди с моей дороги и больше не появляйся на моем пути, – осклабившись, подлил я масла в огонь, и эти слова его добили. Обожаю злить людей, ха-ха!
Маркус засверкал глазами, рот искривился в яростной гримасе…
Широкий пасс руками и пред ним взвился сгусток пламени. Тут же послышались протестующие возгласы посетителей, не желающих оказаться в эпицентре схватки, тщедушный старикан куда-то юркнул, а я уже почти сорвался с места, чтобы сбить наглецу еще один уровень… Но сгрудившаяся вокруг нас толпа зевак вдруг раздвинулась, пропуская трех степенных господ.
– А ну прекратить! Именем Дома Сагартов! Прекратите этот балаган! – рявкнул седой морщинистый дед – «Шаркур. Укротитель Бурь, 14-го уровня». – Маг, отпусти заклятья!
Следующие за ним здоровенные воины в тяжелой броне молча вклинились между нами.
Повелитель Стихий с полминуты колебался, но, в конце концов, загнав усилием воли, гнев внутрь, натянул на лицо мрачную маску.
– Вас, господин Маркус, мы не задерживаем…
Маг недобро зыркнул на Укротителя Бурь, прошептал мне одними губами: «Мы еще встретимся» и был таков.
– С нетерпением буду ждать, ха-ха!.. – заржал я ему в спину.
Мариса коротко выругавшись, бросилась за ним вслед, а я развернулся к морщинистому хрену и спросил:
– А тебе что надо?
Шаркур побагровел, взбешенный грубостью обращения и, сжав губы, процедил:
– От Вас, капитан Врага, слишком много проблем в нашем маленьком тихом городке…
– Так это ваши проблемы…
– Нет, капитан Варга. Это Ваши проблемы. Капитан Морт и Совет капитанов Вагаха желает видеть Вас через час в Доме Совета! – яда и гнева в его словах хватило бы на ватагу изнасилованных эльфами орков.
– Быть может, загляну, – пожал я плечами.
– Уж постарайтесь, – рявкнул Повелитель Бурь и свалил, забрав с собой своих костоломов.
Я вернулся за наш стол и одним глотком уполовинил очередную кружку. Дадут мне спокойно попить пивка или нет?!
– Господин Варга… Если нас сегодня не бросят в местную каталажку, это будет чудо из чудес… – пробормотал Стэн, качая головой.
– А кто же мешает нам отсюда свалить прямо сейчас? – спросил Тлик.
– Никто. Такой вариант Совет тоже устроит.
Было ясно, что Шкипер именно это и советует сделать. Да, кстати, кроме Маркуса здесь должны ошиваться еще и бедолаги из команды де Сарры. И, кажется, я даже прмиетил парочку за дальним столом. Странно, что они еще не приволокли сюда остальную свою ватагу.
– А как же потопленная шекка? – снял Тлик вопрос с языка.
– А кто де Сарра для Совета? Никто. Шаггат анклав Фронтира. Главе Совета – Капитану Морту, нужно спокойствие в его владениях, чтобы семья Гартатов могла спокойно стричь деньги, – объяснил Вору Стэн. – Интересы капитана де Сарры ему до…
Резонно. Я оглядел залу и, обратив внимание на все еще глазеющих на нас посетителей харчевни, гаркнул:
– Хотите представления? Так я ща вам его устрою!
Этого хватило, чтобы любопытствующие взгляды, наконец, вновь вернулись к кружкам. Какие-то зашуганные здесь все… или, может, тут просто не принято совать нос в чужие дела?
– Никто не хочет связывать с тем, у кого скрыт уровень, вождь, хе-хе! – пояснил Тлик. Оказывается, последнюю фразу я произнес вслух.
Допив пиво, я легонько хлопнул ладонью по столу, и сказал, обращаясь к моим «поросяткам»:
– Ладно. Дождитесь Марису и идите на корабль.
– Вождь, а как же Совет, ты что, пойдешь туда один?!
Я посмотрел на Вора долгим испытывающим взглядом. Что это? Желание выслужиться или… или что-то иное?
– А ты что же, хочешь со мной?
– Да, вождь! Возьми меня с собой!
– Хорошо, жди меня в восемь у Дома Совета, а у меня тут еще есть одно дельце…
И ушел, оставив их гадать, что за дельце мне еще нужно успеть обстряпать.

6 ГЛАВА
– Чую, добром это не кончится… – пробормотал Анертэ, усаживаясь за стол. Сегодня Гэлла расстаралась, приготовив свиные отбивные в чесночном соусе, но еда это последнее что его сейчас волновало. Нервы напряглись, словно канаты, в ожидании… Он сам не знал в ожидании чего… От Варги всего можно было ожидать.
В кают-компании «Копыта Ярости» царил полумрак. Несколько почти потухших светящихся шариков, прикорнувших на потолке, были уже не в силах разогнать сгустившийся сумрак. На столе было расставлено несколько тарелок с приготовленной Гэллой едой, но лишь Мастер Мечей наворачивал за обе щеки, остальные же вяло ковырялись в тарелках.
– Седрик, уму непостижимо, как ты можешь жрать в такую минуту?!
Воин лишь пожал плечами, продолжив перемалывать куриные крылышки.
– Стемнело… – невпопад буркнул он, бросив взгляд за окно.
Эльф, приняв претензию на свой счет, выругался сквозь зубы, загасил притухшие осветительные шарики и повесил новые. По кают-компании вновь разлился теплый желтоватый свет.
Сидеть и ждать было невыносимо. Интуиция мага кричала о том, что Варга вот прям сейчас творит очередную глупость!
– Ты все равно ничего не сделаешь. Наш чокнутый вождь наверняка удумал какую-нибудь хитрость. Иначе не оставил бы нас на корабле…
– Это меня и беспокоит, Мариса! Спорю на что угодно, эта «хитрость» связана с кровью, трупами и дерьмом, в которое мы все окунемся, после… – Анертэ вяло поковырял ложкой неплохое, в принципе, рагу и отодвинул тарелку. – Повтори, что тебе сказал Маркус.
– Если убрать все те ругательства, что он обрушил на нашего «любимого» вождя… В общем, пока Маркус не свяжется с метрессой Сандрой, он ничего предпринимать не будет.
Маг вздохнул. Вся эта история, в которую он, к несчастью, влип, нравилась ему все меньше и меньше. Им срочно нужно связаться с метрессой, пока не стало поздно. Но уверенность, что «поздно» уже наступило, все сильнее укоренялась в его голове.
– Это самое разумное, что он может сделать в этой ситуации. Что еще он сказал?
– Расспрашивал, что мы делали, что Варга говорил… – Экономист наморщила лоб, припоминая разговор со ставленником Сандры.
– И ты сказала? Обо всем?
– Разумеется, Гэлла! Если ты имеешь в виду, сказала ли я о том, что ты с ним спишь, то и это тоже!
Стрелок буквально взъярилась после этой фразы. Маг поморщился, представляя, что сейчас будет. И скандал не замедлил начаться.
– Могла бы и промолчать или тебя зависть заела?!
– Что-о-о?! Я не подстилка, чтобы бросаться в постель к кому попало по первому зову!..
– Потому что на тебя никто и не поглядит!
– Девочки, что вы несете?! – эльф оторопело переводил глаза с Марисы на Гэллу и обратно, удивленный этой внезапной перепалкой, вернее, тем в какую сторону она свернула. До этого момента ничего подобного от них он не слышал!
– Давайте успокоимся, – примирительно проговорил Шкипер. – Это все нервы…
Женщины, все еще бросая друг на друга гневные взгляды, заткнулись, и в кают-компании воцарилась гнетущая тишина, нарушаемая лишь поскребыванием ложки Седрика о тарелку. Остальные практически не притронулись к ужину.
Вдруг Седрик вскинул голову.
– Вернулся кто-то из наших…
Действительно, по палубе затопали быстрые шаги, скрипнула лестница и уже через несколько секунд в кают-компанию ввалился запыхавшийся Тлик. Его щеки пылали, а взор горел, то ли от восторга, то ли от ужаса.
– Он убил их!.. Он убил их всех!
– Твою мать… – выругался эльф.
– Ты не понял, Анертэ… Он действительно УБИЛ их. Последней смертью! Весь Круг Капитанов! Завалил всех, а потом еще и их помощников!
В кают-компании разлилась тишина.
– Но как?! – ошарашено вскинул брови Седрик.
– Но зачем?! – воскликнула Мариса.
– Золотоглазый, спаси наши души… – пробормотала Гэлла, закрыв лицо руками.
– Нам конец… – прошептал маг, обреченно вздохнув.

«Пам-парам-парам-парам. Пам-пам-пам-парируру-рам»…
Я шел, насвистывая невесть откуда взявшийся в голове мотивчик. Солнце уже давно скрылось за горами, погрузив Вагахский городок в мрачные сумерки. Отличное время для кровавых дел, ха-ха…
Небольшая утоптанная площадь перед зданием Совета, была практически пуста. Прохладный ветерок разгонял рябь по огромной луже, бывшей, как видно, главной достопримечательностью этой дыры.
Тлик уже был здесь. Кроме него на крыльце Здания Совета топталось несколько помощников других капитанов. Они тихонько переговаривались и кидали на Вора недобрые взгляды, которые, впрочем, не производили на него никакого впечатления. Тот, жизнерадостно улыбаясь, игрался с маленьким метательным кинжалом, вертя его в руке.
– Здорова, парни, – весело ощерился я, переложив ломик на другое плечо.
Хлопцы мрачно кивнули в ответ. Или слухи быстро разошлись по городку или капитан де Сарра и его люди просто не умеют держать язык за зубами.
Я пожал плечами и отворил тяжелые двери.
Короткий освященный масляными фонарями коридор привел к еще одним дубовым дверям. Я толкнул створки и вместе с Тликом оказался в большом темном зале. Десятка фонарей хватало лишь для того, чтобы едва-едва разогнать потемки. При таком освещении местные воротилы казались особенно мрачными.
Они сидели за большим овальным столом. Суровые, как нахохлившиеся голубки. В глазах светилось осуждение и… интерес.
Так-так-так… 14-й, 15-й, 16-й… а глава Совета «Морт. Укротитель Бурь» был аж 17-го уровня. Ну надо же, какая представительная компания.
– Так вот кто взбаламутил наши мирные края… – хриплым басом проговорил он.
Я вгляделся в расчерченное морщинами благородное лицо. Ни единой эмоции. Лишь глаза поблескивают из-под кустистых бровей. Через щеку тянется старый шрам – странная отметина в мире, где после «смерти» ты снова чист, как младенец. Похоже, старого пердуна, давно не убивали.
Остальных капитанов я едва удостоил взглядом. Странно, что расфуфыренного хлыща де Сарры, здесь не наблюдалось. И вообще, почему их тут… раз-два-три… одиннадцать… целых двенадцать уродов? Кораблей же в порту вдвое меньше.
– Что ты можешь сказать в свое оправдание? – нарушил затянувшееся молчание морщинистый старикан, что приходил за мной в харчевню. «Шаркур. Повелитель Бурь».
Я почесал промежность, шумно прочистил горло и протяжно сплюнул на дощатый пол. Улыбнулся.
– Оправдания, старик? Да мне на вас плевать с высокой горы, ха-ха…
– Если бы тебе было на нас плевать, ты бы не прибежал сюда по первому зову… – вякнул кто-то справа.
– Единственная причина, по которой я сюда пришел – это то, что я хотел взглянуть на ваш тараканник вблизи.
Капитаны заерзали, вскинулись, разом потеряв свое мрачное величие. Кто-то привстав со стула, вспомнил мою маму, кто-то брызжа слюной проклинал меня именем Золотоглазого, кто-то советовал посетить постель парочки демонов…
– Господа, сколько мы будем слушать этого ублюдка? – перекрикивая разбушевавшихся капитанов, вопросил длинный седой хрен в черном плаще.
– И в самом деле…
А я стоял, с интересом наблюдая за этим балаганом.
– Хватит, – веско обронил капитан Морт, практически не разжимая губ, и крики тут же прекратились. На его лице по-прежнему не дрогнул ни один мускул, но по внимательному взгляду было понятно, что он пытается понять, чего я добиваюсь и что ему со мной делать. Морщинистый ублюдок, как видно, обладал здесь непререкаемым авторитетом. Гм… Надо было поподробнее пораспрашивать Стэна… Хотя. Это уже неважно.
– Я не знаю, зачем тебе все это, капитан Варга. Но я знаю, что никому не дозволено оскорблять Совет Капитанов Вагахского городка и меня лично в этих стенах, – хрипло проговорил он. Сделал паузу, ожидая, что, может быть, я все-таки что-то скажу в свое оправдание. И, не дождавшись, вздохнул и продолжил. – Ну что ж… Ты, капитан Варга обвиняешься в незаконном пиратстве…
Незаконном пиратстве? А-ха-ха! Я не выдержал и расхохотался. Они здесь что, совсем сдурели?!
Глава Совета запнулся, но уже через мгновение продолжил, повысив голос. Похоже, я его все-таки достал. Сквозь мраморную маску таки пробились отблески гнева.
– Властью данной мне Домом Сагартов, я, Капитан Морт Гартат, на основании единогласного... – он обвел взглядом сидящих за столом людей и, дождавшись их решительных кивков, продолжил. – …Единогласного решения Советов Капитанов славного города Вагах, постановляю… Конфисковать корабль Капитана Варги и передать в возмещение убытков, причиненных им капитану де Сарре. Наложить штраф в размере четырех сотен золотых, кои он обязан выплатить в казну поселения… А также принудительно понизить…
Морт запнулся, как видно, только сейчас сообразив, что он не видит моего уровня…
А мне вдруг надоел этот цирк. Я уже достаточно наслушался этих напущенных индюков.
– Да-да… Конфисковать, отобрать, отшлепать по заднице и прочее. Но для начала, господа, я хотел бы поставить вас в известность об одном забавном хе-хе, факте…
Нагло улыбаясь, я приблизился к столу, за которым расселись местные царьки. Ломик с противным звуком потащился вслед за мной и невольно приковал внимание капитанов. Меня прямо-таки распирало от офигенности того, что я ща им преподнесу!
– Вы заметили эту штуковину? – весело спросил я, подняв железяку. – Видите ли. Вот этим самым ломиком я только что разнес к чертям ваш сраный Обелиск воскрешения, ха-ха… И знаете что… Спорю на яйца Золотоглазого, что вы все были привязаны к нему!
Руки уже дрожали от предвкушения того, что сейчас произойдет. Тело наполнилось легкостью и энергией, я был готов свернуть горы! Или убить десяток не нравящихся мне, ублюдков…
– Что за чушь?!
– Что этот идиот несет?
– Какого-такого хрена…
– Варга… Но мы ведь… – послышался тихий шепот Вора из-за спины.
– Тоже к нему привязаны? – обернувшись, закончил я за Тликом фразу. И не мог не расхохотаться, глядя на его перепуганную физиономию. – Ну… ты можешь подождать за дверью…
– А ты?..
Я повернулся к застывшим в ошеломлении капитанам.
– А мне-то насрать.
И с размаху вогнал ломик в торчащую из-под стола ступню ничего не подозревающего капитана Морта. Его глаза широко распахнулись, он согнулся над столом и дико заверещал. Я схватил его голову и, крутанув, сломал ему шею.
О, эта сладкая песнь битвы! Не пляски фехтовальщиков, а смертельная кровавая мясорубка. В этом странном мире старушка смерть превращена в карикатурное посмешище, но я верну ей былую славу!
Тело давно жаждало этой песни, короткая схватка на корабле не смогла утолить эту жажду. Едва завертелась смертельная карусель, я воспарил на призрачных крыльях восторга, каждая мышца заиграла на свой лад, стремясь внести свой мотив в многоголосый оркестр. Мысли не поспевали за движениями… ну и хрен с ними, с мыслями! Паникующие враги казались просто медленными букашками, годящиеся только для того, чтобы их задавили тапком.
По распахнутым в ужасе глазам, по искривленным ртам, я увидел, что страх в мгновение ока завладел их сердцами. В мире, где смерть далекая неизбежность, ощутить ее дыхание на щеках, сродни мощному раскату грома среди ясного неба.
Новое тело было слабовато по сравнению с тем, к которому я привык, но для врагов и этого было достаточно.
Капитаны повскакивали с мест, лязгнуло оружие, но что толку от оружия, если в мозгах полощется лишь мысль о небывалом риске?! Каждое неверное движение может стать последним и осознание этого сводит мышцы и разжижает яйца!
Морщинистый Повелитель Бурь, в испуге отпрыгнув от повалившегося на пол тела Главы Совета, спотыкнулся о стул и рухнул мне под ноги. Я поднял и опустил лом и на одного противника стало меньше.
Два молодцеватых здоровяка 12-го и 13-го уровня собрались было изобразить что-то похожее на командную игру и зашли со стороны задн… то есть тыла. Но стоило мне сделать пару обманных выпадов, как они отскочили, разом потеряв согласованность действий. Я бросил лом им в ноги, наконец-то выхватил свой меч и дагу, прыжком сократив дистанцию, в несколько взмахов расправился с обоими.
Наконец в бой вступили маги. Сухенький чернявый хрен преклонных лет, воздев руки, бросил в меня два пылающих шара. И тут же виски ожог леденящий холод. То длинный хлыщ эльфийских кровей решил проклясть меня какой-то гадостью.
Я пригнулся и одним броском перелетел через стол, оказавшись в стане врага. Ярость, бушующая в крови, быстро смыла жалкие потуги проклятий.
– Сдохни, эльфийская тварь! – выдохнул я и пнул в него стул.
Хлыщ пошатнулся, схватился за колено и потерял концентрацию. Взмах меча и он валится на пол, нелепо схватившись за разрубленное горло, из которого толчками выплескивалась кровь.
А вот чернявый хрен поступил мудрее. Не стал накладывать хитроумные чары, слетающие с меня как с гуся вода, а решил просто поджарить как кабаненка! Я с трудом увернулся еще от двух огненных шаров, но тут скученность сыграла с врагами злую шутку. На меня напало сразу двое считающих себя крутыми фехтовальщиками капитана. Один, высокий бородатый в богато расшитом пурпуэне – «Мастер Мечей 14-го уровня», а другой еще более высокий тощий хрен с изящной рапирой. «Танцующий с Клинками» того же, 14-го уровня. Бородатый злобно кривил морду, крича в гневе что-то, наверно, обидное, а Танцующий лишь сверкал глазами, храня отрешенную мину. Но главное, эти идиоты скрыли меня от чернявого мага, ха-ха-ха!
Я, извернувшись, выглянул из-за широкой спины Мастера Мечей, и, широко размахнувшись, бросил свой бастард, как палку, в доставившего мне столько проблем старика. Маг попытался увернуться, но годы выкрали его ловкость, и меч с глухим «хряськом» ударил его рукоятью по лбу. Танцующий с Клинками воспользовался случаем и выбил дагу из левой руки. Наседающий на меня здоровяк громко загоготал, увидев, что я без оружия, и даже каменномордый позволил себе улыбку. В их представлении, лишившийся меча воин перестает быть опасным противником!
Тупые ублюдки! Мне, для того чтобы убивать, совершенно не нужны долбаные железки! Я вернул хлыщу улыбку и бросился на них!
Танцующий с Клинками очень профессионально попытался насадить меня на свою рапиру, а бородатый, работая с ним вторым номером, ударил наискось, перекрывая мне возможный финт…
Бедолаги не знали, что для меня они – медленные улитки. Вывернувшись, я пропустил рапиру слева и броском оказался прямо напротив каменномордого хрена. В его глазах мелькнуло удивление, и тут же он получил страшный удар лбом в лицо. Нос хлыща лопнул как переспелый помидор, брызнула кровь. Еще шаг и разворачивающийся ко мне бородатый получил тяжелым сапогом в промежность. Веселость вмиг слетела с его рожи, он захрипел и схватился за причинное место. Глаза полезли из орбит, сабля бесполезной железкой звякнула о пол.
– Спасибо, – поблагодарил я, поднял его оружие и снес бородатому башку.
А где же его напарник? А вот и он.
Держась за разбитое лицо, он неуверенной походкой приближался ко мне. Рапира дрожала, но в глазах по-прежнему блестела мрачная уверенность. Ну что ж…
Я обрушил на него град ударов. Легкая рапира попыталась было запутать мою саблю взвесью кружев… Но ее хозяин был не в том состоянии, чтобы вслед за ней уходить с линии атаки. Раз за разом ему приходилось жестко встречать мои размашистые удары и уже вскоре тонкое лезвие обломилось в паре ладоней от гарды. Еще удар, и так и не проронивший ни слова противник, упал с располосованной грудью.
Я огляделся. И это все? А где остальные?.. И тут же понял где. У дверей, словно загнанный щен держа в руках две даги, отмахивался сразу от троих капитанов, Тлик. Еще один, баюкая раненную руку, привалился к стене в паре метров от него.
«Слышащий Небо», «Экономист», «Торговец Вечностью» и «Питающий Мудрость». Мечи и шпаги в их руках смотрелись как дорогое колье на грязной нищенке. Эти толстопузы вряд ли доставали их чаще раза в год. Если б Тлик так не перетрусил от их численного превосходства, то давно бы уже отправил всех четверых к праотцам.
– Учить тебя еще и учить… – пробормотал я, осуждающе качая головой.
Слышащего Небо и Торговца Вечностью я зарубил в спину, а Экономист, успев подставить руку, выгадал несколько мгновений жизни, но и он вскоре упал со вскрытым черепом.
– Пощади… – прохрипел раненный в руку пузан. Ахелис, Питающий Мудрость 14-го уровня.
– Если бы я щадил всех, кто хочет меня убить, я бы не дожил до половой зрелости! – ответил я внезапно всплывшей в памяти поговоркой.
– Но я… я не хотел…
– Гм… ты прав. Ну значит эта поговорка не подходит, хе-хе… Жаль. Красиво звучит… – я пинком свалил его на пол и раздавил кадык. Быстро прошелся по залу, добив остальных раненых. И лишь потом взглянул на дрожащего, словно осиновый лист, Тлика.
– Подхалим, что с тобой?
– Все н-нормально…
– Ну вот и отлично, – я потрепал его по плечу. – Знаешь, что меня больше всего удивляет?
– Что?
– Какая отменная тут звукоизоляция, ха-ха. Снаружи нас ожидает второй раунд. Даю тебе пять минут на то, чтобы проявить свои умения и обобрать этих уродов до нитки.
Вор слабо улыбнулся и бросился выполнять приказ. А я, потянувшись, поднял свой бастард и дагу, с натугой растворил двери и зашагал наружу, где предстояло снова поработать мечом.

– Он чудовище. Он просто чудовище. Кого Сандра выпустила в наш мир? Может статься, что для Салентайн Сентинелес он окажется хуже демонов… – Анертэ до сих пор не мог поверить, что Варга на самом деле сотворил все это. Убить Последней смертью столько народу! Просто так!
– Не нагнетай, Анертэ. А то демоны никого не убивали Последней Смертью. Тысячи защитников Империи Комеамеа сгинули, когда были разрушены их Обелиски Возрождения. Твой дед…
– Это была война, Стэн! – маг хлопнул ладонями по столу. – Война на завоевание! Но убить просто так?!
– Для него нет разницы между миром и войной, если завтра он посчитает что его враг вода, то попытается уничтожить ее всю до последней капли… – пробормотала Гэлла.
– Эти убийства… Это… Это просто глупо! Зачем он это сделал? – Мариса воззрилась почему-то на эльфа, будто он должен знать ответ на этот вопрос.
– А зачем он опять убил Маркуса? – воскликнул маг. – Пытаться понять ход мыслей кровавого маньяка – вот это глупо!
Чем только думала Сандра, притаскивая Варгу в Вэл? Неужели прожженная интриганка настолько просчиталась? Анертэ быстро прокрутил в голове события последней недели. Не успев начаться, все сразу пошло наперекосяк, с того момента, как Варга устранил из отряда Маркуса. Кто бы мог подумать, что новоявленный вождь просто выкинет его за борт на первой минуте знакомства?! Еще даже до того, как узнал, что смерть в Вэле обратима! От одной этой мысли бросало в дрожь.
Абордаж «Черного Змея» в разрез с законами Салентайн Сентинелес, ничем не спровоцированное повторное убийство Маркуса, а теперь еще и это… Нет, это просто не укладывалось у мага в голове! Убить просто так столько народу!
– Я одного не понимаю, отчего ты еще здесь, Анертэ? – подначил его улыбающийся Вор.
– Тлик, ты действительно настолько глуп? Не понимаешь, чем это все закончится?! Для нас и для тебя?
Улыбка медленно сползла с лица Вора. Он будто только сейчас ощутил гнетущую атмосферу, повисшую в кают-компании после его рассказа.
– Анертэ прав, Тлик. Похоже, Варга не просто пытается показать свою силу или кому-то что-то доказать, нет, он действительно безумен… – Мариса вздохнула и обвела взглядом всех присутствующих. – А нам надлежит решить, что мы будем делать.
– Я, может быть, сейчас скажу то, что вам не понравится… Но давайте попробуем рассудить логически. Без эмоций. – Шкипер покопался в карманах жилета, достал трубку и начал не торопясь набивать ее табаком. Эльфу ничего не оставалось, как вознести очи горе. Треклятый запах дыма уже сидел у него в печенках. ¬– Мы не знаем планов метрессы Сандры… И да, Варга нагл, хамоват и жесток… Беспредельно жесток, по нашим меркам. Я подчеркну – по НАШИМ меркам…
– Я согласен со Стэном, – неожиданно вклинился в разговор, наконец отставивший тарелку Седрик. – Быть может, метрессе Сандре он таким и нужен. Сеющим ужас и наводящим страх. На друзей и на врагов.
Отрешенное спокойствие Мастера Мечей выводило Анертэ из себя. Будь на его месте кто-то с яйцами, Варге нее удалось бы творить то, что он творит! Они могли бы сплотиться вокруг него и дать «вождю» отпор!..
Хотя, как подозревал эльф, дело тут, скорее всего, не в трусости, а в характере. Седрик шел, туда, куда ведут, и намеревался идти столько, сколько будет нужно. И это бесило еще больше!
– Тогда ей нужно было предупредить нас… – воскликнул маг. – Или, тем паче, набрать ему в ватагу других людей! Я не нанимался в ватагу к кровавому маньяку!
– Но она выбрала нас! И еще. Я хотел бы вам всем напомнить, что у нас есть контракт. – Стэн выпустил в сторону окну клуб дыма. Неужели лысый Шкипер одобряет все это?
– Я так и вижу горы трупов и моря крови, коими он зальет Салентайн Сентинелес, стоит только ему развернуться во всю ширь… – в этот момент маг готов был поклясться Золотоглазым, что так и будет, настолько ярко мелькнул перед глазами образ будущих варговых свершений.
– Все может быть… – ответил Стэн. – Если того потребует Цель…
– Не может быть, чтобы метресса Сандра одобрила это сумасшествие! Она же все-таки еще не выжила из ума! Как только она узнает о том, что он творит, то просто сотрет его с лица земли… Спорю на что угодно, Варга еще не связывался с ней, после первой встречи!
– И это тоже может быть, Анертэ. Но вы забываете. Все что произошло в анклаве Шаггат – это прелюдия. Саларин ответит на вопрос, кем он является – хитроумным комбинатором или…
– Комбинатором, аха-ха… – Гэлла искусственно рассмеялась. – Стэн, ответь мне, как ты думаешь, как много пройдет времени, прежде чем он найдет такие неприятности, из которых не сможет выпутаться?..
– И утянет нас за собой… – поддакнула Мариса. – И кстати, где он?
– Пошел к себе в каюту, – тут же откликнулся Вор.
– Ладно, господа… дамы. Мы так можем ходить по кругу хоть до утра. Думаю, теперь мы здесь не задержимся, – сказал Седрик, встав из-за стола. Впереди нас ждет Саларин. У каждого из вас своя голова на плечах, решайте. А сейчас, вы как хотите, а я пойду на боковую.
– Как тут уснешь, когда на нас может наброситься полгорода? – Анертэ содрогнулся, представив, что будет, если на них ночью обрушатся команды всех обезглавленных Варгой ватаг.
– Не набросится никто, – ответил воин его мыслям.
– Почему? Если на нас обрушатся все те команды, чьих капитанов наш «любимый» вождь завалил…
– Любой житель Вэла оказавшись без «привязки», в первую очередь будет думать о том, как ее восстановить. Никто не пойдет в бой, зная, что может помереть Последней Смертью от шальной стрелы. И Варга это прекрасно понимает. И нам, кстати, тоже нужно об этом позаботиться.
Вот черт, а ведь и правда, они сейчас тоже ведь без «привязки»! И то, что находиться в таком положении «страшно» – это еще очень мягко сказано! Вдруг захотелось на всех парах нестись в ближайший к Вагаху городок, чтобы только коснуться до вожделенного Обелиска! Эльфу вдруг подумалось, что, может быть, в рассуждения Стэна и Седрика и есть толика правды. Что если именно в этом сила Варги? Он никогда не будет действовать так, как от него ожидают. Будет идти напролом, добиваясь своего. Невзирая на количество трупов под ногами? Может быть именно поэтому Сандра для своих замыслов понадобился иномирянин?
Но остается вопрос. А она точно сможет удержать его под контролем?..
– Кто сегодня моет посуду? – вдруг перебил рассуждения эльфа Мастер Мечей.
– Я мою… – обреченно проговорил Тлик.. – Давай сюда свои тарелки.
Анертэ посмотрел на практически нетронутый ужин и, повторил вздох Вора и вслед за остальными пошел спать.

Я проснулся от слабого стука в дверь. Крадущийся через окно слабый свет луны едва освещал комнату. Твою мать, Гэлла хоть когда-нибудь насыщается?
Стук повторился.
– Заходи… – негромко сказал я и еще за мгновение до того, как разглядел ночного посетителя, понял, что это не Гэлла. Сисястый Стрелок не стучится, а заходит в мою каюту, будто в свою.
Внутрь проскользнула долговязая фигура Тлика.
– Вождь… – шепотом позвал он, осторожно ступая по широким доскам.
– Чего тебе? – спросил я и Вор вздрогнул.
– Вождь, я… Я хотел тебе кое-что рассказать...
Парень не на шутку волновался, как всегда в таких случаях, приплясывая на цыпочках и не зная, куда девать руки. На остроносом невзрачном лице отразилась внутренняя борьба. Поразительно, что этот малый, несмотря на профессию, не умеет контролировать простейшие эмоции.
– Выкладывай, – устало сказал я, не поднимаясь с кровати.
– Вождь, – вновь повторил Вор. – Тогда в таверне… Ты сказал, что теперь только ты наш командир. И я… Я за тобой хоть в огонь, хоть в воду!
– Я рад…
– Но не остальные…
Чем дальше Тлик говорил, тем мрачнее я становился. Хотя, все это было довольно предполагаемо… Прознав о моих похождениях эльф и бабы закатили истерику, а Седрик и Стэн, несмотря на то, что оказались более благоразумны, все равно ждут не дождутся указаний Сандры. С другой стороны – проблемы нужно решать по мере их поступления. А мои «поросятки» пока что никуда от меня не денутся.
Выслушав Вора, я улыбнулся.
– Ты молодец, парень. Но, не беспокойся. Держись меня и все будет хорошо.
Тлик часто-часто закивал, будто я ему сейчас родил божественное откровение и ускакал, бесшумно прикрыв за собой дверь. А я…
А я решил, что на сегодня для меня хватит событий. Зверски хотелось спать. Потому я послал все думы к чертям и, повернувшись на бок, уснул.

– Ну и какого хрена ты тут делаешь?
Огромный орк переступил с ноги на ногу, но взглянул твердо и смело. Под нашей причальной башней он объявился утром, едва взошло солнце.
– Возьми меня к себе в ватагу, капитан Варга… Я пригожусь.
«Гордаб. Защита Доблести. 12-й уровень». Тогда, на корабле де Сарры, я даже не успел толком рассмотреть, в кого втыкаю кинжал.
Без тяжелой брони, он если и выглядел менее массивным чем в ней, то самую капельку. Разворот плеч размером с дверной косяк, крупные грубые черты лица, тугой хвост жестких черных волос. Как ни странно, орк, мало походил на каменного государя, что я разглядывал в Хельте. Тот был изыскано аристократичен, Гордаб же по-крестьянски прост. Но, спорю на хрен Золотоглазого, что почивший орочий государь при жизни смотрел также прямо и открыто.
Чем-то орки меня привлекали. Простотой? Бесхитростностью? Не знаю. Хотя, пожалуй, все, до сих пор встреченные мной обитатели Вэла не блистали хитрозадостью. Вот уж не знаю, с чем это связано.
– Ты оставил капитана де Сарру?
– Я вернул ему то злато, что он заплатил мне за контракт. Я хочу в твою ватагу.
Ну вот, опять контракт. Я и не сомневался. Но орк, хотя бы, не безнадежен. Увидел старину Варгу и понял, кто в ближайшее время будет тут кур топтать. Чего и говорить, здоровяк мне сразу понравился. Но я ответил ему «Нет».
– Нет.
Ни один мускул не дрогнул на морде Гордаба, словно он знал, что я еще не закончил и я, действительно, продолжил:
– Сейчас ты мне не нужен. Но однажды, когда обо мне заговорят на каждом углу, я буду рад тебя видеть.
– Даешь слово? – спросил здоровяк.
– Даю слово.
«Слова» я был готов давать сколько угодно, ха-ха…
Орк кивнул и ушел. Я подумал, что можно было бы отдать ему его примечательный доспех, но этот гордый хрен вряд ли воспримет такой жест доброй воли.
– Почему ты не взял его в ватагу, вождь? Такой здоровяк всяко нам бы пригодился! – спросил Тлик, который сегодня не отлипал от меня.
– Так надо, – отрезал я. – Поторопи Гэллу, жрать охото.
Тлик ускакал, а я поднялся на ют, где Стэн что-то обсуждал с призраком. Оба поздоровались, я кивнул в ответ, и уже через минуту призрак, получив указания, исчез, а Шкипер подошел ко мне.
– Посмотрите, господин Варга, – Стэн широким жестом обвел порт.
Я посмотрел, но ничего особенного не увидел, разве что…
– Они ушли.
Гм… Действительно, вместо полудюжины кораблей, не считая полуразобранной калоши, у причальных вышек висел только один. Неказистый купец активно грузился припасами. Суетящиеся люди нервно поглядывали в нашу сторону.
– Ха-ха, несчастные ублюдки срочно поскакали привязываться к другому Обелиску Возрождения!
– В этом нет ничего смешного. Кто мог, еще ночью ушел в сторону Бадалики. Нам тоже не помешает поскорее привязаться к новому Обелиску.
Сей факт привел меня в хорошее настроение. Что может быть лучше бегущих от тебя ничтожных душонок!
– А что ты думаешь обо всем этом, Стэн? – с трудом спрятав улыбку, спросил я старика. Рискнет ли он высказать прямо то, что говорил за спиной?
Шкипер покряхтел, поскреб лысину, помялся, но, в конце концов, сказал:
– Не могу одобрить ваших действий господин Варга.
Гм… Ну лучше, чем ничего… Я облокотился на леер около Стэна. На палубе показалась Гэлла с ведром отходов…
– Гэлла, ты тоже считаешь, что я обошелся слишком круто с местными уродами?
Стрелок вскинулась.
– По чести говоря, Варга, я никак не могу взять в толк, зачем ты ищешь на задницу приключения там, где можно обойтись без них?! – запальчиво ответила она.
Я обезоруживающе улыбнулся, попробовав повторить легендарную улыбку Золотоглазого. Это, кажется, разозлило ее еще больше, но она быстро взяла себя в руки.
– Не знаю, что ты лыбишься, аки именинник перед тортом, но нам нужно убраться отсюда как можно скорее! Хрен с ней, с добычей, продадим все в Саларине!
Вчера бы я за такие слова сломал бы ей челюсть, но сегодня я готов немного отпустить поводок своих «поросяток». Пусть Гэлла выпустит пар. Кажется, ее и Анертэ вчерашнее побоище расстроило более всего. Эльф, так вообще на меня волком глядит.
– Чем раньше отсюда свалим, тем лучше, Дом Сагартов будет мстить, вскоре здесь будет жарко, – добавил Шкипер, приняв мое молчанье за раздумья на тему отбытия.
– Хорошо, готовься к отлету, Стэн.
Но сразу улететь не получилось. Пришлось задержаться, чтобы поднять на борт запас провизии и воды. А для этого пришлось разыскать Администратора Скелга, что было непростой задачей. В конце концов, он нашелся на каком-то дальнем складе в окружении десятка охранников с мечами наголо.
Стоило мне рыкнуть посильнее и с получением припасов проблем не возникло.
Вскоре бочки с водой были подняты, туши размещены в судовом холодильнике и «Копыто Ярости» взял путь на запад. То была идея Стэна, сделать крюк, чтобы запутать следы. Я нашел ее весьма здравой. Если Дом Сагартов, не полные трусы, то сюда уже должна лететь небольшая эскадра, полная взбешенных по самое «не хочу», ублюдков.

Этой ночью Гэлла опять не пришла. Как видно, девица, всерьез на меня разобиделась после того ночного разговора. А может, то расправа с капитанами так ее поразила…
Вэл странный мир. И населяют его странные люди. В проклятой девственной пустоте, что туманилась на месте воспоминаний, лишь изредка возникали смутные образы и понятия из прошлой жизни. Зато очень часто «неправильность» происходящего резала нервы будто лезвием.
Я никак не мог взять в толк, что за танцы вокруг врагов? По мне – все очень просто. Какой-то урод встал у тебя на пути – убей и забудь об этом неудачнике. Слабых кромсай и подчиняй, от сильных беги, но возвращайся и убивай и их. Что тут думать? Честь? Что это? Зачем это? Для чего нагружать себя вяжущей по рукам и ногам моралью? Жители же Вэла на любой чих имели правило. Хочешь воровать? Стань «Вором» и воруй на здоровье, хочешь взять на меч корабль? Получи патент в специальной гильдии и вперед! Правила сражения, правила войны, правила переговоров, правила найма…
Взять, хотя бы, моих «поросяток», я с удивлением узнал, что каждый из них подписал контракт с метрессой Сандрой на вхождение в мою ватагу. Я с усмешкой поинтересовался у Марисы, не посвящен ли он «Спасению мира»? На что та достала свой и, тысяча чертей мне в глотку, там практически так и написано! «Обязуюсь оказывать всемерную поддержку моему командиру, в борьбе с угрозой вторжения ионийцев»! Твою же мать!
Мне все больше нравился этот самый этот хрен, против которого мне нужно будет сыграть в королевстве Альгион, что просто перебил всех противников для того, чтобы захватить власть… как там бишь его… Госпел Хар! Это было вполне в моем стиле. Пойти наперекор древним законам и традициям и взять то, что можешь взять!
А все эти правила вызывали во мне лишь тошноту и стойкое неприятие. Подсознанье, где витали обрывки воспоминаний о прошлой жизни, раз за разом насылало гнев на мой разум, едва только я опять встречаюсь с очередным ворохом правил!
Почему, кстати, я такой беспамятный? Проделки Сандры? Побочный эффект моего вытягивания в Вэл? Что-то еще?
И это первое, что нужно будет прояснить у метрессы. Спорю на что угодно, что она не применет «продать» эти знания как можно дороже.
От всех этих дум у меня разболелась голова, и захотелось кого-нибудь прирезать. Я с рыком отбросил простынь в сторону, быстро натянул штаны и рубаху и выбрался на ночную прохладу. Наверху, на юте, в слабом свете лучины маячила тень Стэна.
Я молча поднялся по лестнице и уселся на снасти позади него. Шкипер хмыкнул, но ничего не сказал. Наверно, уловил мое настроение.
Луна серебрила морскую гладь, ветер пел в волосах, а «Копыто» быстро летел на юго-восток. Очень скоро я уснул.
Разбудил меня Шкипер. Судя по всему было далеко за полночь.
– Смотрите, господин Варга, – сказал он, тронув меня за плечо, – это Граница.
Ох ты… Посмотреть было на что…
Мы неслись прямо в стену. Огромную, протянувшуюся от горизонта до горизонта. Серое, едва поблескивающее под луной, зеркало с дымчатыми разводами – вот какой предстала Граница пред моим взором. Призрачная дымка, бьющаяся под гладкой поверхностью, клубилась, перетекала и лопалась, серые кляксы, будто наделенные разумом существа, вели затейливую игру.
Легкая вибрация, что создавали магические движители, сменила тон, стала более крупной и протяжной. Вернувшийся к рулям, Стэн, пошептался с призраком и тот начал активизировать вшитые в корвет заклятья. Его едва заметное в темноте лицо вдруг озарилось багровыми отблесками, он что-то зашептал и корабль вздрогнул. От заостренного носа в сторону Границы ударил тонкий бледно-розовый луч. Мгновение казалось, что ничего не произойдет. Но вот, в том месте, где луч коснулся дымчатой стены, зародилась багровая точка. Она росла и росла, пока не развернулась в исполинский круг… провал… тоннель! Нет, зеркало! Кроваво-красное зеркало, в котором отразился мой, на полной скорости несущийся корвет! Огненные сполохи дрогнули, закружились в неистовом танце, но не смогли покинуть поверхность стены! Вся эта бушующая круговерть оставалась за Границей.
Вновь, как и около Обелиска, дыхнуло чем-то древним, составляющим саму основу этого странного мир. Вэл распахнул свое нутро, на миг приоткрывая свои тайны… Чтобы тут же скрыть их вновь.
Клянусь душой Золотоглазого, когда «Копыто Ярости» коснулся пылающего пятна, я мысленно попрощался с жизнью.
А затем нас поглотил багровый свет.

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • Страница:
  • 1
Модераторы: Добрый