Добро пожаловать, Гость
Логин: Пароль: Запомнить меня
Что такое "Земли"? Позвольте сначала задать пару вопросов. Играли в "Героев меча и магии"? Любите читать? Быть может, даже знаете, что значит литрпг/litRPG, и играли в такую древнюю-предревнюю игру, под названием "Master of Magic"? Попадались когда-нибудь в руки книги серии "Играть, Чтобы Жить" Дмитрия Руса? Если да - тогда вам точно к нам. Впрочем, даже если и нет - всё равно, заходите в гости, мы рады каждому, да и вам, скорее всего, понравится!

"Земли Меча и Магии" - это серия книг в жанре ЛитРПГ/ЛитСтратегия, с общим игровым миром, прообразом которого стали Heroes of Might and Magic, Master of Magic, Warcraft, и некоторые другие игры. Мир, отраженный в серии, является воплощением некоего идеала, такой воображаемой игры, на основе уже имеющихся, в которую мы сами хотели бы погрузиться или даже нырнуть с головой.

ТЕМА: Земли Меча и Магии. Паладин

Земли Меча и Магии. Паладин 30 авг 2014 14:34 #51212

  • kordo
  • kordo аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Паладин форума
  • Паладин форума
  • Сообщений: 179
  • Репутация: 24
  • Спасибо получено: 837
Yaroslav своим Чернокнижником протоптал дорожку, так что и Паладин следом двинулся.

Земли Меча и Магии. Паладин.
Глава 1
Лучи солнечного света свободно лились в распахнутое окно и падали на широкий, дубовый стол, уставленный целой батареей глиняных кувшинов. Первый, серебряный, с роскошной чеканкой, очень красивый, я выбросил в окно. Кубок у меня никто из слуг отобрать, разумеется, не осмелился, но его мне хватило ума не отправить следом за кувшином, пить из горла было бы не слишком удобно.
Смотреть наружу, хоть погода и замечательная, совсем не хочется, бешенство подкатывает и возникает желание ломать и крушить. Первые пару часов, к слову, я именно этим и занимался, ну, слегка, так что разглядывать убранство кабинета тоже не очень тянет.
Перевернув кувшин, убедился что он действительно пуст и отодвинул обратно, к прочим.
Вежливый стук в дверной косяк, за моей спиной, отвлек от тягостных размышлений на тему – выброситься в окно или затребовать еще вина. Сходить с ума не так уж неприятно, наверное, даже если осознаешь весь этот процесс, потому как окружающая реальность настолько…
- Доброе утро, сир! Прошу прощения, что прерываю… - коннетабль замялся в попытке подобрать не оскорбительное для его господина определение происходящему здесь безобразию.
- Здравствуйте, сэр Мартин, - я вяло махнул рукой, не оборачиваясь, разрешая нарушить мой покой незваным вторжением. И, определившись, наконец, со своими желаниями, рявкнул, точно зная, что стоящий за порогом слуга немедленно выполнит приказ. – Эй, там! Вина мне!
Паладин еще не успел пересечь кабинет, чтобы предоставить возможность лицезреть его, не утруждаясь оборачиванием, а подскочивший, бесшумно, некто, не показываясь на глаза, поставил передо мной новый кувшин, налил вина в кубок и исчез. Только руки и сумел разглядеть.
- Хотите вина, сэр Мартин? – вежливо предложил я коннетаблю. Кубков больше не было, явная недоработка слуг, поэтому я подвинул в его сторону кувшин. Вот такой я вредный, да.
- Благодарю, сир, но я откажусь, - замерший напротив стола паладин неодобрительно поджал тонкие губы, скрытые густой щеткой седых усов. Максимум, что мог себе позволить в отношении монарха. Такой вот он воспитанный и непреклонный.
- Нечуткий вы человек, сэр Мартин, - откинувшись на спинку кресла, смерил его равнодушным взглядом и снова приложился к кубку. – Чего же вы от меня тогда хотите?
Коннетабль еще больше посуровел, превратившись вовсе уж в воплощение неодобрения и осуждения. Что, в сочетании с его мощной фигурой, упакованной в украшенные позолотой, но при этом боевые доспехи, смотрелось внушительно и где-то даже жутко. Подкалывать этого могучего старика, мне, во всяком случае, расхотелось совершенно. Не он же виноват в моих проблемах, в конце концов.
- Вернулись разведчики с правого берега реки, - начал свой, вообще-то обязательный – благодаря мною же и отданному не так давно приказу – утренний доклад, паладин. – Поселений, строений и каких-либо развалин, не обнаружено. Нашли две шахты, тип определить было невозможно из-за охраны. В первой, ближней относительно нас, минотавры, числом трое, двое молодых, без доспехов, вооружены топорами и щитами. Третий явный ветеран, в кольчуге, вооружен двуручной секирой. От шахты не удаляются, ночное время проводят внутри, возможность наличия там кого-либо еще, крайне невелика.
Я покивал, с умным видом, чтобы не раздражать паладина. Плевать мне было, на самом деле и на минотавров и на шахту, да и на весь этот гребаный мирок, в общем-то, тоже.
- Вторая шахта находится на одном из перевалов в дальней, северо-западной, части правобережья, к ней ведет тропинка. Так же охраняется, потому нет возможности проверить сам перевал. Над шахтой расположено гнездо гарпий, семь юнитов, возраст и силу определить не удалось.
Сэр Мартин замолчал и вновь отрицательно покачал головой, когда я кивнул ему на кувшин. Ну, не хочет, как хочет.
- Так же, на северо-востоке, обнаружен вход в пещеру, расположенную на самой границе Завесы. Судя по размеру, внутренняя полость должна быть велика. Яснее станет с открытием границ. В роще, неподалеку, поселилась стая гиен, до полутора десятков особей, точнее выяснить не удалось.
Я мрачно молчал. Не смотря на поганое настроение и настойчивое желание поддаться злобе и наворотить… всякого, сил сдерживать дурные порывы, пока хватало. Не лучшее состояние для принятия решений, поэтому лучше оставить их на потом. Оно, это «потом» обязательно настанет. Но не прямо сейчас.
Паладин с явным сомнением посмотрел на мою равнодушную физиономию, грустно вздохнул и продолжил доклад.
- Строительство паромной переправы, закончено. Я распорядился провести испытания его устойчивости и грузоподъемности, если все пройдет успешно, можно будет приступить к переправке воинов на правый берег, - сэр Мартин сделал паузу, но никаких приказов от меня не дождался. – Высвободившиеся мастера отправлены на строительство новых домов в Нижнем квартале и в помощь каменщикам, на возведение стены…
- Достаточно, сэр Мартин, - остановил я его. Послушно замолчав, паладин выжидающе уставился на меня. – Можете возвращаться к своим обязанностям.
Медленно поклонившись, паладин двинулся к выходу.
- А, еще, - выловил я, наконец, сидевшую на краю сознания мысль и поторопился ею поделиться с замершим во внимании паладином. – Распорядитесь приготовить телегу и загрузить в нее бочонок вина. И возницу. Охраны не нужно.
- Сир, - недовольство коннетабля достигло той точки, за которой сдерживать его пожилой воин больше не собирался. – Вы вновь собираетесь…
Взмахом руки я оборвал начавшуюся гневную речь, пока не наговорил лишнего. Мне-то ничего, а вот он потом раскаиваться начнет, прощения просить. Мое поведение вообще стало, пожалуй, тяжелейшим испытанием за всю его цифровую жизнь, даже ту ее часть, что существовала только в истории персонажа.
- Вы же отказываетесь со мной выпить, - пояснил я на требовательный взгляд паладина. И злорадно понаблюдал за отразившимися на его лице метаниями – упрек паладин воспринял всерьез. В борьбе долга и долга, победили служебные обязанности, оставив далеко позади потакание дурному характеру монарха. – Так какой у меня выбор?
Ответить на этот вопрос сэр Мартин мог бы и, наверняка хотел! – многое, но промолчал и удалился, излучая неодобрение.
Вздохнув, открыл меню и вновь убедился в отсутствии вкладки «Выход». И ответа от админов, по-прежнему, нет. Ну а раз так, то и пошло оно все нахрен! Отсалютовав оконному проему кубком, выхлебал остатки вина, уже привычно не обращая внимания на появившийся на краю поля зрения очередной значок дебафа. Их там столько, что одним больше, одним меньше, разницы уже никакой.
Тяжело опершись на стол, поднялся на ноги. Тело слушалось неохотно, да и просто засиделся на одном месте. Утвердившись вертикально, вздохнул и побрел к выходу, хоть не шатает и то ладно.
Стоявший за дверью слуга, с подносом и очередным кувшином на нем, вежливо поклонился и вновь застыл, эконом их выдрессировал на совесть, так что без приказа даже чихнуть не решатся.
Отобрав кувшин, оглядел прихожую, двери в мои покои, закрыты и никого больше здесь нет. Слуг в замке не так чтобы много, однако заняться им всегда есть чем, так что встретить можно было где угодно. Но сейчас, похоже, попрятались, а этому бедняге не повезло караулить пьяного монарха, своевременно обеспечивая того выпивкой.
Дежурившие в кардегардии, этажом ниже, воины, дисциплинированно вскочили на ноги при моем появлении. Этим, в отличие от паладина, на заскоки руководства было глубоко плевать, они и сами не дураки выпить. Так что никакого осуждения во взглядах не было.
Несколько секунд боролся с навязчивым желанием к чему-нибудь придраться и устроить разнос. Отвести душу, сделав другим гадость, чтобы не расслаблялись. С некоторым трудом, сумел его задавить, ограничившись мрачным взглядом. Не похоже, чтобы их это проняло. Ну и плевать.
Лестницы, винтовые, узкие, без перил, без лифтов. Ненавижу!
Вывалившись из дверного проема на площадку наружной лестницы, спускающейся во двор, остановился. Солнечные лучи, заливавшие все вокруг, ослепили яркостью красок. После темного нутра донжона, вид голубого неба над головой словно снял тяжесть с плеч. Пожалуй, я не ошибся, решив устроить прогулку.
Оглядевшись, отметил отсутствие какого-либо шевеления во дворе. Только в воротах, уже раскрытых, торчат парочка стражников, этим-то деваться некуда. А прочие, значит, разбежались, пугливые какие. Привыкли, что лорд им достался адекватный и доброжелательный, а я взял и коварно порушил эти иллюзии, аж на душе приятно становится, как вспомню устроенный вчера переполох.
Телега, уже запряженная гнедой лошадкой и с наваленной копной мягкого сена, дожидалась возле конюшни. А вот возницы не видно. Что ж, его проблемы.
- Доброго утречка, Ваша Милость, - раздался за спиной знакомый голос. И морда, тоже знакомая, в чем я убедился обернувшись.
- Это что ж ты натворил такого, что эконом тебя так невзлюбил, а? – поинтересовался я у Прохора, радостно щурившегося на меня против солнца. Влез на козлы, взмахом руки позвав возницу следом.
- Не скажите, Ваша Милость, - тщедушный, нескладный, бородатый и очень-очень хитрый, мужичок Прохор, вспрыгнул вслед за мной и ухватился за вожжи, разбудив дремавшую лошадку. Телега загрохотала по мощеному булыжниками двору, направляемая в ворота. – Господин эконом, у нас, очень мудрый и добрый человек. Знает, кому какое поручение лучше всего давать, кто его исполнить сможет, а кто и близко не годится.
Вынырнув из воротного тоннеля, медленно покатились с холма по мощеной дороге, к зарождающемуся под защитой замка городу. Дома тянулись вдоль берега, аккуратно разбиваемые, на улицы. Когда-нибудь их здесь станет много, настоящий город-столица вырастет. А пока… а-а, ну их.
- Оно, конечно, страшновато, - продолжал разливаться соловьем Прохор. Сиденье было жесткое и неудобное, но перебираться на мягкую солому в кузов, пока не тянуло. – Однако же и надбавка за этот самый риск, полезная выходит. Тем более, не абы кого везти приходится, а Вашу Милость. Опять же, если вдруг тать какой вылезет, так я и в ополчении послужил, всяко подсоблю, в отсутствие охраны-то… Ой…
Прохор испуганно покосился на меня, вжав голову в плечи и явно ожидая наказания за разбалтывание страшного заговора в котором, помимо замкового эконома, наверняка отметился и сэр Мартин. С целью приставить ко мне, раз уж от охраны отбрыкался, бывшего ополченца, аж второго уровня. Интересно, верный паладин зашел уже настолько далеко, чтобы отправлять охрану следом за мной тайком?
- Ехай давай, - отмахнулся я от возницы, напряженно ожидающего разноса. Делать мне больше нечего. То есть, нечего, конечно, но портить постепенно поднимающееся из депрессии настроение, совсем не тянет.
Город мы миновали быстро, да и негде там задерживаться, пока. Зато рынок уже имеется, куда ж без него. Здесь и дорога-то только одна была и та не мощеная. Попавшиеся на встречу горожане проводили телегу равнодушными взглядами и продолжили заниматься своими делами.
Накатанная дорога, в сотне метров от крайних домов, вильнула влево, удаляясь от реки. Если ехать по ней, то можно добраться до деревни, Яблоневки и уже от нее к двум другим, Сосновке и Веселой. Это чуть в стороне от нужного мне направления, но по дороге всяко быстрее будет, даже с учетом крюка. Часа за три можно добраться.
Вокруг тянулась натуральная сельская пастораль, цветущее разнотравье, рощицы, далекий лес и горы, выступавшие из туманной дымки на юге. Летают стрекозы, жуки всякие, птицы перекликаются, ветерок приятно обдувает, солнце светит. Прохор болтает без умолку. Если честно, даже предположить боюсь, какими способами он умудряется добывать все эти слухи, которыми сейчас охотно делится. Ведь в замке сидит, почти безвылазно, в городе всего под сотню жителей. А гляди ж ты, сплетни все свежие, только вчера ведь последний раз с ним катались и уже столько новых событий, имен.
Раздражение постепенно затихало, сменяясь тоской. Почти неосознанно, вновь проверил меню. За прошедшие двенадцать часов, это действие стало почти рефлекторным. И безрезультатным. Никто меня выпускать на волю, в реальный мир, не собирался. Закрыв меню, отвернулся от Прохора, и, пропуская мимо ушей его болтовню, просто бездумно смотрел в никуда.
Отпуск, посреди зимы, это не настолько круто, как могло бы быть. Особенно когда он не совпадает ни с кем из друзей или родных. И чего делать с внезапно появившимся свободным временем, совершенно непонятно. То есть, понятно, конечно – отдыхать надо. Вот только как? Переться куда-нибудь на курорты, где тепло и много солнца с морем, одному, просто лень. Всяческие зимние виды отдыха тоже не привлекли. Вообще из дома никуда выбираться не хотелось, но и просидеть месяц взаперти, наедине с компом или телевизором, это ж двинуться можно.
Злосчастная реклама виртуального симулятора курорта, попалась на глаза, как я тогда думал, очень вовремя. Нет, идея суррогата, когда уже отказался от куда более привлекательного реала, не увлекла. Но, она потянула за собой другую мысль, а та третью… В общем, через пару дней идеальный, наверное я уже тогда рехнулся, вид отдыха до конца месяца, был найден.
Собственный замок, верная дружина, охота и стычки с разными монстрами. И все это без малейшего вреда для любимого организма. Стратегия Земли Меча и Магии, обещала оставить интересные воспоминания об этом отпуске. Аккаунт недорогой, чтобы не жалко было забыть про него по окончании, хотя в разы дешевле путевки на любой из курортов. Скачал, выбрал персонажа, начал игру.
Действительно сказка. Минимальная сложность убрала все подводные камни, ожидавшие игрока на более высоких уровнях, при этом оставив достаточное количество забот, чтобы без напряга ощутить себя настоящим феодалом. Турист приехал на сафари и его не волнуют проблемы обслуживающего персонала, отыскивающего зверье, бережно привозящего клиента на место и берущего на себя всю грязную работу по потрошению и освежеванию добытой туши. Идиотское сравнение, но именно такого отдыха мне и захотелось. И именно его я и получил.
Две недели игры в правителя собственного, пусть и крохотного государства – почувствуй себя боссом! – приятная усталость и чувство глубокого удовлетворения и гордости за себя, когда один на один убиваешь равного по силе монстра.
И жестокое похмелье, когда вчерашним вечером не нашел кнопку «Выход». Привычное возвращение в реальность не состоялось. И стало очень страшно. Капкан захлопнулся, начисто отрезав всю прошлую жизнь со всем тем, что делало ее такой желанной и прекрасной – родители, родственники, друзья и знакомые, коллеги по любимой работе. И просто весь тот социум, в котором вырос и частью которого привык быть. А когда отрывают часть тебя самого, это больно.
Перебравшись в телегу, развалился на сене и, положив руки под голову, смотрел в небо.
Феномен «Срыва», нежданный спутник виртуальной реальности. О нем обязательно предупреждает капсула при каждом включении. Благословение, проклятье или просто данность, с которой приходится считаться. Конечно же, я о нем слышал. Но считалось, что для того, чтобы сорваться, нужно играть долго. Я же каждый вечер выключал игру, выбираясь из капсулы, это помимо обязательных перерывов. Но все равно попался.
Подавив тяжелый вздох, потянулся к кувшину, но передумал. Пьянствовать дальше уже не хотелось. Первый шок и ярость прошли, утреннее солнце, прекрасная погода и красота окружающего мира, поспособствовали улучшению настроения. Можно было бы вернуться обратно в замок, включить наконец голову и начать обдумывать как жить дальше… Но справиться с подступившей апатией было выше моих сил. Да и не особенно хотелось. Позже придется взять себя в руки, а пока едем куда ехали.
До деревни добрались через полчаса. Даже Прохор устал трындеть и замолчал. Ненадолго, правда. Дорога проходила по центральной улочке Яблоневки, народу на встречу попадалось достаточно, так что возница нашел с кем зацепиться языками. И поздороваться и новостями перекинуться успел, а с кем-то даже и полаяться, без злости, зато с наслаждением. Правда при этом на меня то и дело косился, проверяя, не заткну ли я разошедшегося мужика. Мне было наплевать.
Так и проехали деревеньку, я даже за борт телеги ни разу не выглянул. Чего там смотреть-то, все уже видел не по разу и запомнил. А вот неспешность езды начинала утомлять. Даже пожалел, что не захотел верхом ехать, давно бы уже на месте был.

Нормальной дороги здесь не было, как, впрочем, и в других местах, для них нужно чтобы кто-то регулярно по тем направлениям шастал. Но некое подобие тропинки все же имелось, причем, если идти не по ней, то, не зная, легко проскочить мимо, небольшой пригорок надежно укрывает от взглядов сразу два весьма интересных места.
Большая, метров сорок в диаметре, площадка, частично скрытая густым и высоким кустарником и пригорком, упирается в скалу. А в этой скале имеется шахта с очень ценным ресурсом – кристаллами. Тропинка, огибая площадку, устремляется влево, к месту где скалы расступаются и начинается перевал. Ну, это я так думаю, что там, на другой его стороне выяснить не удалось, Завеса надежно перекрывает путь и откроется только по истечении обучающего срока.
Прохор остановил лошадь метров за десять до площадки. Как бы ни бахвалился мужик, а все же ему страшно. Я его вполне понимаю, мне бы тоже было страшно умирать навсегда. А обитатель этого чудного местечка, стерегущий мою! – шахту, запросто может отправить на тот свет любого, кто ему не понравится. А не нравятся ему вообще все.
Подхватив десятилитровый бочонок, и не забыв кувшин, оставил Прохора, немедленно отогнавшего телегу в тенек, к деревьям. Не пешком же мне возвращаться, пусть ждет. А сам я направился к типу, развалившемуся недалеко от входа в шахту и без заметного воодушевления, пялившегося на мою персону.
- Здоров Дядя Степа! – злорадно поприветствовал я титана, ожидаемо скривившегося на обращение.
- Я говорил тебе не называть меня этой кличкой! – раздраженно выплюнул тот в ответ.
- Ну, ты ведь мне свое имя назвать отказался, - в который раз повторил я отмазку.
- Мое имя не для твоих ушей, карлик! Хватит с тебя и того, что я вообще согласился разговаривать. О чем начинаю уже сожалеть, - презрительно ответил титан. Продолжая, между прочим, сидеть в присутствии правителя пусть и маленького, зато независимого государства. Невежа, одним словом.
- И поэтому я буду называть тебя так, как мне удобно, - ухмыльнулся я. – Если хочешь, могу заменить на «Эй, ты!».
Титан уставился на меня исподлобья очень уж недобрым взглядом, явно примериваясь, с какой конечности начинать разрывать меня на части. Но, промолчал, решил не унижаться выбором между обращением хамским и издевательским. А для успокоения нервов у меня с собой было верное средство.
- Вино будешь? – я подошел к камню, служившему, в прошлые встречи, столом и сгрузил на него свою ношу. Титан явственно заколебался, выбирая то ли отвести душу, размазав меня по поляне, тонким слоем и захапать бочонок в безраздельное пользование. То ли стерпеть общество наглого карлика, избавившись тем самым от скуки. Как обычно, в общем. Так что и я не стал отклоняться от ритуала. – Отравленное, конечно. Специально для тебя составляли, так что на этот раз, точно сдохнешь.
Фыркнув, не менее издевательски, Дядя Степа легко поднялся на ноги и в два шага оказался рядом, нависая над бедным, маленьким мною здоровенной и агрессивной башней. Смотрелось, конечно, очень эффектно и происходи все в реале, не перепугался бы от такого вида только слепой или идиот. Но мы в игре, а здесь все по-другому.
Игнорируя мрачное сопение и тяжелый взгляд, я уселся прямо на землю и распечатал кувшин. Помаячив еще пару секунд и разочарованно вздохнув, титан уселся напротив, сграбастав бочонок, выбил донышко и с наслаждением принюхался. Еще один любитель выпивки, на мою голову.
Этого гада мы обнаружили еще в первый день игры. Выглядел он, даже на фоне моего отряда, очень внушительно, что, впрочем, не спасло бы титана от участи всех прочих монстров и зверей, подраться с которыми я всласть успел и в тот день и в последующие. Да. Если бы не один факт. Дядя Степа имел двадцатый уровень, прочные доспехи, тяжеленный молот и очень метко кидался молнией. Последние три я проверял лично, оставив бойцов в стороне. Первый раз помер именно тогда.
Как так вышло, что в локации минимальной сложности появился моб такого уровня? Не знаю. Возможно так же, как у меня оказался и сэр Мартин – паладин, без обязательного для его найма Собора. Мой коннетабль встретил меня при заходе в игру, вместе с начальным войском.
Обращаться к админам за помощью и разъяснениями я не стал, в конце концов на тот момент мне было совершенно не интересно, баг ли это или же выходка искина, генерировавшего карту. И шахта эта мне не уперлась. На тот момент. Сейчас все изменилось.
Титан отказывался со мной общаться, убивая каждый раз, как я заходил на эту площадку. Шесть раз этот гад отправил меня на точку, за десять дней игры. А потом, после окончательной зачистки долины, я получил умения Лидерство и Дипломатия. Не знаю, какое из них оказалось решающим, возможно что и оба. А может быть титану просто наскучило сидеть одному, но седьмая наша встреча закончилась не так быстро и печально, как предыдущие. Пообщались, отвели душу руганью и демонстративным презрением. На следующий день я вновь пришел, уже с вином и попытался уговорить титана стать моим вассалом. Безрезультатно. Но я не сдавался и являлся каждый день. Сегодня вот тоже приперся.
Дядя Степа внимательно осмотрел бочонок, в его лапах выглядевший кружкой и вздохнул. Ну да, это для меня десять литров много, а для него, несколько глотков. Вот и растягивает удовольствие, принюхиваясь. Таскать ему столитровые бочки, я не горю желанием.
Спасибо сказали: kashey_immortal, IL-76, Yaroslav, OlegGB, Gizmo, ValeriySH, ma_beast, ZMR70, 67rus22, mihakenny, Вячеслав

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Последнее редактирование: от kordo.

Земли Меча и Магии. Паладин 30 авг 2014 14:35 #51213

  • kordo
  • kordo аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Паладин форума
  • Паладин форума
  • Сообщений: 179
  • Репутация: 24
  • Спасибо получено: 837
Машинально потянувшись за кубком, опомнился и скривился. Нет здесь ни кубков, ни даже стаканов с кружками. Желаете выпить? Хлебайте из горла. Или проявляйте предусмотрительность в следующий раз.
- Ты чего такой смурной? – полюбопытствовал титан, радостно оскалившись после первого глотка. Скучно ему здесь, и выпивку никто не приносит. Кроме меня. Скотина неблагодарная. – С девками проблемы?
- Чтоб ты понимал, непись, - огрызнулся я. – На кой черт мне сдались эти девки, цифровые. Все вы здесь, ненастоящие, персонажи выдуманные.
- Могу молотом по голове погладить, ненастоящим, - предложил титан кивнув на свое оружие, бережно уложенное рядом. – Умрешь понарошку, в своем ненастоящем замке окажешься. С выдуманными слугами и девками.
- Одиноко тебе тут, да? – ухмылка вышла кривой и неубедительной, титан и внимания не обратил. Я вздохнул. – Домой хочу, к семье, к друзьям… А вместо этого сижу тут и на твою рожу любуюсь.
Титан изобразил на лице интерес, так же не убедительно и последним глотком опустошил бочонок. С сожалением перевернул его, потряс и зашвырнул куда-то далеко.
- Так в чем проблема? – благодушно поинтересовался он у меня, внимательно рассматривая кувшин, к которому я так и не притронулся. Проследив взгляд, передвинул тару к нему, получив благодарный кивок.
- Этот мир ненастоящий. Игра. И приходил я сюда развлекаться, - все же изливать душу собеседнику, по пьяному делу, проще, чем пережигать всю эту тяжесть самостоятельно. Да и не поймет этот моб таких материй, у него искин отсекает все лишнее, чтобы не создавать трудности игровому процессу. Хотя и увлекаться подобными откровениями не стоит, не приветствуется это. Ну, так я слышал. – А теперь вот не могу вернуться. Навсегда я теперь здесь.
- Одиночество это плохо, - серьезно произнес титан. Огляделся вокруг и вздохнул. – Мне вот тоже совсем не нравится сидеть здесь и охранять никому не нужную шахту. Даже отойти дальше этой поляны, никуда не могу. И меня тоже где-то ждет мой дом, родные и друзья… А я их даже уже не помню!
Каменный стол треснул и развалился на несколько кусков, от могучего удара. Я на всякий случай отодвинулся, хоть и бесполезно, если кулаком или молотом не дотянется, всегда молнию метнуть сможет. Сомневаюсь, правда, что нападет, но и вот так вот, при мне, реагирует он тоже впервые. Может и впрямь вино отравленное попалось? Мало ли кому из моих подданных не понравилось, что с нелюдью общаюсь, меня-то не тронут, а этому запросто яда сыпануть могут. Да нет, вряд ли. Скорее уж это искин местный так неадекватно на мою болтовню реагирует.
- Мне эта шахта нужна, - после короткого молчания, отозвался я. Титан, озабоченно разглядывавший свой кулак, будто его латной перчатке такое повредить могло, покосился на меня, и насупился еще больше. Не первый раз тему поднимаю, но если есть шанс миром получить нужное, стоит использовать. – Отдай мне ее. Можешь даже на службу ко мне не переходить, сиди, охраняй тут дальше. Просто шахтеров пропусти, чтобы работать могли. А я тебе провизию и вино поставлять буду.
Титан мрачно смотрел на меня, сжимая и разжимая кулак. Как интересно, а раньше он сразу отвечал. Неужто…
- Нет, - он покачал головой и уже спокойно повторил. – Нет. Мне богами поручено защищать это место от всех, кто придет. То, что я тебя не убил уже можно посчитать нарушением долга. О большем не проси.
Какое нетипичное поведение у него сегодня. Это реакция на мое состояние или что-то в его отношении ко мне сдвинулось с мертвой точки? Как бы проверить… М-да, стоило отвлечься и мозг привычно стал искать решение подвернувшейся задачи. Оно и правильно, пожалуй, деваться-то больше некуда.
- Ты ведь не помнишь в точности, - решил я аккуратно надавить. – Ни договора, ни имени своего.
- Помню. Имя, - перебил титан. Я кивнул согласно.
- Но договор и конкретный приказ, не помнишь ведь? – трудно спорить с тем, что сам неоднократно упоминал, в прошедшие дни. Тогда, правда, эта обмолвка никак мне не помогла, но сегодня, похоже, особый день, так что повторим. – Так может тебе нужно не охранять шахту ото всех подряд, а дождаться меня?
Жаль, споить его у меня вина не хватит, интересно было бы посмотреть на последствия. Пьяных неписей я еще не видел, но моим бойцам просто не положено столько выпивки, чтобы захмелеть, а в таверну всего пару раз заглядывал и ее завсегдатаи явно сдерживались в моем присутствии. Устроить, что ли, эксперимент? Надо же ведь с этим миром знакомиться, раз уж он стал моим навсегда.
- Нет, - ответ, все же, был твердый. Хоть и раздумывал, но в итоге высказался без сомнений. Не повезло. Жаль. Ведь шахта мне очень нужна. И титан это понимает.
- Что будешь делать? – нарушил он повисшее молчание.
Посмотрев в его безмятежное лицо, пожал плечами.
- Через неделю Завеса на границе исчезнет. Откроются новые земли, со всеми своими обитателями. Кто-то из них обязательно попытается отобрать мои владения, - собственно понимание этого и было одной из причин сегодняшнего срыва. Лишившись родного и привычного мира, взамен обрел другой, вместе с громадным ворохом нерешенных проблем.
- А я не хочу эту землю никому отдавать. Моя она теперь, - произнес это я не для титана, внимательно слушавшего, а для себя самого. Цель поставил, к которой теперь придется идти, наплевав на любые преграды. По-другому, в новой жизни, никак не получится. – Буду набирать войска и к войне готовиться. Этот перевал, не единственный, здесь всяких тропок полно, найдут где просочиться. Но если пойдут здесь, один ты не справишься…
Говорить о том, что я, скорее всего, не буду тянуть до последнего и захвачу шахту раньше, не стал. Все-таки есть пока надежда, что титан если и не присягнет мне, то хотя бы не станет мешать добывать эти долбанные кристаллы. Потому что скольких бойцов он сможет мне угробить, прежде чем сам погибнет, даже представить боюсь. Слишком велика разница в силах между нами. А терять, кого бы то ни было в и без того крохотном войске, я не могу себе позволить.
Не дождавшись ответа, вздохнул и поднялся на ноги. Нечего мне здесь задерживаться, дел полно и слишком мало времени на их выполнение. Титана я обязательно еще навещу, вдруг, все же, повезет.
- Все, мне пора. Подумай над моими словами.
Когда уже удалился на десяток шагов, в спину донеслось:
- Благодарю за вино. И беседу.
Бесшумно выпрямившийся во весь рост, титан нависал над поляной, словно осадная башня. Спокойный и серьезный взгляд, устремленный на меня… Понять бы, о чем ты думаешь, Дядя Степа, да перенаправить эти мысли в верное русло. Махнув рукой на прощанье, пошел искать Прохора с его телегой.
Этот пройдоха, похоже, вовсе даже и не парился близким соседством со столь опасным и агрессивным ко всем, кроме меня, титаном. А может быть, как раз поэтому. Сложно понять. Эти неписи, они ведь все очень разные. Большинство, просто болванки с прописанным сценарием поведения, такие мелькают где-то на задворках моего круга общения, почти не показываясь на глаза. А вот те, чья роль не сводится лишь к тому, чтобы имитировать некую деятельность в глазах игрока, управляются напрямую искином. Вернее, им выделяется больше ресурсов. Как сэр Мартин. Его ведь легко принять за упертого ролевика, настолько вошедшего в образ примерного паладина, что никаких огрехов в поведении уже и не увидишь.
Ну и наконец, такие, как Прохор. Спокойно дремавший до моего приближения, в телеге, возница самостоятельно проснулся и спрыгнул на землю.
- Уже все, Ваша Милость? А я тут покемарил чутка, после обеда-то. Приятно, оно, на природе, отдыхать. Делов нет, никто не мешает, - привычно затараторил мужичок, радостно улыбаясь.
- Поехали домой, - кивнул я на вопросительный взгляд, занимая освобожденное место на сене.
- И то верно, день уже к вечеру идет, а вы, Ваша Милость, и обед пропустили, - запрыгнув на козлы, Прохор разбудил лошадку и телега тронулась с места. – Вы поснедайте, пока, там в корзинке осталось немножко, не побрезгуйте. А мы как раз к ужину и доберемся. Или может в Яблоневке остановиться?
- Нет, в замок едем, - я нашарил в сене упомянутую корзинку и полюбопытствовал, чем мои крестьяне питаются. Ничего необычного, разумеется, не нашел. Треть краюхи хлеба, кусок сыра, яйцо вареное и луковица. И кувшинчик с остатками кваса. Нормальная еда, с чего бы мне ею брезговать.
Так вот, о Прохоре. Странный он. Не тупой, как обычные боты, но и не того уровня чтобы выделять дополнительные ресурсы на имитацию полноценной личности. А ведь он с самого начала такой, с первой встречи. И чем вызвано, непонятно. Но присмотреться стоит. Мне, теперь, на многое придется обращать внимание из того, что прежде игнорировал. Вот только как бы понять, за что вперед хвататься, чтобы не получить на выходе пшик и впустую потраченное время.
Кстати, о нем. Вызвав часы, узнал, что сейчас всего лишь два часа дня. Как-то неожиданно быстро завершилась встреча с титаном, я предполагал задержаться подольше. Ну и так неплохо, наверное. До полуночи больше времени остается, много чего сделать можно успеть.
Вообще, с пьянками надо завязывать. Сорвался один раз, по уважительной причине и, будет. Иначе такими темпами вино скоро закончится. А производить мне его не из чего, виноградник создавать точно не буду, слишком дорого и долго. В Яблоневке вон, сидр делают, весьма приличный, из яблок, как нетрудно догадаться. Вполне хватит и самому горло промочить и воинам что на стол поставить.
Так, с посторонними мыслями закончили. Пора бы уже разобраться с тем, что имеется в наличии и что можно успеть сделать до того, как на мою землю разные враги ломанутся. И с кем, кстати, придется воевать…
Припомнив описания рас, с огромным трудом удержался от ругани. Демоны, с ритуальными пытками и похищением душ. Некроманты, со всей сопутствующей мерзостью. Чудовища-людоеды. Насекомые. Ну, это я последних так назвал, на самом деле эти твари гораздо страшнее и неприглядней любых жуков и тараканов будут. Каким же психом надо быть, чтобы играть за подобных созданий… А если «Срыв»? Фу, гадость! Нафиг, нафиг. Я жаловался, что мне не повезло? Дурак был, уже раскаялся. Как страшно жить в этом мире… Зато, сразу столько убедительных доводов в пользу пестования паранойи и придумать-то сложно. Перспектива угодить в жвала-щупальца всех этих тварей, хороший стимул для развития. И, к слову, а кем я являюсь, интересно? Душа в загробном мире или же вполне себе телесное создание? Может и появится когда ответ.
Вызвав панель персонажа, полюбовался на себя, любимого.
Авар
Уровень: 6
Раса: Человек Класс: Паладин Классовое умение: Крестоносец
Сила: 14
Ловкость: 11
Выносливость: 12
Сила Магии: 12
Устойчивость к откату: 11
Ментальная выносливость: 11

Удручающее зрелище, если честно. С учетом того, что начальные характеристики были все по десятке, смело можно объявить себя идиотом. Две недели балду пинал, вместо того чтобы тренироваться. И тот факт, что срываться я вовсе не планировал и даже не предполагал такого, теперь уже ничего не значит. Время упущено.
Ну что же, с самокритикой заканчиваем и начинаем искать, чего у нас есть хорошего. А таковое имеется. Класс паладин это очень и очень хороший класс. И это я сейчас не себя убеждаю. Специализация на ближнем бое, что мне всегда нравилось в играх, очень интересные скиллы. И классовое умения Крестоносец, дающее +5% к атаке всем моим войскам, по всем расам, кроме моей фракции, то есть рыцарского замка в светлом варианте. Весьма прилично, между прочим, особенно на высоких уровнях. Но это отнюдь не все плюшки данного класса.

Умения: Базовая Атака 2, Базовая Защита 2, Лидерство 1, Дипломатия 1, Логистика 1, Аура Силы, Иммунитет к Проклятиям, Святое оружие, Божественная защита, Святые Доспехи.
Знания: Раса Человек, Белая Магия 9, Оружейник.

Первые пять это стандартные и всем доступные умения. А вот дальше идут уже классовые и они очень круты.
Аура Силы увеличивает атаку и защиту на 50% на тридцать секунд. Вроде бы и не долго, но это надо видеть, на что способен паладин в бою. Иммунитет к Проклятиям защищает от всех магических дебафов, вообще. Физические идут по другой категории и от них, увы, такой защиты нет, однако чтобы навесить подобную, это надо умудриться еще проковырять броню. Какому-нибудь дракону или титану, тому же, под силу, но в таких случаях Кровотечение или подобная гадость, будут меньшей из проблем.
Святое оружие дает прибавку в 5% к урону и позволяет атаковать бестелесных созданий, что на примере Некроманта, с его духами, привидениями и т.д. очень полезно. Ну и конечно, этот бонус плюсуется к Крестоносцу. Классно, правда? Вот и я так думаю. Святые Доспехи увеличивают всю защиту на 5%, а от нежити вообще на 25% и при этом мне становятся не страшны атаки всяких бестелесных тварей.
Ну и наконец, отнюдь не последнее по значимости, Божественная Защита. Умение дает 50% шанс полностью отразить любую, атаку. В случае неудачи, урон снижается на те же самые 50%. Жаль, что только один удар, поэтому нужно еще суметь вовремя применить и воспользоваться результатом.
Не знаю, что там у других классов, но паладин мне нравится.
А вот что не нравится, так это список знаний. Вернее то, как мало в нем пунктов. Я ведь не собирался играть, всего лишь хорошо провести отпуск. И Белая Магия, на тот момент, казалась идеальным дополнением образа паладина. Сейчас, можно сколько угодно ругаться и жалеть о сделанном, но я лучше не буду. Надо искать плюсы в том, что имеешь.
Кстати, сколько у меня уже заклинаний открыто, интересно? Как поставил с самого начала в Заклинательном Покое исследование, так и забыл. Хм, двадцать шесть заклинаний. С учетом того, что сразу было восемь. восемнадцать за две недели… А много это или мало? Надо будет выяснить.
Коротко проглядев список, остался более-менее довольным. Шестнадцать заклинаний первого уровня и десять – второго. Неплохие бафы, не забыть проверить сочетаются ли они с благословениями священников, те пользуются уникальной, только для рыцарского замка, Святой магией. Те же бафы и лечение… и призыв Архангела, раз в сутки. В бою не все пригодны, хотя это еще подумать нужно.
А вот использовали все эти фокусы у паладинов и священников, не ману, а некие Очки Святости. Хорошо это или плохо, с ходу сказать затрудняюсь. Несомненный плюс в том, что не нужно ждать пока закончится откат от заклинания из других школ магии, эти можно применять сразу. Вот только восполняются они, в отличие от маны, не самостоятельно. Лично мне, достаточно построить Часовню и Церковь и Очки будут восполняться по одному и два в час, соответственно. На крайний случай, можно сделать пожертвование. А как приходится выкручиваться моим юнитам, я как-то даже и не знаю. Что несомненный косяк с моей стороны.
Ну и последнее умение Оружейник, дает прибавку к мастерству владения оружием моим войскам. Что, конечно же хорошо и полезно, но лучше бы я Казначея взял, честное слово, куда больше пользы было бы.
Что же, теперь пора переходить к тому, без чего, собственно невозможно ведение войны. Экономика. И эту вкладку я открывал, заранее морщась. Финансовый интерфейс управления своим владением, в Землях, был довольно-таки сложным. Не уверен, насчет удобства, для этого сначала нужно разобраться, что к чему. К тому же, большая часть возможностей мне, пока, недоступна, по причине отсутствия в моем подчинении других городов и замков. Не говоря уже о целых королевствах.
Прежде, необходимости вникать в эту систему, не возникало. Теперь же обязательно придется, но, попозже. Так что пока я сосредоточился на том, с чем уже успел раньше ознакомиться.
Финансовое состояние моего владения… удручало. Две тысячи, с копейками, золота в казне! Это с учетом того, что сам замок в сутки приносит тысячу, да с трех деревень мне по налогам пришло… шестьсот шестьдесят монет. Уровень выплат у меня стоит минимальный – пять золотых с одного дома, плюс поставки продовольствия в замок. Максимально можно поставить двадцать монет, но при этом весьма увеличивается риск получить вилами в бок от недовольных подданных. Бунт, конечно, силами дружины подавить можно легко, но это если из них самих никто в нем не поучаствует. Вот только где новых крестьян брать, взамен убитых и разбежавшихся? Так что увлекаться поборами не стоит.
Впрочем, за счет умений Лидерство и Дипломатия, возможно и удастся как-то сгладить негативный эффект подняв налоги до десяти золотых с дома. Все же деньги мне понадобятся в больших количествах, тут каждая копейка в пору придется… Надо с экономом поговорить на эту тему, не зря же он у меня к замку прилагается, такой умный и деятельный. Все это хозяйство на нем, фактически, только и держится. И персонал, и снабжение и казна. Трофеями, что с монстров выпадали и на продажу были выделены, как ненужные, тоже он занимался. Незаменимый, в общем, персонаж. Что-нибудь да присоветует.
Решив этот вопрос и, временно успокоившись, полез дальше, разбираться с основой моего «могущества». Войсками. А вот здесь все было… Ну не сказать, что совсем уж плохо, но радостного определенно весьма мало.
Просмотрев доступных к найму юнитов, только вздохнул и никого не купил. Золото нужно приберечь для постройки Собора, а это пять тысяч и, очень вероятно, самоцветы я добыть в нужном количестве не успею и их тоже придется закупать через Рынок, а цены там на такие ресурсы весьма кусаются. Но построить его, до конца этой недели, нужно кровь из носу, чтобы появилась возможность нанимать паладинов. Да и прелатам призыв Архангела, хоть и раз в сутки, очень даже пригодится.
А вот то, что одного рыцаря я упустил, было очень плохо. Фишкой рыцарского замка являлась возможность прокачивать своих юнитов, переводя их в другой класс. Поднять ополченца до паладина, это очень заманчивая возможность. Но вот количество доступных улучшений было ограничено доступным для найма количеством юнитов в неделю.
Например, Оруженосца я могу улучшить до Рыцаря. Которых в неделю нанимается два. И соответственно только двоих Оруженосцев возможно улучшить. Плюс два Рыцаря нанимаешь из здания и в неделю тебе доступно их четыре. А паладин вообще один в неделю нанимается. И если ты не использовал возможность улучшения, то остаешься с носом, на следующую неделю она не переносится.
Система, на самом деле, радует тем, что будь ты хоть десять раз, донатор, количество топовых юнитов все равно будет ограничено. А значит, шансы развиться и выжить есть даже у одиночек. Если, конечно, нам дадут время и не задавят сразу по открытию границ. Но, тут уж кому, где повезет оказаться.
Улучшения юнитов хороши еще тем, что в отличие от нанятого, они сохраняют свой опыт, умения и характеристики. Если они ниже стандартно-базового, то поднимаются, а вот если выше, таким и остается. Что, конечно же, предпочтительнее. Ну и, как приятный бонус, разнообразие умений по разным веткам развития.
Поколебавшись, все же не стал пока никого улучшать и нанимать. Для начала стоит с сэром Мартином обсудить, раз уж у меня нет заклинания показывающего характеристики юнитов, то буду ориентироваться на рекомендации паладина, ему всяко виднее.
Так что очередная зарубка на память… Хотя, стоп! Чего это я туплю. Быстро пролистав закладки, с удовлетворением обнаружил искомое. Виртуальный блокнот, функциональный и с удобным интерфейсом. В него и записал, пока свежи в памяти, все пометки, аккуратно их рассортировав.
К тому моменту, когда телега прокатилась через воротный тоннель, загрохотав колесами по булыжникам, я уже как раз и закончил. Попрощавшись с Прохором, повернулся к уже спешившему ко мне на встречу, коннетаблю.
- Добрый вечер, сэр Мартин, - я приветливо улыбнулся. Этот старик, на данный момент, как и еще несколько людей, моя главная опора и надежда. Так что стоит их ценить, как они того заслуживают. – Пройдемте в мой кабинет. И сэра Джерара пригласите, мэтра Клааса я уже вызвал, он ждет нас там. Будем вместе решать, как нам жить дальше.
Спасибо сказали: kashey_immortal, IL-76, Yaroslav, OlegGB, Gizmo, ma_beast, ZMR70, 67rus22, mihakenny, Алёшенька, Мега_чтец

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Земли Меча и Магии. Паладин 30 авг 2014 14:36 #51214

  • kordo
  • kordo аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Паладин форума
  • Паладин форума
  • Сообщений: 179
  • Репутация: 24
  • Спасибо получено: 837
Глава 2
- Вы убиты, сир, - кончик меча уперся мне в горло. Вообще-то, там горжет, но удар, нанесенный рукой паладина, прорвет его как бумагу насквозь, попутно оторвав мне голову. Была уже возможность убедиться за время предыдущих тренировок.
Сэр Мартин отступил на шаг, опустив меч. Смущение на его лице можно было разглядеть без особых усилий, как же, опять своего монарха всухую уделал. Ты еще извиняться начни тут.
- Прошу прощения, сир, - ну, что я говорил. – Но мои навыки владения оружием, значительно превосходят Ваши.
- Угу, - согласился я, с интересом рассматривая свой правый локоть. Только что почти отрубленный, между прочим, и уже фактически восстановившийся. Как и доспех, которому за этот поединок досталось изрядно. – Потому и тренируюсь я с вами, что среди моих подданных вы сильнейший.
Коннетабль польщенно улыбнулся и чуть склонил голову, признавая мои слова. Равных ему действительно нет и, что печально, вряд ли появятся. А еще печальнее, что среди многочисленных талантов сэра Мартина, отсутствует навык Наставника. Заполучить кое-что из доставшихся ему умений, я был бы просто счастлив.
Бросив взгляд на часы, которые я вывел в видимый сектор обзора, вздохнул. Почти без десяти семь, на еще одну тренировку времени уже не хватит. Пора приниматься за другие дела.
- Сэр Мартин, на этом закончим. Сейчас займитесь людьми, через полчаса отправляемся, поэтому пусть все позавтракают и сами не забудьте, - убираю меч в ножны. Паладин поклонился. Оглянувшись на громаду замка, прикинул расстояние и продолжил. – Я буду в таверне, если что-то случится, ищите меня там.
И двинулся к городу. М-да, сорок три дома, не в каждой деревне их меньше найти можно. Но, ничего, пусть и растет медленно, а все равно – город. Столица.
Ристалище располагалось у подножия холма, как и стрельбище, только первое занимало существенно больше места. И идеально подходило для тренировок, в чем я смог убедиться еще вчера, четыре часа, до полуночи здесь провел, по завершении военного совета. Скорость роста характеристик и умений, на ристалище, была увеличена. Пусть не сильно, на 5% всего, но и это уже огромный плюс. А еще, на нем невозможно было умереть, что давало возможность рубиться в полную силу, как и в настоящем бою. Ну и такая «мелочь», как восстановление нанесенных, в процессе тренировок, повреждений доспехам и оружию, тоже играла свою роль. Иначе на одном ремонте разорился бы. К сожалению, последний бонус не действовал на повреждения полученные вне ристалища.
Через пять минут уже добрался до таверны. Располагалась она в городе, существенно ближе к полигонам, чем замок. Бойцам, в отличие от ленивого меня, придется протопать в обход холма и подняться в крепость, где их уже ждет приготовленный завтрак на кухне. В таверну они наведываются только во время увольнений и бесплатной еды им здесь не положено. Так что мне гарантирован тихий и спокойный завтрак в одиночестве.
Заведение было уже открыто, а вот посетителей не наблюдалось, так что все внимание персонала досталось только мне. Впрочем, даже будь зал битком набит народом, не сомневаюсь, для меня отыскался бы и свободный стол и персональное, вне очереди, обслуживание. Хорошо быть лордом, да.
Посмотрев вслед улыбчивой девчонке, проводившей меня до стола и, приняв заказ, побежавшей на кухню, невольно опустил взгляд пониже. Что тут можно сказать – все при ней. Не успевший утомиться за полтора часа тренировок, организм, радостно согласился. Тоже вот, проблема. В город к девчонкам не набегаешься, дела не пускают, а в замке, слуги, в основном, мужики. Работа ведь отнюдь не легкая, водопровода нет, места много, щели и сквозняки, пахать приходится в полную силу. А из женского персонала только четыре немолодые тетки, жестко контролирующие своих подчиненных. Не знаю, в чем уж тут дело, но обязательно надо с мэтром Клаасом поговорить, пусть наймет несколько горничных, я даже с ценой, если что, жлобиться не буду, главное чтобы девчонки были красивые и понимающие.
Разносчица не заставила себя долго ждать, через пару минут уже примчалась с подносом и расставила передо мной на столе тарелки и чашки. Лукаво улыбаясь при этом. Ох-хо-хо, проводив, вновь, ее взглядом, принялся за еду. Не будь у меня весь день буквально по минутам расписан, точно задержался бы, пообщаться, а может и не только.
Возвращаясь к тренировкам – по некотором размышлении, со скрипом и допущениями, решил считать, что мне в этом вопросе, ну, если и не повезло, то какие-то плюсы точно есть. Не набранные, из-за минимальной сложности, тридцать уровней, к этому дню, конечно отнюдь не радуют. Однако это же обстоятельство не перекрыло для меня возможность относительно быстрой прокачки характеристик. Ведь чем они выше, тем медленнее и с этой точки зрения те самые тридцать очков можно воспринимать как задел на будущее, когда естественным образом уже станет сложнее их получать. Это, в том случае, естественно, если я проживу две недели после открытия границ. А уж на ком качаться, наверняка найдется.
В общем, моя основная задачу на эту неделю, не вылезать с ристалища, насколько это возможно. Даже за пять с половиной часов тренировок, вчера и сегодня, сумел поднять выносливость и ловкость по единичке, и на столько же ментальную выносливость – ману я, разумеется, не жалел. А в поединке качаются сразу все физические характеристики, пусть и с разной скоростью. Но там еще нужно будет прикинуть, что и к чему, ведь научиться владеть оружием, для меня, не менее важно. Так что перспективы роста есть. Если бы не необходимость поубивать всех найденных мобов на правом берегу реки, я бы сегодня весь день тренировался.
Поднимаясь из-за стола, доброжелательно улыбнулся разносчице, заверив, что все было очень вкусно и я более чем доволен. Меня даже до двери проводили, настоятельно зазывая приходить еще и почаще. Скорее всего, так и будет, сюда забежать гораздо быстрее, чем от полигонов в замок тащиться. О чем и сообщил, оставив девчонку совсем довольной.
Уже остановившись снаружи и оглядываясь, подумал, что зацикленность на тренировках сведет меня с ума быстрее, чем что-либо другое. Надо бы поосторожнее с такими мыслями, мне только с психикой проблем еще не хватает. Перерывы делать стоит, развеиваться. Девчонки, опять же. Я чуть не свернул шею, глядя вслед пробежавшей мимо девушке, вежливо и радостно поздоровавшейся. Надо этот вопрос решать, однозначно.
Отряд, возглавляемый сэром Мартином, добрался до меня минут через пять. Паладин держал поводья моего Росинанта, так что топать пешком до берега не пришлось. Похлопав довольно зафыркавшего коня по закрытой броней морде, забрался в седло.
Со спины дестриэ, окружающий мир виделся совсем иначе, нежели когда передвигаешься на своих двоих. Достигающий почти двух метров в холке, весом больше восьмисот килограмм, могучий конь больше напоминал БТР, такое же ощущение мощи и защищенности. Ну, образно, конечно. Все же есть много способов как угробить и рыцаря и технику, не подставляясь под ответный удар. И, тем не менее, ехать верхом на таком звере, настоящее удовольствие.
Тронув поводья, кивнул сэру Мартину и наш небольшой отряд, двинулся дальше. Да, тащить на правый берег все свое воинство, я счел излишним, возможное получение одного, в лучшем случае, уровня, не перевешивало, пока, упущенного времени тренировок. Поэтому арбалетчики дружно отправились на стрельбище, а мечники, соответственно, на ристалище. Ну и священников к ним приткнули. Программу тренировок им объяснил паладин еще утром, в моем присутствии – надо же и мне учиться командованию войсками.
Вообще, вспоминая, вчера, на импровизированном военном совете, сколько косяков я допустил с начала игры, с трудом удерживал себя от ругани. Подчиненные, скрупулезно, но при этом, максимально тактично, разбирая каждый мой промах, выставляли меня… не гением, уж точно. Между прочим, по моему же собственному приказу! Вот что мне с самого начала мешало интересоваться мнением того же сэра Мартина, о своих действиях? Как и мэтра Клааса, безуспешно пытавшегося заставить меня заниматься чем-либо еще, помимо вырезания мобов и конных прогулок по владениям. А в результате, с огромным удивлением выяснил, что все это время сидел на мешке с золотом, не удосужившись его даже открыть. Первых крестьян купил, убедился что они ни разу не воины и забил. А они, отстроившись – тридцать восемь домов за первую и еще пять, за вторую недели – вполне могут платить налоги. Ну и тот факт, что их каждую неделю покупать можно, по тридцать восемь семей. Зашибись, короче, сам себе злобный буратино. И постоялый двор, увеличивающий прирост населения, юнитов в том числе. Воистину, турист на отдыхе забивший на разум и желающий лишь развлечений. Теперь, вот, расхлебываю.
Единственное, за что себя стоило похвалить, да и тут по большей части случайно, это когда не стал покупать оруженосцев, а улучшил всех троих возможных из мечников. Интересно было посмотреть, как выглядит, эта нахваливаемая особенность рыцарского замка. Увы, ничего впечатляющего – три бойца зашли в Гильдию воинов и через пару часов вышли из нее, сменив доспехи и вооружение. Ну и характеристики подросли. А вот самого процесса так и не увидел, хотя внутрь здания вместе с ними зашел - сидевший там ветеран, утащил подопытных в тренировочный зал, и заперся изнутри.
Кстати, двоих оставшихся мечников тоже не оставил без внимания, их сделал латниками. Те еще типы, между прочим, в латной броне, без щитов, зато с двуручными мечами. Настоящие отморозки. Жаль их, как и егерей, нельзя напрямую нанимать, только улучшать из нижних классов.
А вот с рыцарями я накосячил. Улучшил одного оруженосца – сэр Джерар - и пошел добивать остававшихся еще, на левом берегу, мобов. А про второго тупо забыл, в результате неделя закончилась, а у меня вместо двух улучшенных рыцарей на руках и возможности найма еще двоих в Гильдии, только один. Нанять-то я смогу, если деньги будут, теперь уже четверых, но все равно обидно – рыцари это натуральная самодвижущаяся мясорубка, на коне.
Сэр Мартин, на мой вопрос, указал подходящего кандидата на улучшение из двоих остававшихся оруженосцев. И сейчас, если считать вместе со мной, по берегу реки едут аж четыре сэра и один неудачник, старающийся не показывать, как он расстроен, что выбрали не его. Сам виноват, тренироваться надо было больше. Пусть утешается тем, что золотые шпоры ему все же достанутся, еще до конца этой недели.
А следом, без особого напряга, поспевали восемь пеших бойцов, одетых в скрадывающие фигуры плащи с капюшоном. Егеря, тоже весьма интересные ребята.
Громадный плот, на постройку которого ушло три дня, приткнулся к берегу, удерживаемый на месте канатами, привязанными к вбитым в землю колышкам. Возле него уже суетились человек десять, крестьян и рыбаки из Веселой, на плечи которых возложена ответственная миссия по доставке моей персоны на правый берег. По крайней мере, они умеют работать веслами и воды не боятся. Чего за себя я сказать не могу. Нет, плавать-то я умею и совсем неплохо, но отнюдь не в тяжеленном доспехе и с оружием. Если что случится, камнем на дно пойду, вот только в отличие от моих бойцов, смогу возродиться в замке.
Не доезжая до воды, остановил коня и спрыгнул на землю. Плот выглядел надежным, да и сэр Мартин утверждал, что тщательно проверил его, но глянуть самому будет спокойнее. Много времени это не заняло, толстые бревна, тщательно увязанные и покрытые поверх досками, вполне могли выдержать вес моего воинства, вместе с лошадьми.
- Что ж…
Я обернулся к отряду, успев заметить странную, неестественную неподвижность, в которой замерли люди и лошади, когда в нескольких метрах справа, распахнулся наполненный светом, с золотыми искрами, портал и на прибрежный песок ступил огромный мужик.
Рост под два с лишним метра, мощное телосложение, белоснежная туника, поверх которой изукрашенный сложным рисунком, рельефный панцирь, сандалии на босу ногу. Два здоровенных, белых крыла за спиной. Суровое выражение на бородатом лице поневоле вызывало в памяти все прошлые прегрешения и желание покаяться, заранее, пока этот Архангел не схватился за меч, висевший в ножнах на поясе.
- Здравствуйте, Алексей Владимирович, - а вот голос мгновенно разрушил впечатление. Нет, он был, как и полагается, мощным, трубным. Вот только интонация никак не гармонировала с обликом. – Меня зовут Дмитрий, я представитель администрации. Вами было отправлено сообщение в службу технической поддержки.
Я, признаться, даже не сразу понял, о чем он. Потом дошло и эмоции, казалось бы плотно утрамбованные, еще вчера, куда-то в дальний угол сознания, рванулись наружу. Так, что удержать себя в руках удалось с заметным трудом.
- Вы не торопились, - все же ответил я. Очень захотелось поверить, что сейчас мне скажут, что проблема решена и можно… Очень. Но не верю.
- Прошу прощения за задержку, но ваш запрос был обработан всего несколько часов назад и добавлен в очередь, - Дмитрий развел руками. – Штат сотрудников у нас невелик и успеть везде вовремя, просто физически невозможно.
- Что по моей проблеме? – перебил я. Невежливо, но мне было не до того уже.
- К сожалению, вы действительно находитесь в срыве, - подтвердил админ. – Информация проверена очень тщательно. Выйти из игры вы не сможете.
Что ж, я был готов к такому ответу. Еще вчера заставил себя принять окружающую действительность как единственно доступную, теперь. Где-то даже легче стало, когда услышал подтверждение своим мыслям, по крайней мере, больше можно не изводить себя догадками, а сосредоточиться на том, что действительно важно. Кстати, об этом.
- Что с ними? – кивнул на все также хранивших неподвижность воинов и крестьян.
- На время отключены, чтобы не нагружать управляющие искины отсечением ненужной информации. После моего ухода, все функции будут восстановлены, - пояснил Дмитрий.
- Ясно, - над этим еще стоит подумать, но сейчас более важное. – Я могу как-то связаться со своими родными?
- Нет, - он покачал головой. – Выход на игровой форум с возможностью оставлять сообщения, а так же в интернет, возможны только с премиум аккаунта. У вас базовый.
- Сами связаться по номерам, которые я дам, сможете?
- Да, - как-то неуверенно он отвечает. Не хочет, боится получить от начальства по шапке, если моя родня иск им предъявит?
Продиктовал номера телефонов, почту, вообще все, что смог вспомнить. Дмитрий поставил запись, так что с этим проблем нет.
- Когда свяжетесь, обязательно упомяните про аккаунт, - добавил я.
- Конечно. Но должен предупредить, что с этим могут возникнуть проблемы.
- Какого рода?
- Вы находитесь в срыве, - начал объяснять админ. – Для системы, на данный момент, вы неподконтрольный элемент. Как-либо влиять, напрямую, невозможно. А изменение типа аккаунта относится именно к подобным воздействиям. Поэтому есть большая вероятность, что ничего не выйдет. Не обязательно, но все же присутствует.
- А как-либо через игру связаться, возможно? – ухватил мелькнувшую мысль.
- Нет. Общение между игроками различных фракций происходит только через игровую почту, отделения которой устанавливаются лишь в крупных городах, - обломал он меня. – Еще остается личное общение, но для этого вам нужно как-то оказаться в пределах одного города.
Ну, на крайний случай, можно подумать над этим вариантом.
- В случае возникновения каких-либо вопросов, обращайтесь в техническую поддержку, - выжидающе помолчав, продолжил Дмитрий. – Искину-администратору отданы соответствующие указания и ваши запросы будут обрабатываться вне очереди. Однако прошу учесть, что на вопросы не технического характера, скорее всего, ответа не будет. Он именно администратор, а не советчик, так что не стоит рассчитывать на советы по игре.
Ну, до сего момента я и на такое не рассчитывал, хотя, конечно, жаль что халява не обломилась, уж я бы нашел, как такую возможность использовать по полной.
- Так же я обязан вас предупредить, в случае нахождения каких-либо багов, сообщать о них незамедлительно, - очень серьезно произнес админ. Поверьте, когда на вас вот так вот смотрит двухметровый бугай, его советы в памяти задержатся обязательно. Очень внушительно он выглядел, немалый, видать опыт подобных разговоров имеет. – Это в первую очередь, в ваших же интересах. Как я уже упоминал, штат сотрудников у нас невелик, а недоработок в игре, к сожалению, хватает. А поскольку вы «сорвавшийся», система может среагировать… по-разному. Думаю, вам не захочется, провалившись в текстуры, застрять там навсегда или еще что-нибудь, ничуть не лучше.
Представив подобное, с трудом подавил желание сплюнуть через плечо и постучать по дереву, участь худшую, пожалуй, невозможно и представить. Блин, теперь за каждый шаг бояться придется?
- Полный список известных, на данный момент, багов, доступен к просмотру на игровом сайте. По мере возможности их исправлением занимаются, но лучше иметь представление заранее, - продолжил он меня запугивать. – Настоятельно рекомендую не поддаваться искушению воспользоваться ошибками для своей пользы, последствия могут быть непредсказуемыми.
Прикинув все за и против, решил все же спросить, действительно, может это и вправду глюк системы был, а расплачиваться за него как-то совсем не хочется. Но, блин, такое ощущение при этом, будто я друга предаю. Неприятно.
- На старте игры, с начальным войском у меня появился паладин, - выдавил я.
- Это не баг, - немедленно отозвался Дмитрий. – Просто случайный подбор юнитов. Наверняка где-то в локации вам попался и моб превышающий обычный, низкий уровень существ.
Гора с плеч не свалилась, но что-то близкое по ощущениям я испытал. Но, все равно, досада на себя, осталась. Ох-хо-хо, такой вот я честный и совестливый паладин. Надо будет как-то загладить, потом.
- Что ж, если у вас нет больше вопросов, я ухожу, не буду мешать вашему игровому процессу… То есть… В общем, мне пора, - стушевался политкорректный Дмитрий, не знающий как, не обидев, обозначить словами мою новую жизнь в игре.
- Э-э, есть вопрос, - очнулся я от размышлений. – У меня архангелы тоже будут такими?
Админ, оглядев себя, облегченно рассмеялся.
- Ну, в общем облик будет не сильно отличаться. Единственно рост будет под три метра и пропорции соответствующие, - он развел руками, пошевелил крыльями. И ответил на невысказанный вопрос. – А этот аватар меньше для того, чтобы не вызывать дискомфорта у игроков – общаться с великаном не каждому может показаться приятным. Вот и приходится соблюдать… Да, забыл сказать, при возможности, постарайтесь всегда иметь при себе свиток Телепортации, либо развить это направление магии. Помимо игровых моментов, она может оказаться полезной и в случае уже упомянутого мною, залипания в текстурах. Не стопроцентная гарантия, к сожалению, но все же некоторый шанс. До свидания.
Дмитрий исчез в портале, а я повернулся к зашевелившимся подданным. Обдумать все услышанное я успею позже, пока стоит сосредоточиться на предстоящей задаче.
Сэр Мартин, нахмурившись, быстро огляделся вокруг и вопросительно посмотрел на меня. А, ну да, я же для него только что в другом месте стоял. Покачав головой, махнул рукой на плот.
- Заводите лошадей.
Плот спихнули с берега и течение потащило его вперед. Если не грести, то через несколько часов можно будет добраться до Завесы. Которая спихнет нас всех в воду, а плот отправится дальше. Я несколько дней назад там поплавал, проверяя возможно ли проплыть под водой, но граница была перекрыта наглухо.
С помощью длинного руля и четырех весел, рыбаки удерживали почти ровный курс, лишь слегка отклонившись от прямой. Река была почти сотню метров ширины и с довольно сильным течением, обильная рыбой, что существенно сказывалось на разнообразии продуктов поставляемых в замок.
Покосившись на испятнанные смолой доски, садиться я передумал, изгваздаюсь весь и плащ жалко. У меня, в отличие от сэра Мартина накрывшего плечи простым белым, он был красного цвета, с гербом – коронованный лев, сидящий мордой вперед. Впрочем, переправа много времени не займет, минут пятнадцать, так что постою.
Оглядевшись вокруг, с удовольствием отметил, в который уже раз, красоту доставшейся мне земли. Отсюда, с реки, все это смотрелось как-то по-особому, придавая новые штрихи привычной картине.
Гигантская долина, слегка напоминала изогнутую фасолину, верхним краем направленную на северо-восток. И оттуда же текла река, изгибаясь вместе с самой долиной и направляясь на северо-запад, отрезая от общей территории приличный кусок в несколько десятков квадратных километров. Ниже по течению, скалы прижимаются к самой воде, как и вверх по правому берегу. А вот на левом, горы начинают раздвигаться оставляя между рекой пространство в десяток километров, упирающееся в Завесу. Первоочередная, наряду с обнаруженными перевалами, цель для предстоящей, после открытия границ, разведки. Ну и сама река, тоже важный маршрут, в обе стороны. Жаль, что верфи у меня нет пока, но, возможно, еще успею построить и посмотреть, что там есть интересного.
Замок стоит на невысоком холме и, без преувеличения могу утверждать, является крепким орешком. Большой прямоугольник, закрытый семиметровыми стенами, с почти тридцатиметровым, круглым донжоном, различными дворовыми пристройками, угловыми и воротной башнями. Когда появятся средства, обязательно установлю на них аркобаллисты и тогда любой штурм, при минимально достаточном, количестве гарнизона, захлебнется в собственной крови. А когда у подножия холма, вдоль реки, вытянется настоящий город, обнесенный стеной, с обязательными башнями и, опять же, артиллерией на них, станет намного спокойнее за собственное будущее.
Плот ткнулся в берег и пассажиры радостно его покинули, пока мы будем развлекаться истребляя монстров, крестьянам придется сидеть здесь и дожидаться освобождения шахт и нашего возвращения. Но, думаю, скучать не будут, удочки они с собой захватить не забыли.
Забравшись в седло, огляделся вокруг и повернулся к егерям.
- Ну, давайте, показывайте дорогу. Сначала с гиенами разберемся, до них поближе будет.
Не знаю когда, но эти парни уже успели выбрать среди себя старшего и сейчас, повинуясь взмаху его руки, двое устремились вперед, бегом, на разведку, а оставшиеся окружили конную группу. Двинулись.
Я, когда впервые увидел их показатели, весьма обрадовался. Улучшаемые из ополченцев, егеря являлись превосходными разведчиками. Меткость, Маскировка, Следопыт, Знаток Зверей, этот позволял наносить повышенный урон животным любого происхождения. Улучшив троих, на большее в тот раз не хватило денег, несколько дней игрался в охотника, выслеживая, в их компании, различных мобов, еще шлявшихся по моей долине.
Не знаю, как там с индейцами, но я на фоне егерей вообще не котировался, на их поле деятельности. Да и в боевом отношении, если сумеют подобраться незаметно хотя бы на полсотни шагов, мгновенно расстреляют из коротких, но чудовищно мощных луков. И, что весьма важно, у них имеется книга магии. Боевые заклинания егерям ни к чему, маны не хватит, да и с чистыми магами по убойности конкурировать не получится. Но вот парочка бафов из Белой Магии, для них подходят идеально – Кошачий Глаз, обеспечивающий видимость в темноте и Истинное Зрение, дающее возможность распознавать иллюзии. Вот только для начала придется гильдию Магов построить, а это опять деньги. М-да, проклятое золото, без него никуда. Так вот, единственная проблема с егерями в том, что их нельзя нанимать в гильдии Воинов, как и латников с двуручниками, к слову.
Все же игровая условность, в некоторых случаях, это очень удобно. Вот как сейчас. Дестриэ ведь не отличались выносливостью, так что черта с два бы мы проехали на них в реале больше километра. А здесь уже около пяти отмахали и никаких проблем, еще два раза по столько же можно проехать.
Спасибо сказали: kashey_immortal, IL-76, Yaroslav, OlegGB, Gizmo, ma_beast, ZMR70, mihakenny

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Последнее редактирование: от kordo.

Земли Меча и Магии. Паладин 30 авг 2014 14:37 #51215

  • kordo
  • kordo аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Паладин форума
  • Паладин форума
  • Сообщений: 179
  • Репутация: 24
  • Спасибо получено: 837
Егеря ожидали нас метрах в пятистах от рощи, в которой поселились гиены. По карте я их не отслеживал, так что когда в нескольких шагах от морды Росинанта из травы поднялись две фигуры, до того мною почему-то не замеченные, чуть за оружие не схватился.
- Сир, гиены логово сегодня не покидали, - заговорил тот, что справа. По закрытому полумаской лицу не разобрать, так что может и не ухмыляются. Шутники, я ведь тоже весельчак тот еще, неужто не поняли за прошедшее время. – Среди деревьев верхом не развернуться, да и нам придется на мечи перейти, поэтому нужно будет выманить стаю наружу.
- А не сбегут? Нас тут немало, – усомнился я.
- Не сбегут, - снова правый. Остальные егеря согласно закивали. – Они хищники, на своей территории и их все же больше. Вот когда большую часть стаи перебьем, остальные могут попробовать удрать.
- Ну и отлично, тогда вперед. Хотя нет. Хочу проверить вашу маскировку, - оглянулся я по сторонам. Махнул рукой и бойцы, отступив назад или в сторону на пару шагов, быстро опустились в траву, расправив плащи. Тоже, кстати, занятная вещь – ни капли магии, только камуфляжная расцветка, а сколько пользы!
Отследить всех егерей я не успел, пока крутил головой, они уже выполнили приказ. Да, Маскировка это, все же, не заклинание невидимости. Тех, кого успел зацепить хоть краем глаза и сейчас различил в траве. Да и остальных, первый, второй – пятый. А где еще трое? Еще раз, очень внимательно прошелся взглядом по местам, где они должны были стоять. Так, вот один, да, точно. И еще один. А вот и последний.
Спрыгнув на землю, огляделся еще раз. С коня, да в упор, меньше пяти метров, видно гораздо лучше. А вот стоя, приходится присматриваться, хоть и знаю уже где они находятся. Все равно здорово, ведь это еще только первый уровень умения, на последующих будет только круче.
- Передвигаться будете в маскировке, - приказал я, забираясь вновь в седло.
Дальше ехали шагом. В движении так же хорошо маскироваться егеря не могли, даже сосредотачиваться было не нужно, чтобы их отслеживать. Надо будет для них тренировки продумать, чтобы равномерно развивались, на ристалище такие умения, кроме Меткости, не развить. А у них ведь и мечи есть и как все это совместить, чтобы максимально эффективно и быстро процесс шел, пока даже не знаю.
Остановились метров за сто до деревьев. После короткого обсуждения, определили места и последовательность действий. Егеря встали немного в стороне, с подветренной стороны, замаскировавшись. А всадники, со мной во главе, будут выступать в роли приманки, напасть на пятерых стая точно не побоится, а когда поймут что попали в засаду, будет уже поздно. Егеря заверили что смогут перестрелять всех, кто попытается удрать. В крайнем случае, выследят по следам и добьют. Это весьма важный вопрос, подвергать опасности шахтеров я не собираюсь, поэтому все правобережье нужно будет вычистить. Оставлять здесь, для охраны, бойцов, я пока не могу.
Убедившись, что все готовы, махнул рукой. И сразу же тишину разорвал громкий, какой-то даже разбойный, свист. Разлетевшись во все стороны, он достиг рощи, откуда немедленно раздался злобный вой в несколько глоток. Гиены приняли вызов и поспешили на встречу, рыча и подвывая.
Через пару минут из-под деревьев вырвалась стая. Твари неслись клином, выпустив вперед самых здоровых – не меньше метра в холке! – только пара щенков, осталась на границе рощи, под присмотром особи постарше. Всего восемнадцать гиен, огромных, уродливых, страшных. В реале их смог бы остановить только пулемет, а в игре оказалось достаточно егерей.
Захлопали тетивы луков и на стаю обрушились стрелы. Не ливнем, все же восемь стрелков всего, но все равно достаточно плотно. Секунда-другая и передовые твари, с вожаком, споткнулись, покатившись по траве, еще живые, но уже не представляющие никакой угрозы.
Паниковать и разбегаться, чего я опасался, стая не стала. А вот чего я не ожидал, так это того, что гиены переключатся на егерей и с удвоенной прытью рванут к ним. Допускать этих зверюг до своих бойцов было чревато, даже не смотря на некоторое превосходство егерей и наличие мечей, все же размеры и вес тоже влияют. Так что пришлось нам пустить коней наперерез.
Перехватить успели едва-едва, за десяток шагов, не больше. Причем егеря умудрились выбить уже восемь гиен, самых здоровенных и сильных. На всадников, до самого последнего момента, твари не реагировали, за что и поплатились, попробуй они увернуться и атаковать лошадей за ноги, может и вышло бы чего. А так дестриэ врезались в стаю, расшвыряв ее во все стороны.
По предложению сэра Мартина, сегодня я вооружился двуручным мечом, простым или даже бастардом, тянуться с седла до гиен было бы сложно, а копье против них применять и вовсе неудобно. Так что, когда Росинант, умница, крутанулся, подставляя мне под удар ближайшую тварь, я просто ткнул ее концом меча в шею и, ухватившись за рукоять второй рукой, рубанул прыгнувшую, почему-то на меня, слева гиену. Дестриэ же копытом раздробил череп первой… и все. Живых гиен больше не наблюдалось.
Оглядевшись, с досадой убедился, что и в самом деле, воевать больше не с кем. Даже остававшихся на опушке щенков успели прибить егеря. И уровень не получил и поразвлечься не вышло. Понятно, что и звери слабые и подготовились мы хорошо, но все же ожидалось чего-то большего.
Взгляды всего отряда обратились на меня. Ну да, только начали ведь, еще многое надо успеть за оставшееся время, так что хватит тормозить.
- Карл, - обратился я к командиру егерей. Он, кстати, был из тех троих, что я произвел из ополченцев еще в первую неделю. Занятый вырезанием стрел из трупа гиены, егерь поднял голову. – Оставь бойцов заниматься сбором трофеев, шкуры там, когти… все, что можно использовать или продать, короче. Сам пойдешь с нами, покажешь логово и следы вокруг посмотришь, может найдется еще что интересное. Возьми с собой одного подчиненного.
- Коней оставим здесь, - оглянулся я на сэра Мартина и спрыгнул на землю, после чего, взяв Росинанта под уздцы, отвел в сторону от трупов. Похлопал умного и гордого собой скакуна по закрытой броней шее и сунул в пасть соленую корку хлеба.
Егеря уже занялись делом, а спешившиеся всадники дожидались только моей команды. Кивнул Карлу и зашагал вслед устремившимся к роще разведчикам. Двуручник пристроил за спиной, вновь порадовавшись, что не в реале и не нужно надевать специальную сбрую для него, меч прилип к броне, сквозь плащ, удерживаемый словно магнитом.
Шел, оглядываясь и прислушиваясь, не из осторожности, а просто любуясь природой. Забрало шлема даже поднял. Стрекотание насекомых и шорох колеблемых ветром трав, нарушал только лишь лязг издаваемый мною и остальными «сэрами», вместе с оруженосцем. В наших доспехах только сражаться хорошо, а вот тихо передвигаться уже как-то не очень. Будь нас не пять, а десять, сомневаюсь что вообще сумел бы расслышать что-либо кроме производимого нами же шума. Даже чуточку стыдно стало перед егерями, умудрявшимися передвигаться не просто бесшумно, а так, что после них даже трава не приминалась.
Роща была невелика, а логово гиены себе устроили почти в самом центре. И замусорили его капитально. Множество разгрызенных костей, по которым уже невозможно было определить, кому они принадлежали. У нескольких деревьев, самых крупных, были подрыты корни, так, что получились небольшие пещерки. Мусора в них почти не оказалось, зато в одной нашелся скелет, на удивление в хорошем состоянии, то есть кости хоть и были немного разбросаны, но не разгрызены в щепки.
Стоило мне коснуться странного, явно не человеческого, да и вообще ни на одну из рас, которые с ходу смог припомнить, не похожего черепа, как выскочило окошко. Система радостно уведомляла, что я сумел отыскать «останки неизвестного странника». Никакого описания, ни откуда взялся, ни чего забыл в моих владениях, даже инвентаря не обнаружилось. Просто непонятно чей скелет. Проскользнула мысль, что окажись я порасторопнее и попади на этот берег раньше, возможно смог бы с этим существом познакомиться. Жаль если так. Только что с ним теперь делать-то?
Новое окошко, всплывшее, едва я вылез из норы и встал на ноги, подарило ответ. Мне предлагалось проявить участие в судьбе неизвестного странника и подарить ему посмертный покой, путем захоронения останков. Квест значит. Что ж, не будем разочаровывать систему и согласимся. Желательного обряда или места указано не было, значит сойдет и простое закапывание.
Оглядев поляну, решил, что на ней хоронить не стоит. Гиены ведь звери, а значит каждую неделю будут заново возрождаться на этом месте. Не самое спокойное место для могилы. Да и раскопать могут, а к каким последствиям это может привести, гадать не хочется, поэтому лучше подыскать более подходящее место. Вдруг за старательность бонус перепадет?
Озадачив обоих егерей, вернулся к обыску. Это, конечно, не сокровищница, но и в логове зверей, порой, можно найти некоторые трофеи. Что и подтвердилось через несколько минут. Маленький, прямоугольный медальон, из металла, с каким-то мозговыворачивающим рисунком, на порванном шнурке, судя по описанию, слегка повышал удачу «во всех начинаниях». Про то, чем эти начинания окончатся, не было сказано ни слова, но, будем надеяться на лучшее.
Больше ничего не попалось, а потом и егеря вернулись. Место они нашли, так что приказал собрать останки неизвестного в мешок и приступать. Большую яму копать не нужно, потому справились с помощью кинжалов, я тоже поучаствовал, как-никак, мне задание дали, да и скучно просто так стоять. Погрузили мешок в яму, засыпали землей, я с трудом удержался от прорезавшегося желания перекрестить могилу.
За выполненный квест опыта капнуло совсем чуть, и никакого продолжения, никакой информации. Обидно.
- Возвращаемся, - приказал я и двинулся в сторону опушки. Мои сэры, с какими-то смурными лицами, молча шли следом. Это на них похороны чужака так подействовали? Впечатлительные какие, однако.
Егеря нас уже ждали, вместе с лошадьми, у самых деревьев. Все, что посчитали нужным взять с гиен, было упаковано в мешки, а ободранные скелеты валялись поодаль. Не так и много трофеев оказалось, во всяком случае, стрелки под мешками не гнулись.
- Едем к пещере, Карл, веди, - забираясь в седло, кивнул разведчику.
Егерь назначил двоих в авангард, их мешки распределили между остальными и отряд тронулся. На этот раз плестись в маскировке я их не заставлял, и без того времени уже много потратили, так что двигались в хорошем темпе. Близкие скалы возвышались темными громадами, а из них вырастала туманная стена Завесы, упиравшейся прямо в небо. За счет этой штуки я все еще хозяин своих земель, но сейчас она меня раздражала уже одним своим видом, по ту сторону столько всего полезного и интересного, а приходится сидеть здесь, как в клетке.
Пещера была совсем рядом, едва ли километр наберется, и заметна даже издали. Так что и десяти минут не прошло, как оказались на месте. Было бы что смотреть! Завеса перекрывала ее метрах в семи от входа и понять, что может находиться по ту сторону, было невозможно. Если и есть там обитатели, то незваных гостей они не увидели, либо проигнорировали. Никто наружу не выполз, опыта с трофеями не подарил.
Судя по размерам входа, с десяток метров в высоту и вдвое больше в ширину, внутренняя полость тоже может оказаться немаленькой. Либо вообще никакой не оказаться, как повезет. На данный момент, ничего полезного и интересного, но когда завеса спадет, пару разведчиков обязательно нужно будет сюда направить.
- Сир, - Карл, хоть маска и мешала, но, такое впечатление, выглядел неуверенным. – Тут, поблизости, есть щель в скале. Странная.
- Показывай.
Метров сто всего, от пещеры. Я посмотрел на… щель, м-да. Выглядит так, словно дверь неплотно закрыли, оставив тонкую, сантиметров пять, вертикальную и идеально ровную щель. Пяти метров в высоту и начинается ровно от уровня «пола». Вот и что это за хрень?
Приказав всем оставаться на месте, пешком подошел к скале. Достал нож и осторожно сунул его внутрь. Ничего не случилось, лезвие сухое, ремонт не требуется. Ну, раз так, то давай поглядим.
Прижавшись к камню, активировал Кошачий Глаз и попытался рассмотреть, что там внутри, при этом стараясь не засовывать за края конечности. Ничего не увидел, чернильная темнота не раздвинулась ни на миллиметр, словно завеса, перекрывая обзор. Хм, а если так?
Тьфу, идиот! Я зажмурился, вырубив ночное зрение. Под сжатыми веками плавали белые пятна. Светоч, подвешенный над головой, с Кошачьим Глазом, одновременно, лучше не использовать, на себе, во всяком случае. На врагах, можно попробовать, вдруг получится.
Проморгавшись, вновь посмотрел в щель. С тем же результатом. Как-то это странно и непонятно. Что это за фигня вообще? Огляделся вокруг, но никаких знаков или подсказок не углядел, это я такой невнимательный или их тут и вправду нет? Истинное Зрение тоже ничего не показало.
От пришедшей в голову догадки, меня едва не парализовало. Медленно, словно от настороженной гадюки, я попятился. Вроде не прилип и нигде не застрял. Но блин, что за идиот, ведь недавно же админ предупреждал на эту тему. Расслабился, придурок.
Так, спиной, боясь отвернуться и пятился до лошадей. Встревоженные моим поведением воины изготовили оружие, а егеря разошлись в стороны, давая всадникам место развернуться, если понадобится.
- К этой щели не приближаться, предупредите о том шахтеров, которые на этом берегу будут, - я посмотрел на сэра Мартина. Долбаный страх, чувствую я сейчас совсем не круто выгляжу. Надо взять себя в руки. – При обнаружении таких же или похожих объектов, не приближаться и немедленно сообщать мне. Все ясно?
- Так точно, сир, - предельно серьезно ответил паладин. Карл, молча кивнул, принимая на свой счет вторую часть приказа.
Надо в тех.поддержку будет написать, чтобы заделали, мне, в моих землях, дыра в текстурах не нужна совершенно. Если это, конечно, она.
Собственно, именно этим я и занялся, когда отряд двинулся к следующей цели нашей сегодняшней прогулки. Само послание составил очень быстро, да и чего там писать-то. Но после задумался, добавить ли к тексту что-либо еще. Вопросов по данной теме у меня не было, а придумать такой, чтобы в ответе получить информацию не только технического характера, не получилось. Промучившись с четверть часа, плюнул на все и отправил сообщение.
Спутники, настороженные моим недавним поведением, молчали и держались чуть позади, не собираясь мешать размышлениям своего лорда. Им-то интерфейс не виден… М-да, вновь подмечаю за собой, что все эти технологические удобства, созданные для игрока, ничуть не мешают мне воспринимать этот мир как реальность. И это при том, что к играм я относился достаточно ровно, не пытаясь отыскать в них замену чему-то, не устраивавшему в повседневной жизни. Но, вот как-то у меня получалось. Может поэтому и «срыв» так быстро произошел.
Тряхнув головой, оставил этот интересный, но не несущий практической пользы вопрос, на потом. «Здесь и сейчас» меня интересовало гораздо больше. Отряд двигался к западу, немного отдалившись от предгорий, чтобы не петлять между холмов, по левую руку, периодически поблескивала серебристая гладь реки. Даже замок мой можно было разглядеть, далеко впереди.
Покосился на сэра Мартина, сосредоточенно обшаривавшего глазами пространство вокруг. В рейде паладин всегда был предельно собран и насторожен, даже если путь лежал от города до ближайшей деревни. Стереотип поведения, видимо, определенный для него искином. Интересно, это действительно полноценная искусственная личность или же мыслительный процесс имитация, либо вовсе отсутствует?.. Пожалуй, ответа на этот вопрос я не хочу узнавать. Даже если не прав, иллюзия полноценного общества все равно остается. Но встретиться с настоящим человеком все же хочется. Правда, это может оказаться не настолько занимательно и приятно, как чудится ностальгирующему разуму. Другие игроки, если и появятся в этой долине, то разве что во главе собственного войска.
До месторасположения шахты оставалось уже совсем недалеко, как предупредил Карл, когда мне пришло сообщение от администрации. Открыв письмо, пробежал глазами несколько коротких строчек. Искин, номер такой-то, благодарил за внимательность и извещал, что проведенная проверка, в обозначенной локации, никаких сбоев не зафиксировала и наличие багов исключено.
Перечитав еще раз последнюю строчку, почесал затылок, благо шлем на луке седла висел, не опозорился перед подданными. То, что бага можно не бояться, несомненно радовало, а вот вероятность нахождения в том месте какого-либо игрового объекта, вызывало сразу гамму чувств. От любопытства, до недоумения – как эта хрень открывается?
Впрочем, мы уже прибыли, так что решение загадки пришлось отложить на потом.
Шахта представляла собой… шахту, обычный вход, укрепленный деревянными балками, великан точно не пролезет, а вот троице минотавров, тесно не будет. До нашего появления, быки сидели слева от входа, прямо на земле и резались в кости. Ну да, чего им еще делать целыми днями, если тут никто не ходит. Скукота.
Зато сейчас развлечение само пришло. Ветерану даже пришлось глухо рыкнуть на нетерпеливую молодежь, уже навострившуюся броситься в атаку. Вот ведь психи. Или идиоты? Но, дисциплинированные, повторять не пришлось, сразу встали позади командира.
А этот, третий, был весьма интересной личностью. Почти на голову выше подчиненных, заметно шире в плечах, он был облачен в кольчугу двойного плетения, опускавшуюся до колен и с полными рукавами. Сидит, как влитая, выгодно подчеркивая скрытую в этом теле мощь. Ладони сложены на рукояти двойной секиры, упертой в землю. И, самое главное, взгляд. Слишком спокойный для существа, понимающего, что его сейчас будут убивать.
Эх, пожалуй, зря я не взял с собой привычный меч и щит. С ними-то я успел более-менее освоиться за эти недели. Если выйду на бой с двуручником, почти наверняка проиграю, я его только сегодня-то в руки взял. А подраться хочется.
Знаком велев спутникам остановиться, проехал немного вперед. Между нами сейчас, метров тридцать, при восьми лучниках, у минотавров нет ни единого шанса. Да и без егерей, слишком неравны силы.
- Приветствую, воины, - по бычьим мордам настроение определить затруднительно, к сожалению, сложнее ориентироваться и подбирать слова. Надо было заранее почитать об этих созданиях, чтобы хоть как-то представлять, о чем стоит говорить. – Я правитель этих земель. Вижу вы сильные и храбрые бойцы, мне нужны такие. Предлагаю вам поступить ко мне на службу.
Старший бык, отпустив секиру, так и оставшуюся стоять вертикально, продемонстрировал известный, наверное, всему миру жест – ребро левой ладони легло на бицепс правой руки, согнувшейся в локте. Меня просто и незатейливо послали. Жаль, уж я бы нашел применение их талантам.
- Убить.
Ветерана выбрали первой целью все восемь егерей и только поэтому малолеткам удалось пробежать почти половину расстояния до меня. Но и только. Хлопки тетив, вновь, слились в сплошной гул и старший минотавр еще только заваливался на спину, как двое оставшихся с воем покатились по земле. Будь у них большие щиты, мог и получиться прорыв, а так, с пробитыми ногами парни рухнули и были быстро добиты.
Меньше десяти секунд и три минотавра выбыли из этого мира. Достойного вам цифрового посмертия.
А вот повод расстроиться был. Все бойцы, кроме сэра Мартина и меня, получили новый уровень. Может, хоть с гарпиями повезет, иначе совсем обидно станет. Кстати, о них. Я посмотрел время. Четырнадцать часов уже, а по карте, до второй шахты еще часа три. Надо поторопиться.
Спрыгнув на землю, двинулся к шахте, подавив по пути очередной разочарованный вздох. Бойцы мне сейчас нужны настолько, что можно было бы смириться с обязательным недовольством от соседства представителей разных рас. Жаль, что не сложилось.
Приложив перстень, дождался сообщения о захвате шахты и с любопытством полез смотреть, что же там такое. Оказалось, сера. Недешевый ресурс, а главное у меня на него ничего не завязано. Можно будет со спокойной совестью продавать и покупать кристаллы. Отлично. Вызвал карту и выделив дожидающихся нашего возвращения крестьян, направил их на место будущей работы. Нечего бездельничать.
Оставшиеся после минотавров трофеи уже были собраны, отрядив пару егерей проверить шахту, двинул отряд к следующей цели. Хотелось уже поскорее закончить и хотя бы поужинать нормально, раз уж с обедом не получилось.

Егеря оказались ребятами двужильными, держась одной рукой за стремя, легко смогли бежать вровень с идущими средней рысью лошадьми. Мне прямо завидно становится, когда на них смотрю. Ну и стыдно немножко, по времени выиграли минут сорок всего. Догнавшие нас уже после половины пути двое разведчиков, выглядели весьма уставшими. Жаль у меня баф Второе Дыхание, не массовый.
Коней решили оставить без охраны, недалеко от начала узкой тропинки, ведущей вверх, к перевалу и гнезду гарпий неподалеку от него. Если кто из мобов и сумеет удрать, справиться с четырьмя боевыми жеребцами, не получится точно. А больше на этом берегу опасности и не осталось.
Подъем не очень удобный, зато и гарпиям на нас нападать будет неудобно, слишком близко подступают стены ущелья, места для маневра почти не остается. Карл заверил, что с тропы гнездо легко простреливается и удрать твари просто не успеют. Кстати здесь, на фоне камня, маскировка егерей в движении, почему-то, работала лучше. А вот мы все так же громыхали, не смотря на все старания передвигаться тише. Так что подобраться незамеченными не удалось.
Вживую гарпии оказались еще уродливее, чем на изображениях. Головы их выглядели человеческими… с натяжкой. Наверное даже если их срубить, то перепутать с человеческой будет невозможно. Выстроившись на краю большой площадки, служившей им гнездом, твари совсем по-птичьи крутили головами, верещали и толкались, разглядывая нас. Не будь они прикреплены в охрану шахты, уже напали бы, скорее всего. А так лишь взбудоражились, дожидаясь, когда войдем в зону их агро.
Предлагать этим созданиям присоединиться ко мне, я не стал. Тупые и кровожадные твари, проблем от них вышло бы больше, чем пользы. Просто дал отмашку егерям, начинать. Гнездо находилось на высоте метров трех, но в том месте тропа понижалась, так что мы сейчас стояли лишь немного ниже площадки. Спрятаться на ней от лучников, было уже невозможно.
Добивать никого не пришлось, эти твари даже не успели среагировать на нападение. Кто-то из егерей даже стрелу сэкономил, он контролировал возможные попытки к бегству, но не понадобилось.
И вот он, долгожданный уровень 7. А вот +1 к Силе магии, как-то не очень обрадовало. Надо было хоть арбалет захватить и пострелять, может ловкость бы получил. Ладно, так тоже не плохо. И Лидерство второго ранга тоже будет полезно. Отправив бойцов собирать возможные трофеи, пошел захватывать шахту.
Ртуть. Тоже на продажу пойдет. Прикинув расстояние и время, решил не гнать сюда крестьян, пока доберутся, уже ночь наступит. Завтра начнут работу. Приказал проверить шахту и пошел дальше по тропе.
Ничего там не нашлось. Завеса, здесь, хоть и располагалась уже за перевалом, когда тропа ощутимо пошла под уклон, все равно увидеть что-либо за собой не позволила. Ну и ладно, будем ждать конца недели и надеяться на удачу, тем более у меня, теперь, даже амулет есть. Пора возвращаться в замок.
И титана надо будет сегодня обязательно навестить, пообщаться.
Спасибо сказали: kashey_immortal, IL-76, donalekx, Yaroslav, OlegGB, Gizmo, ma_beast, ZMR70, mihakenny, Алёшенька

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Земли Меча и Магии. Паладин 30 авг 2014 14:54 #51216

  • Yaroslav
  • Yaroslav аватар
  • Не в сети
  • Многостаночник
  • Многостаночник
  • "Слова - говно"
  • Сообщений: 3907
  • Репутация: 298
  • Спасибо получено: 6870
всем настоятельно рекомендую.

только - форматирования нет, что на си, что тут.
уж сделай назване главы жирным и по центру, чтоб удобней ориентироваться-то было...
Спасибо сказали: kordo

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Земли Меча и Магии. Паладин 30 авг 2014 17:39 #51230

  • kordo
  • kordo аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Паладин форума
  • Паладин форума
  • Сообщений: 179
  • Репутация: 24
  • Спасибо получено: 837
Сам не знаю, что здесь с форматированием. Из офисного документа вставлял текст.

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Земли Меча и Магии. Паладин 06 сен 2014 13:29 #52099

  • kordo
  • kordo аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Паладин форума
  • Паладин форума
  • Сообщений: 179
  • Репутация: 24
  • Спасибо получено: 837
Глава 3
Таверна была переполнена. Люди разве что на головах друг у друга не сидели. После долгого трудового дня, расслабиться в приятном обществе, сбросить накопившуюся усталость и обменяться новостями, самое то. Наверное, придется еще одну строить, а то в этой на всех желающих места уже не хватает. Хотя обычно народ не засиживается так подолгу, все же лишь час до полуночи остался. Да и помимо мужиков, что естественно, здесь и женщины присутствуют, не много, но как факт. Так что, если подумать, обойдутся горожане пока без еще одной таверны.
Это столпотворение, в общем, не удивительно. Весь город видел, как пару часов назад все пехотинцы покинули казармы и двинулись куда-то, на ночь глядя. И, хоть никто, разумеется, горожанам ничего не объяснял, все уже все знали. Я порой удивляюсь скорости распространения слухов, куда там радиосвязи. Правда на этот раз особо гадать и не нужно, на территории моего владения оставалось единственное место, где могло потребоваться присутствие солдат. Даже в деревнях наверняка уже знали, что этой ночью я собираюсь убить титана.
На удивление, при такой плотности народа на квадратный метр, в таверне было не шумно. Люди сидели, негромко разговаривали, даже спорили, не повышая голоса. И периодически, будто невзначай, поглядывали в мою сторону.
А я сидел за своим личным столом, в дальнем от входа, но очень уютном углу, в полном одиночестве. Плотники, по указу хозяина таверны сделали невысокий помост и огородили его невысокими перильцами. Еще и пустое пространство вокруг оставлено. Так что никто моему отдыху не мешает, а любопытные взгляды я уже научился игнорировать. И в данный момент, мне было хорошо.
Предыдущие двое суток, как и сегодняшний день, выдались чрезвычайно напряженными и непростыми. Свалив всю повседневную рутину, которая и без того была на нем же, на мэтра Клааса, я, фактически, поселился на ристалище. С шести утра и до полуночи, отвлекаясь только на еду, которую приносили из таверны прямо на полигон. Спал я, к слову, в таверне, переться в замок и подниматься по лестницам на самый верх донжона просто не было сил. Я и сегодня только полчаса как закончил тренировку.
Не знаю, что обо мне думали подчиненные и горожане, да и плевать, если честно, моя репутация у подданных от такого точно не пострадает. Но действовать иначе я просто не мог. Ощущение утекающего сквозь пальцы времени и надвигающихся проблем, давило на мозги и выбить всю эту дурь можно было только ударными тренировками.
Так что я старался и результаты были... были.
Авар
Уровень: 7
Раса: Человек Класс: Паладин Классовое умение: Крестоносец
Сила: 17
Ловкость: 17
Выносливость: 17
Сила Магии: 14
Устойчивость к откату: 13
Ментальная выносливость: 14
Пятьдесят два часа, безостановочных, практически, тренировок. А если вспомнить, что всего лишь у оруженосца, физические характеристики стартуют с 25, то радоваться уже и не тянет. Сэра Мартина выбирать для сравнения лучше вообще не стоит.
Вообще, безграничности терпения паладина, можно только позавидовать. Ну и посочувствовать, наверное. Вот только не хочется. Не смотря на его потрясающий талант наставника, тренировочные бои с ним, неизменно бьют по моему самолюбию.
Я запомнил все показанные им стойки, шаги и переходы, финты и удары. С идеальной памятью это вовсе не трудно. Вот только увязать всю эту информацию в единую систему, подстроить ее под себя и, самое главное, привыкнуть использовать, мне еще предстоит. А пока, не смотря на все старание и исправление ошибок, я ни разу не смог свести ни один бой хотя бы к ничьей. Приказал коннетаблю не поддаваться, тот и выполняет. Наверное, это неправильно, тренироваться только с ним, чтобы лучше оценить собственный уровень нужно будет подобрать кого-нибудь пониже классом. Впрочем, если отвлечься и вспомнить, что всерьез фехтованием я начал заниматься лишь двое суток назад… Даже и не знаю, ориентироваться-то мне и не на что.
Откинувшись на спинку стула, сделал очередной, небольшой глоток из кубка. Сидр, как и другие напитки, если не злоупотреблять, никаких дебафов не вешает, так что планам на сегодняшнюю ночь помешать не сможет. А горло освежает прекрасно и бодрость в утомленное тело возвращается гораздо быстрее.
Скрипнула входная дверь и все посетители обернулись на появившегося, на пороге, сэра Мартина. И я тоже, поставив поднятый было кубок обратно на стол… Позади темнота ночи, спереди яркий и теплый свет, а посередине, он – паладин! Символично, аж дух захватывает. Воображение у меня всегда было яркое, да.
Сэр Мартин, найдя меня взглядом, молча кивнул. Покосившись на часы на часы, со вздохом поднялся, пора. И зашагал к двери. В гробовой тишине, блин! Подданные замерли неподвижно и безмолвно, словно на смерть провожают. Идиоты. С трудом удержался от желания показать им всем парочку неприличных жестов, чтобы разморозились. Похрен, намерение с седьмым уровнем идти убивать элитного титана, от попытки самоубийства отличается не очень сильно. На посторонний взгляд, но не объяснять же всем и каждому, что я не дебил и шансы свои оцениваю трезво.
Кони уже стояли возле крыльца и Росинант, незаслуженно оставленный мною без внимания так надолго, радостно зафыркал, тыкаясь мордой в плечо. Умница ты мой, необидчивый, прости непутевого своего хозяина. Привычно сунув ему корку соленого хлеба, забрался в седло. Паладин и сэр Константин уже ждали, а оруженосец, с факелом, был готов освещать путь.
Мчаться галопом по неровной, сельской дороге, ночью, при полном отсутствии луны, не самое умное занятие. Мятущийся свет факела был слишком слаб и больше помогал не потерять из виду указывающего путь оруженосца, как он умудрялся не сбиться с дороги, просто не представляю. Применять заклинания я не хотел, мана мне сегодня еще понадобится, и без того мало, не хватит на все.
Размышлять о чем-либо на такой скорости, было невозможно, так что оставалось лишь крепко держать поводья и напрягать глаза, в надежде разглядеть впереди хоть что-то и надеяться, что Росинант справится с этим испытанием лучше своего хозяина. Вылететь из седла и сломать шею было бы не столько страшно, сколько обидно и позорно.
В общем, следующие полчаса ничем особенным не выделились.
Короткую колонну пехоты мы догнали незадолго до назначенного места встречи, цепочку факелов было заметно еще издали, так что подъезжали замедляя ход, и ни на кого не налетели.
Маленькое войско. Даже в темноте заметно. Десять арбалетчиков, восемь егерей, пять мечников и два латника. Четыре аколита и один прелат. Под командованием сэра Джерара. Маленькое, да. Зато удаленькое! Своих подчиненных я задолбал тренировками не меньше, чем самого себя. И пусть по уровням они всего лишь третий-четвертый, зато слаженность действий и дисциплина на максимально возможной высоте.
- Все в порядке? – для проформы спросил я сэра Джерара. И без того, даже в темноте, было заметно, что воины не устали. А в остальном, боевой настрой был на высоте.
- Так точно, сир, - рыцарь пристроил своего коня рядом со мной. – Пару раз срезали путь через поле, двигались неспешно, поэтому уставших нет.
Я кивнул и открыл карту. Место, назначенное для сбора, находилось уже совсем рядом, минут десять таким ходом еще. Поразмыслив, решил не торопиться и двигаться вместе с отрядом, лошадям отдых не помешает, да и всадникам надо расслабиться после недавней гонки.
Отряд двигался молча, только позвякивал металл, да скрипела кожа доспехов. Все же замечательные у меня бойцы, а главное, верные. И верят мне безоговорочно. Не знаю, как все будет в итоге, но подводить их и разочаровывать, очень не хочу. Да и кто я буду без них?..
Я встряхнулся, прерывая поток философских размышлений. Без сомнения, нужных и правильных, но не ко времени. Тем более, что мы уже прибыли на место.
Небольшая прогалина, среди деревьев, справа от тропы, находилась всего метрах в ста от пригорка, за которым пряталась шахта и охранявший ее титан. За шумом листвы и деревьями ни услышать, ни увидеть нас было невозможно. Идеальное место для сбора и перегруппировки.
Направив коня к завозившимся при нашем приближении, крестьянам, торопливо зажигавшим факелы, наверняка ведь дремали, пользуясь моментом, хорошо хоть часового выставить додумались, я рассеянно покивал на скороговорку приветствия выскочившего на встречу мэтра Ансельмо. Инженер, выхвативший у кого-то из рук факел, выглядел помятым и сонным.
- Как все прошло мэтр? – перебил я пошедшего на второй круг извинений и приветствий мастера. Волнение в голосе сдержать не получилось, а глаза сами, невольно, прикипели к выступившему из темноты массивному силуэту, прикрытому мешковиной.
- Все замечательно, сир. Не извольте беспокоиться, по прибытии на место я заново перепроверил всю конструкцию и гарантирую ее работоспособность, - затараторил инженер. При этом, увлекшись, он ухватил меня за локоть, ойкнул, наткнувшись на металл и, опомнившись, указал рукой. – Пройдемте сир, если желаете могу провести повторный осмотр, в вашем присутствии.
Я только кивнул и поспешил следом за мастером, торопливо отдававшим приказания своему ученику и крестьянам. Мешковину быстро и аккуратно стащили открывая моему взору широкую и массивную конструкцию, на широких колесах. Весьма уродливую и ненадежную, тут даже не нужно уметь разбираться в подобных вещах, чтобы понять. О, как орал и ругался мэтр Ансельмо, когда я выдал ему этот заказ. Даже про субординацию забыл, что, в общем-то, для него не очень характерно. Создавать подобное чудовище инженер искренне считал оскорблением и с ходу выдал несколько вариантов усовершенствования, весьма достойных и удобных. Но, к сожалению, более долгих по времени. В конце концов, устав спорить, я просто приказал мэтру делать именно то, что ему сказано. И он сделал, заявив, что за хоть сколько-нибудь продолжительную работу данного агрегата не ручается.
Мне было наплевать. От этой пародии на повозку требовалось лишь одно – доставить к месту боя закрепленную на ней аркобаллисту и не развалиться хотя бы до первого выстрела. На большее я и не рассчитывал, но этот единственный, должен быть произведен. Другого способа уравнять шансы, я придумать не смог.
Эта «вундервафля» обошлась мне в две с половиной тысячи золота, плюс дерево и руда. Дороже паладина, между прочим! Зато пара таких штук способна капитально испортить здоровье даже дракону, а три-четыре, гарантированно уронят его с неба. Если попадут, конечно.
Античная артиллерия, блин. Но спасибо, что хоть такая имеется. Требушет, конечно был бы предпочтительнее, его «плюхи» вообще никакой юнит не выдержит, наверное. Но из этого аналога катапульты проблематично попасть во что-нибудь размерами меньше крепостной стены. Так что довольствуемся тем, что имеем, тем более, что это отнюдь не мало.
Аркобаллисту закрепили на некоем подобии станины, так что теперь с наведением было попроще, да и титан отнюдь не гном, должны попасть, дистанция-то плевая будет. Полутораметровое древко, почти в руку толщиной, заканчивается почти тридцатисантиметровым, четырехгранным наконечником, с неглубокими насечками. Если останется в ране, любое шевеление будет приводить к дополнительным повреждениям, а выдрать стрелу можно только с мясом. Так ведь мало этого! – знахарка из Веселой, сварила самый сильный яд, какой только умела, так что наконечник еще и им смажем. Конечно, до профессиональных алхимиков ей далеко, да и у титана сопротивляемость бешеная, но все одно плюс, в таком деле лишнего точно не будет. Ну и главное, на чем строился расчет всего предприятия, это стопроцентный шанс на пробивание доспехов, делающий аркобаллисту поистине страшным оружием. Ей бы еще скорострельность и точность повысить, враги вешались бы.
Не удержавшись, хлопнул ладонью по деревянному ложу и повернулся к своему воинству.
Сэр Мартин, стоявший рядом, на вопросительный взгляд кивнул, все готовы, все знают, что и когда им делать. Впрочем иного от паладина ожидать было бы сложно, командир из него идеальный. Что бы я делал без коннетабля, ума не приложу.
- У вас все готово, мэтр Ансельмо? – обратился я к инженеру. Не просто так его вместе с аркобаллистой еще засветло сюда отправил, было ему с подчиненными чем заняться в ожидании прибытия остального отряда.
- Готово, сир, - снова взбудоражился мэтр. Он вообще был весьма яркой и шумной личностью, не способной говорить медленно и спокойно. – Позицию на пригорке я выбрал. Отличная позиция, вся площадка с нее легко простреливается, механизм наведения в полном порядке, прицеливание будет относительно быстрым. Направление до нужного места разметили колышками и веревками, темнота не помешает.
- Отлично, - прервал я готового и дальше делиться замечательными новостями, с подробностями, инженера. – Тогда начинайте выдвижение на позицию. Факела оставьте здесь, чтобы можно было на них ориентироваться.
Мэтр быстро поклонился и затараторил, раздавая приказы своим подчиненным. Все последовательности действий были отрепетированы заранее и не единожды, так что накладок быть не должно. Вообще, к этой операции я готовился так, как никогда и ни к чему в обеих своих жизнях. План разбирали по пунктам и обсуждали совместно с главными действующими лицами, потом отрабатывали каждый свои действия и тщательно объясняли их бойцам, чтобы каждый в точности понимал, что от него требуется и почему. Бой просто обязан пройти как должно…
Задавив начинающийся мандраж, повернулся к паладину.
- Сэр Мартин, начинайте, - самостоятельно командовать я не смогу, на мне сейчас другая задача, от выполнения которой тоже немало зависит. Назначенные командиры групп на тренировках себя показали идеально, так что есть надежда, что и теперь не подведут. – И удачи вам, постарайтесь выжить.
- Слушаюсь, сир, - паладин поклонился и, развернувшись, направился к разбившимся на группы бойцам. Посмотрев ему вслед, я зашагал рядом с двинувшейся, почти без скрипа, платформой.
У сэра Мартина есть и своя задача, поэтому общее руководство он тоже осуществлять не сможет, но, по крайней мере, находиться будет рядом с воинами и если что-то пойдет не так, успеет отдать приказ об отступлении.
Крестьяне молча и сосредоточенно тянули тяжеленную платформу, ориентируясь на отдаваемые громким шепотом приказы мэтра и его ученика. Сотня метров, от места стоянки до пригорка, в темноте и практически на ощупь, заняла порядочно времени. Лишь через полчаса мы оказались на месте.
Скрипела, натягиваясь тетива аркобаллисты, позвякивали доспехи и оружие сосредоточенных рядом бойцов. Шума более чем достаточно, чтобы разбудить даже титана. А может он и не спал, во всяком случае, Кошачий Глаз, заблаговременно наложенный на себя, позволял разглядеть замершего возле самой скалы гиганта. Он щурясь, вглядывался в темноту, из которой доносились столь красноречивые звуки. Не сомневаюсь, если бы он нас смог увидеть, обязательно напал. Сообразить чем ему грозит близкое знакомство с аркобаллистой, смог бы без труда, да и просто давать нам время на подготовку не стал. Но освещения нет и потому титан не рискует соваться вперед, подозревая возможную ловушку.
Мэтр Ансельмо, вынырнув из-за платформы, четь не врезался в меня, сощурился пытаясь сообразить, кто это перед ним и торопливо зашептал.
- Все готово, сир, можем начинать.
Хлопнув его по плечу, двинулся вниз, с пригорка. Искушение выстрелить из аркобаллисты в титана, пока он не подвижен, было сильным, но лучше придерживаться плана. Если его не отвлечь, есть шанс что попытается увернуться, заслышав щелчок тетивы.
На площадку я зашел со стороны перевала, так что за моей спиной никого не оказалось. Молния титана страшное оружие и пусть дальность невысока, метров двадцать всего, но в моем маленьком войске она способна убить почти любого, разве что сэр Мартин имеет шансы пережить. Но рисковать, по понятным причинам, я не собираюсь, так что пусть титан разрядит ее по мне. Может еще и увернуться получится.
Наложенные бафы – Сопротивление Магии и Могущество, изрядно подняли мою защиту и увеличили характеристики, плюс Божественная Защита, плюс Защита от отца Бенедикта, единственного моего прелата. И как последний рубеж, если успею среагировать, Аура Силы, которая на тридцать секунд поднимет мою магическую и физическую сопротивляемость, текущую, а не базовую! – на 50%. Короче шансы пережить любой удар титана у меня есть. Главное чтобы он его нанес.
Посмотрев на своих бойцов, убедился, что все на местах и готовы действовать. А значит пора вступать и мне. Глубоко вздохнул и, словно бросаясь в воду, активировал Светоч, одновременно убрав Кошачий Глаз.
Титан непроизвольно дернулся в сторону, когда над его головой вспыхнул комок света, осветивший пространство вокруг шагов на двадцать… и сделав абсолютно непроглядным мрак за его пределами. Отведя назад левую руку, с характерно скрюченными пальцами, между которыми пробегали искорки, Дядя Степа шагнул в сторону. И разочарованно скривился. Ну да, так просто из-под света ты не выйдешь, эту лампочку я на твой шлем зафиксировал. Такое вот, совершенно не боевое применение заклинания вышло.
Быстро оглядевшись, титан остановил взгляд на мне. Как раз стою на границе освещенного пространства, достаточно шаг назад сделать, чтобы оказаться вновь в темноте. Покосившись в сторону пригорка, на котором прекратилось всякое шевеление, титан сделал пару шагов в мою сторону и замер, настороженный. Молния в левой руке почти сформировалась, швырнуть ее займет меньше секунды.
- Привет, Дядя Степа, - вежливость прежде всего, даже если после этого ты начнешь своего собеседника убивать, вот как я. Злорадного оскала у меня не получилось изобразить, правда и старался не особо. Нету поводов для радости.
Титан несколько секунд молча меня разглядывал, по нему тоже незаметно, чтобы наслаждался ситуацией. Но и страха не видно, да и откуда бы ему взяться – не та порода. Не уверен, что я вот так же спокойно на его месте себя бы смог вести.
- Привет, - когда молчание затянулось уже слишком долго, титан все же ответил. – Воевать пришел?
- К сожалению, да, - я кивнул. Желание еще потянуть время, попробовать уговорить, найти выход из этой дурацкой ситуации, возникло, но тут же пропало. Ничего не изменится, к сожалению. Возможно, будь у меня уровень Дипломатии больше, шансы были бы. Но увы. – Мне нужна эта шахта, а ты по-прежнему верен своему договору и не отдашь ее. Или что-то изменилось со вчерашнего вечера?
- Ничего, - титан покачал головой. – Тебе придется убить меня, чтобы получить шахту.
И снова покосился в сторону пригорка. Расслабляться во время этой короткой беседы, он и не подумал. Впрочем, глупо было бы ожидать подобного. Да и не поможет титану его настороженность.
- Жаль. Значит, нам с тобой придется драться, - совершенно искренне вздохнул я. И развел руками.
А этот урод швырнул в меня молнию.
Сгусток плазмы или из чего там эта хрень состояла, размером с мою голову, врезался в подставленный щит и взорвался, сбив меня с ног. Только Аура Силы, активированная в последний момент, и спасла, жизней оставалось на донышке, буквально. Но тут же по телу прошлась приятная щекотка лечебной магии. Приставленный ко мне аколит, не зевал.
Аркобаллиста выстрелила сразу же, едва титан разрядил молнию. Гигант стоял немного боком, но так вышло даже лучше – стрела воткнулась ему чуть ниже левой подмышки, уйдя в тело почти наполовину. Согнувшийся от боли титан, локтем сломал древко, загнав снаряд еще глубже и развернулся в сторону уже мчавшихся на него рыцарей и паладина.
Почти два десятка стрел и арбалетных болтов ударили титана в лицо, заставив дернуться и закрыть глаза рукой. Мечники тоже не промахнулись, потренироваться с арбалетами, не смотря на отсутствие нужных умений, им пришлось основательно, но такого же результата добиться не смогли, слишком толстая у титана броня, болты, даже пробивая ее, урона нанести не могут. Но свое дело стрелки сделали, полудохлый гигант, не успел ни убраться с дороги, ни подготовиться к столкновению с всадниками.
Он просто метнул свой молот. В сэра Мартина, мчавшегося в центре и впереди. Я даже испугаться не успел, когда чудовищное било столкнулось с возникшей на мгновение перед паладином полупрозрачной пленкой и бессильно срикошетило куда-то в сторону. Божественная Защита сработала как надо.
А через секунду три длинных копья, пробив доспех, воткнулись титану в живот. Не имевшие возможности ни затормозить, ни отвернуть, дестриэ врезались в гиганта, сбив его с ног. Грохот железа, треск, ржание испуганных коней.
Я только успел подняться на ноги, как образовавшаяся куча вдруг распалась и из нее медленно начал подниматься титан. Спихнув с себя коней, он приподнялся на локте… и на грудь ему запрыгнул сэр Мартин. Двуручный меч в руках паладина взлетел над его головой и обрушился вертикально вниз, как копье, больше чем на половину войдя в незащищенное горло титана. Хрипло зарычав, тот рухнул обратно на спину и ударил кулаком, отшвырнув паладина.
В несколько прыжков подскочив к снова зашевелившейся туше, я с размаху воткнул меч ему в правый глаз. И откатился в сторону, спасаясь от удара локтем. Титан, злобно и жутко воя, резко повернулся в мою сторону и уперся левым кулаком в землю, пытаясь приподняться. Меч так и остался в залитом кровью глазу, так что я отскочил подальше, лихорадочно соображая, что еще могу сделать.
Ничего не успел. За спиной титана вновь возник сэр Мартин и с могучим размахом, обрушил двуручник на шею гиганта. И еще раз. Еще…
Дикий, разрывающий уши рев захлебнулся и стих. Наступившая тишина навалилась ватным одеялом, вызывая неприятное ощущение глухоты. Но, ненадолго. Титан умер. И тишина сменилась радостными криками.
Тряхнув головой, оглядел неподвижное, громадное тело, по-прежнему освещаемое шариком света и, испугавшись, открыл окно с моими войсками… Все живы. Рыцари, придавленные при падении своими конями, отползли в сторону и с моего места были не видны, оба ранены, но, похоже, не сильно. Сэр Мартин, тоже не совсем здоровый, пытался выдрать застрявший в шейных позвонках титана меч.
С наслаждением вдохнув прохладный, пахнущий кровью воздух, радостно оскалился и двинулся к паладину, возле которого уже стоял кто-то из аколитов, занимаясь лечением. На площадке вообще как-то очень многолюдно стало, они что, все сюда ринулись?
Глянул на карту и с облегчением убедился, что о дисциплине мои бойцы не позабыли. Разглядывать убитого титана рванули крестьяне, оставив разозленного мэтра Ансельмо наедине с учеником и платформой. Даже отсюда слышу его вопли. Чтобы самому не надрываться, через карту приказал инженеру подойти ко мне.
Сэр Мартин, уже освободивший свой меч, при моем приближении прекратил его осматривать и убрал за спину. Выглядел паладин… как будто только что из боя, да. Левая сторона его доспехов была смята и изломана, это ему кулаком прилетело, понятия не имею, как он умудрился не только выжить, но еще и двигаться в этом металлоломе, но честь ему и хвала за это. Я своим мечом титану горло пилил бы еще очень долго.
Оглядев подошедших рыцарей, слегка помятых и не очень собой довольных, начал отдавать распоряжения:
- Сэр Джерар, займитесь наведением порядка и сбором трофеев. Если попадется что-нибудь интересное, потом мне покажете. Сэр Константин окажет вам помощь.
- Мэтр Ансельмо, возьмите факелы и пару-тройку человек, нам предстоит прогуляться недалеко. Нужна ваша консультация. Сэр Мартин, вы идете с нами.
Убедившись, что все все поняли и бросились выполнять, направился к перевалу. Маны на Светоч не хватало, так что придется довольствоваться факелами, до рассвета еще далеко, а задерживаться здесь у меня нет времени, дел, как всегда, полно. Да и поспать, хоть немного, надо бы, иначе из-за дебафа эффективность тренировок будет снижена.
Пока шли, появилось, наконец, время разобраться с тем, что же я получил за титана. Двух уровней, к сожалению, не вышло, до девятого оставалась примерно четверть. А жаль, я надеялся на большее. Получил +1 к ловкости, а из умений выбрал Мастер Белой Магии, надо ее прокачивать, повышать эффективность бафов, раз уж других заклинаний у меня нет. Вообще, как по мне, результат вышел не очень, подготовка и планирование отняли куда больше сил и средств. Может, так оно и бывает когда все проходит в соответствии с задуманным?
Подъем по тропе вышел недолгим, нужное место было относительно рядом. Большая площадка, шагов сорок поперек. Место, как по мне, превосходное, но профессионал из меня еще тот, потому и притащил сюда инженера с паладином, спросить их мнения и посоветоваться. Нужно же пользоваться преимуществами, которые дает наличие в подчинении специалистов.
- Мэтр, посмотрите – подойдет это место для строительства форта? – обратился я к инженеру. – Сэр Мартин что думаете?
Мэтр Ансельмо, не торопясь отвечать, забегал вокруг, расставляя помощников с факелами, потом устремился дальше по тропе, периодически заставляя своего ученика забираться по скале вверх.
- Заблокировать свободный проход по перевалу, было бы полезно, - так и знал, что паладину эта идея понравится. Задумчиво оглядевшись, сэр Мартин кивнул своим мыслям и продолжил. – Впрочем, для начала, стоит узнать есть ли вообще на той стороне кто-либо. Чтобы не тратить силы впустую.
Тоже верно. Если там окажутся те же насекомые, способные по стенам перемещаться, то форт для них преградой не станет, вырежут гарнизон без проблем. Долбанная Завеса. Вздохнув, повернулся к неспешно возвращавшемуся к нам инженеру, может хоть он порадует.
- Плохое место, - мэтр Ансельмо скривился, разом похоронив мои надежды. – Дальше тропа значительно поднимается, если поставить там хоть один требушет, форт развалится от нескольких ядер. Нормальный фундамент здесь не построить, поэтому стены будут ненадежны. На скалах полно мест, где можно относительно безопасно разместить стрелков, тогда даже к бойницам не подойти будет. При хорошей подготовке, форт и часа не продержится, а если атаковать будут титаны или еще кто схожих размеров, и того меньше.
М-да, засада. С одной стороны, даже полчаса порой могут оказаться решающими. Но и строить братскую могилу для собственных воинов, как-то не прельщает. Сомневаться в словах мэтра не приходится, инженер с умением Фортификатор, в данном вопросе разбирается явно лучше меня. И чего тогда делать?
- А просто стену если поставить? С воротами, - предложил сэр Мартин. Ему тоже не хотелось отказываться от заманчивой идеи. – Рядом караулку и двух-трех бойцов. Тогда неожиданного нападения можно будет не опасаться.
Мы выжидающе уставились на инженера. Мэтр Ансельмо задумался.
- Это возможно, - ответил он, после недолгого молчания. – Не больше двух дней займет, при наличии материалов и должного количества работников.
- Отлично! Тогда, мэтр, прошу вас задержаться здесь, на несколько часов. Когда взойдет солнце, осмотритесь еще раз, прикиньте чего и сколько вам понадобится для строительства, после чего сообщите мне.
Инженер молча покивал, вновь уйдя в свои расчеты. Что ж, раз закончили, пора возвращаться. Данный перевал самый близкий к замку и у меня начинается обострение паранойи всякий раз, как вспоминаю об уязвимости с этой стороны. Своевременное предупреждение об угрозе просто необходимо, иначе я могу узнать о ней, только когда мои деревни вырезать начнут. Эх, еще бы и все прочие тропки и проходы в долину замуровать.
К моменту, когда мы вернулись, часть трофеев уже была собрана. Три кристалла, в вагонетках перед входом в шахту, забрали в первую очередь. Труп титана никуда не делся, что замечательно, поскольку с него успели снять доспехи только с ног и с рук, ну и шлем еще. Крестьяне, под указаниями сэра Джерара, облепили громадный труп, как лилипуты Гулливера и пытались содрать нагрудник. Дело весьма непростое. На счастье трофейщиков, мэтр Ансельмо, с полминуты безучастно взиравший на бестолковую суету, внезапно вынырнул из своих размышлений и ринулся наводить порядок и раздавать ценные указания. Рыцарь, успевший сорвать горло в безуспешных попытках наладить процесс мародерства, с заметным облегчением передал бразды командования бесцеремонному инженеру и направился ко мне.
- Сир, из трофеев у титана было изъято восемьсот золотых монет и вот это.
Я взял протянутый мне широкий браслет из темно-синего металла. Совершенно гладкий, без каких-либо надписей и украшений. Что за металл, непонятно, никаких пояснений нет. Но дает +1 к Силе. И на чем же его титан таскал?.. Хотя, ну его нафиг, даже предполагать не хочу. И спрашивать сэра Джерара не буду.
Сняв левый наруч, нацепил браслет и вернул доспех на место. Вновь стоит поблагодарить игровые условности, в реале такой фокус у меня бы не получился, браслет слишком массивный, а в игре – пожалуйста.
Спасибо сказали: IL-76, OlegGB, Gizmo, ma_beast, ZMR70, mihakenny

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Земли Меча и Магии. Паладин 06 сен 2014 13:30 #52100

  • kordo
  • kordo аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Паладин форума
  • Паладин форума
  • Сообщений: 179
  • Репутация: 24
  • Спасибо получено: 837
- Спасибо, полезная вещь, - поблагодарил я рыцаря. Потом снова посмотрел на титана, прикидывая время, которое потребуется для его разоблачения. – Сэр Джерар, я возвращаюсь в замок. Вы остаетесь за главного, с бойцами сопроводите трофеи. Крестьян оставьте здесь, в распоряжение мэтра Ансельмо. Охрана им, я думаю не понадобится… Хотя выделите четверых мечников, утром пришлю им замену.
Перевал близко, а кого оттуда может принести, неизвестно. Хоть и маловероятно, но лучше не рисковать ценными, во всех смыслах, специалистами. Яблоневка рядом, крестьян специально из нее набирали, так что завтраком всех обеспечат, а поутру лишние уберутся и останутся только шахтеры, которым, после бессонной ночи, еще и работать предстоит. М-да. Ну, разберутся как-нибудь.
Росинант, злобно фыркал и пихал меня закрытой броней мордой в плечо, не понравилось ему, что хозяин без него драться полез. Увы, не всегда получается так, как хочешь, но извиниться все же стоит. Потратив несколько минут, скормил верному коню очередную корку хлеба, которых у меня в инвентаре всегда хватало, специально для него, после чего взобрался, наконец, в седло. Маленький отряд из четырех всадников, вновь рванул сквозь ночь, только уже в обратном направлении.
Вообще, стоит признать, вся сегодняшняя авантюра, была именно авантюрой. При чем, ненужной. При скорости добычи – один кристалл в день, упираться и рисковать из-за этой шахты, было уже бесполезно. Проще купить необходимое количество ресурсов и поставить строить этот долбанный Собор.
И, что самое интересное, я это уже сделал, еще сегодня. То есть, уже вчера, ближе к вечеру. Двое суток, необходимых на строительство, истекут как раз в последний день, за несколько часов до полуночи, после чего уже можно будет потратить деньги на покупку и улучшение войск. Мне вообще понравилось тратить деньги, после того, как я узнал, насколько богатым могу стать, если впустую клювом не щелкать.
Повышение налогов никогда и нигде не вызывало понимания у населения. И игра здесь не была исключением. Поэтому пришлось лично встречаться со старостами деревень и убеждать в необходимости такого шага. Не смотря на то, что крестьянам такое отношение явно польстило, соглашались с моими предложениями они неохотно. Кредит доверия подданных я вычерпал едва не до дна, только заверение, что особые меры продлятся лишь до конца недели, в конце концов, перевесили. Повздыхав, старосты, все же, согласились убедить односельчан в необходимости повысить выплаты в шесть раз – с пяти монет, до тридцати. Если бы не Лидерство и общая, положительная репутация у подданных, ничего бы у меня не вышло, думаю. Так что есть стимул и дальше ради нее стараться. Тем более, что с повышением репутации и Лидерства, растет и максимальная планка налогов…
Так почему же я напал на титана сейчас? Однозначно ответить на этот вопрос сложно и мне самому. Пожалуй, в основном потому, что желал проверить и поверить! – в собственные силы. И я сейчас не об умении размахивать мечом. Проломить кому-нибудь голову, много ума не нужно, куда важнее уметь принимать правильные решения и управлять подчиненными. Моя сила, это мои люди. Банально, но от того не менее верно и жизненно.
И оценить свои возможности я должен был еще до начала гонки на выживание против всего мира. При всей своей крутизне, титан всего лишь одиночка и если бы мои планы споткнулись уже на нем, при том, что сил и средств для победы было достаточно, то передо мной встал бы закономерный вопрос – а стоит ли вообще тогда дергаться, пытаясь сохранить то, что мне досталось?.. Судя по результату недавнего боя – стоит.
Ну и немаловажный фактор – стоимость за один кристалл на Рынке, полторы тысячи золотых. А для улучшения Собора в Храм их понадобится еще десять штук. Я ведь хочу, чтобы Прелаты смогли вызывать Архангелов…
Выбравшись на тропу, ведущую к Яблоневке, кони пошли увереннее, так что саму деревню проскочили быстро. Вроде бы в некоторых домах горел свет, но не уверен, если кто и бодрствовал, выскакивать на улицу с вопросами о своих односельчанах, не стал. Значит с утра и узнают новости, порадуются.
Кстати, довольно странно, но ни в одной из моих деревень, не было собак. Насколько я понял, из пространных ответов старост и пояснений на форуме игры, их появление было завязано на «плавающий» квест, без четких условий появления. У кого и когда его искать и брать, так и осталось неизвестным, крестьяне только руками разводили, сокрушаясь отсутствием этих весьма полезных друзей человека.
Дальше дорога шла относительно удобная, потому можно было слегка расслабиться, да и не галопом мы летели, так, бодрой рысью, хоть и весьма неудобно, зато без риска переломать лошадям ноги, ну почти. Огни, на крыше донжона замка, уже показались.

- На сегодняшний день, с учетом выпавшего с титана золота, в казне имеется девять тысяч пятьдесят монет, - мэтр Клаас оторвал взгляд от одного из кипы свитков, разложенных перед ним на столе, и вперил его в меня, ожидая монаршего подтверждения своим выкладкам.
- Угу, - а что, мне не трудно. Чтобы проглядеть финансовую статистику владения, достаточно лишь вызвать соответствующую панель виртуального интерфейса, и не нужно перелопачивать бухгалтерские книги и сводить все цифры к единому показателю. А вот моя правая-левая рука, уважаемый мэтр Клаас, такого удобства и радости лишен, по воле разработчиков. И совершенно напрасно, как по мне. Зато у него есть куча свитков и калькулятор в башке.
- К началу следующей недели, с учетом повышенного налога, в казну поступит дополнительно двенадцать тысяч восемьсот золотых…
Вернувшись, к трем часам ночи, в замок, я завалился спать в своих покоях. И продолжал это занятие аж на целый час дольше, чем обычно. А в результате, выспавшийся и не успевший вовремя удрать на тренировку, был отловлен настойчивым экономом, загнан в угол и теперь вот сижу, разбираюсь с экономикой моего владения. Что, по большей части, сводится к выставлению пометок на предстоящие затраты в соответствующих графах интерфейса, позволяя тем самым мэтру Клаасу заранее резервировать необходимые суммы. А нужно моему маленькому королевству и, в частности, замку, до фига и больше. Продукты, инвентарь, жалованье… Ремонт – моего щита и доспехов сэра Мартина. Новые копья ему и рыцарям. С броней титана, опять же, не очень ясно, что дальше делать, никому из моих она, естественно, не подойдет, а продавать на рынке, даже починенную, значит минимум вдвое потерять на цене. В общем, список длинный и как мэтр умудряется со всем этим справляться, честно сказать, не понимаю.
А за окном ярко светит солнце, небо безоблачно и тепло льется в распахнутое окно. Поневоле вспоминаются школьные годы и собственные муки, когда на улице вот такая же погода и совершенно не хочется учиться. Вот только я, в отличие от того школьника, прекрасно знаю для чего нужно тратить время на уроки и чем грозит нерадение в учебе.
К сожалению, одним лишь повышением налогов, обойтись не удалось, кристаллы и сам Собор, оказались очень уж затратными приобретениями. Так что пришлось заняться распродажей. Из дорогого и ненужного, оказались только ресурсы не завязанные на мой замок – ртуть и сера. Но их не хватило, так что я уже, скрепя сердце, начал подумывать о стоявших в подвале замка бочках с вином, не оружие же продавать, когда мэтр Клаас, очень вовремя напомнил о самоцветной шахте. Находившаяся в самом дальнем конце долины, для развития замка она мне была не нужна, поэтому хоть работы на ней и велись, вывозом добытого никто не занимался. Так что на момент начала недели, там скопилось уже десять драгоценных камней, после продажи которых, я оказался не таким уж и бедным. Очередной урок, в общем.
Мэтр Клаас, взявшийся за очередной свиток, не успел осчастливить меня новым потоком цифр.
- Сир, прибыл гонец из Яблоневки, на них напал великан! – после короткого стука в дверь, даже не дождавшись разрешения, на пороге возник сэр Мартин.
- Что?
Открыв карту, быстро переключил на нужную область и приблизил… Людей на улочках деревни как-то многовато для этого времени. Вот только никаких великанов, да и вообще врагов, не видно. Хотя селяне, похоже, действительно взбудоражены.
- Мэтр Клаас, возвращайтесь к своим делам, закончим позже, - приказал я, вставая из-за стола. Первый испуг, когда я готовился увидеть разгромленную деревню и трупы подданных, слетел так же быстро, как и возник, ничего еще не случилось, а значит можно успеть.
Через карту, опять же, «дернул» сигнальщика на крыше донжона и над замком и жавшимися к холму домами, полетел хриплый и тревожный рев рога. К моменту, когда слетев по лестницам на первый этаж, выскочил из башни, воины уже строились во дворе, отдельными группами. Как же мало их.
- Сэр Мартин, распорядитесь на конюшне седлать всех имеющихся лошадей, - обернувшись к неотступно следовавшему за мной коннетаблю, приказал я. – Посадим на них арбалетчиков. Кому не хватит, пойдет пешком вместе с остальными бойцами.
- Карл! – егерь скользнул мне на встречу, остановившись в двух шагах. – Бери двоих, сажай на лошадей и дуйте к Яблоневке. Когда мы доберемся туда, я должен уже знать, где этот гребанный великан находится. Не рискуйте и будьте внимательны, может с ним еще кто-то приперся.
Чертов перевал, не зря выходит меня из-за него так переклинило, только вот не успел… Черт! Там ведь инженер! Распахнув карту, лихорадочно принялся выискивать мэтра и не находил. Когда вспомнил о возможности задать поиск по имени или классу, ко мне уже подвели Росинанта. Запрыгнув в седло, нетерпеливо оглянулся и активировал поиск… Есть, вот он, зараза! В своей мастерской сидит. Не удержавшись от злобно-радостной ухмылки, дождался, когда семеро арбалетчиков утвердятся в седлах и послал жеребца вперед. У бойцов нет навыка верховой езды, но удержаться на спине идущей галопом лошади хотя бы четверть часа, они смогут, уже проверено.
Кавалькада вылетела сквозь распахнутые ворота и устремилась по дороге, через город, вслед за разведчиками, изрядно уже опередившими нас. Сомнение на счет правильности своих действий мелькнуло и пропало, лучшего варианта, при имеющейся информации, все равно не придумать. Сидеть же и терпеливо ожидать, где всплывет этот великан, тоже не выход. Ну откуда же ты взялся, чтобы тебя!
Опять скачка по раскатанной дороге, все как и ночью, только арбалетчиков я переоценил, отряд изрядно растянулся и двигался значительно медленнее, чем мог бы. Но, хоть двигался. Посматривая периодически на карту, что не особенно удобно в седле, отмечал продвижение егерей и, по-прежнему, отсутствие каких-либо врагов в деревне. Это начинало уже напрягать, вылавливать противника по всей долина, самый нежелательный вариант, слишком мало у меня людей, а посылать малыми группами, значит рисковать их потерять.
Очередной взгляд на карту и, наконец, я его увидел. Незваный пришелец расселся прямо на земле, в полусотне шагов от крайних домов деревни, со стороны шахты. Егерей моих, укрывшихся с разных сторон, он то ли не видел, то ли игнорировал. Огромный, с темно-серой кожей, голый… Из седла я не вывалился, но карту, от греха, закрыл. И все оставшееся время, в голове крутился один-единственный вопрос: «Как?!».
Мчаться сломя голову смысла не было, очень сомневаюсь, что этот индивидуум предпримет что-либо до разговора со мной. Селяне вон, тоже, не торопились разбегаться, бросая дома и имущество – может им для подобного прямое указание от меня нужно или и впрямь не видят опасности? Пока проезжали деревню, особого испуга на их лицах не увидел, а вот любопытство было. Ладно хоть на глаза «гостю» не лезут, из-за домов и заборов выглядывают.
За околицей сделал своим знак остановиться и дальше двинулся уже один. Ну, с Росинантом – поднявшийся мне на встречу титан, выше все равно, но с седла я ему хоть на не уровне пояса буду, а то ведь этот нудист и не подумал прикрыться, сложил руки на груди и пялится.
- Ну, здравствуй, - титан скривился. Хм, действительно, несколько издевательское приветствие получилось, учитывая нашу ситуацию. – Не скажу что совсем не рад тебя видеть, но, сам понимаешь… Как ты смог выжить?
- Я и не выжил. Вы меня убили, - титан перевел взгляд куда-то мне за спину, на сэра Мартина и рыцарей, надо полагать. Добрым его назвать было сложно, но и особой злости тоже как-то не заметно. – И это было больно.
Не сомневаюсь, мы очень старались. Вот только, похоже, напрасно… Или нет? Что-то не выглядит титан озлобленным. В чем бы ни была причина его воскрешения – баг, квест или еще что, сводить счеты он не торопится. Пока, во всяком случае. И что теперь делать мне?
- Получается, воскреснув, ты не только не убил никого на шахте, но и смог оттуда уйти, - медленно заговорил я, боясь спугнуть затеплившуюся надежду. Титан старался выглядеть спокойно и бесстрастно, но что-то, в выражении лица и глаз, выдавало… волнение? – Почему?
- Ну, твои сервы сбежали прежде, чем я успел хоть слово сказать, - усмехнулся он презрительно. Будто иного поведения от крестьян ожидал, ага. Пожал плечами. – После смерти, договор меня больше не связывает, так что можешь с этой шахтой делать все, что хочешь.
- Ну, спасибо что разрешил, - и ведь кивнул подлец, этак покровительственно. – Значит теперь тебя там ничего не держит? И ты пошел ко мне.
- А ты не рад? – деланно удивился титан. Оглядел мое крохотное воинство и хмыкнул, опасливо покачав головой. – Наверное, мне лучше уйти?
Ну, вот ведь зараза, а? И попробуй только останови, потом при каждом удобном случае будет напоминать, что это я его в гости пригласил, а сам-то он и не думал набиваться. Язва блин, пятиметровая. Хотя я тоже далеко не подарок.
- Даже вина не выпьешь? – что-то не понравилась ему моя улыбка, вон как насторожился, тоже успел меня изучить хорошо. – Ну, смотри. А куда пойдешь, кстати? Чтобы мне потом тебя подолгу не выискивать раз уж ты у нас теперь бессмертный.
- А это при чем здесь? – осторожно поинтересовался титан.
- Мне войска тренировать надо, - с удовольствием подтвердил я его опасения. – Ничего такого, пару-тройку раз в день помрешь и достаточно. Могу даже приплачивать, продуктами там, вином. Или другие пожелания есть?
Титан молча показал мне два пальца. Да, да, те самые. С учетом его размеров, выглядело не столько оскорбительно, сколько пугающе. С полминуты мы бодались взглядами, скалясь друг на друга, пока гигант не «сдался».
- Твое предложение все еще в силе? – произнес титан, усмехнувшись. Но взгляд был серьезен. – О службе.
- В силе, - я кивнул, вцепившись в повод. Блин, если он сейчас скажет, что пошутил, убью, прямо здесь.
Титан, под моим внимательным взглядом опустился на одно колено, оказавшись все равно выше! – и приложил правую руку к безволосой груди, напротив сердца.
- Я – Дядя Степа, клянусь верно служить тебе, - торжественно произнес этот… этот, в общем. И встал, довольный собой.
- Ты же эту кличку терпеть не можешь, - уточнил я, мимолетно проглядев выскочившее сообщение о присоединении нового юнита. По имени Дядя Степа, блин. – Настоящее имя не хочешь назвать?
- После возрождения оно стало настоящим, - ровно ответил титан. – Другое, если и было, то я его не помню.
И что на это сказать можно? Если судить по его безмятежной физиономии, то ничего. Если его самого не напрягает, то и я лезть не буду. Но, Дядя Степа! Что вообще происходит в этой игре?
- Ладно, как скажешь, - я наконец-то смог перевести дух. И по-новому рассмотреть своего нового бойца. Кстати об этом. – Ты бы хоть прикрылся чем-нибудь, стоишь, сверкаешь своим хозяйством.
Титан скривился, демонстрируя свое отношение к моему предложению, но ответить все же соизволил.
- Ты мою одежду забрал? Наверняка и продать уже все успел, так что не жалуйся.
- В замке твои вещи, вернемся, заберешь, - судя по довольной ухмылке, этот вопрос титана изрядно беспокоил. – А пока ходи голым, раз уж тебе это так нравится.
Развернув Росинанта, направил его к ожидавшему меня отряду. Судя по кислому выражению лица сэра Мартина, исход моей беседы с титаном, его не вдохновил. Людская раса, да и не она одна, в общем-то, ко всем прочим относится без восторга, сосуществовать рядом их может заставить только воля и авторитет лидера и то, без трений не обойтись. Впрочем, в моей ситуации есть несколько плюсов, так что надеюсь, серьезных проблем подданные доставлять не будут.
Дядя Степа… нет, я все же не могу всерьез его так называть, а ведь придется – топал следом за мной, с гордым равнодушием игнорируя любопытные взгляды устремленные на него со всех сторон. Особенно доставляли женщины, в глазах которых порой читалось такое, что поневоле начнешь сочувствовать их мужьям. Хотя, может это просто я вижу то, чего вовсе и нет. Титану же было откровенно по хрен на чужое любопытство, его больше интересовало вооружение и доспехи моих воинов.
Открыв карту, приказал уже почти добравшейся до деревни пехоте, возвращаться назад. Ощущение бестолково потраченного утра, не смотря на недавнюю эйфорию постепенно начало давить на мозги. Наверное я все-таки слегка двинулся на почве этой подготовки к будущим проблемам. Отвлечься полноценно уже и не получается.
- Слушай, у меня вопрос к тебе есть, - смерив Дядю Степу взглядом, решил все же прояснить один момент. – Я собирал информацию по титанам, когда готовился… ну, ты понял. Так вот, во всех источниках говорилось, что ваш рост…
- Я не карлик! – титан остановился и упер указательный палец мне почти в лицо. От спокойствия и следа не осталось, рожа перекошена, а в глазах ярость. – Ты понял?
- Да как скажешь, - согласился я, заставляя Росинанта двинуться в сторону. Этот палец почти с мою голову размером. Еще и руки примиряющее поднял, ну его нафиг, нарываться после такого предупреждения. Главное, сейчас, не засмеяться, а то ведь реально огрести можно.
С полминуты посверлив меня взглядом, титан с угрозой оглядел остальной отряд, выискивая на лицах малейшие признаки усмешки. Но ничего подобного не увидев, гордо выпрямился и двинулся вперед. Воины, похоже, не поняли в чем дело, а я им объяснять не собираюсь. Но узелок на память завязал, будет чем подколоть, когда титана в очередной раз занесет на повороте. Главное, с безопасного расстояния это проделать.
Так вот и ехали дальше, молча. Солдаты подозрительно косились на своего нового соратника, которого всего несколько часов назад убивали. Паладин хмурился и мрачно косился на гиганта, явно недовольный его поведением и внешним видом. Титану было глубоко наплевать кто и что о нем думает, шагал себе с выражением презрительного высокомерия на лице ко всему миру, что при его размерах и силе, в общем-то, вполне допустимо.
А я, поглядывая, периодически, на свое крохотное воинство, терзался сомнениями, размышляя, нужно ли сообщать о случившемся в службу тех-поддержки, потому как ситуация явно ненормальная. Или же просто и незатейливо послать лесом их предупреждения и собственную паранойю и порадоваться удачному приобретению. Ведь титан того стоит, правда?
Спасибо сказали: IL-76, OlegGB, Gizmo, ma_beast, ZMR70, mihakenny, Алёшенька

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Земли Меча и Магии. Паладин 07 сен 2014 03:24 #52185

  • Undead
  • Undead аватар
  • Не в сети
  • Освободитель
  • Освободитель
  • Сообщений: 713
  • Репутация: 70
  • Спасибо получено: 1800


=)))))

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Земли Меча и Магии. Паладин 07 сен 2014 14:23 #52277

  • kordo
  • kordo аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Паладин форума
  • Паладин форума
  • Сообщений: 179
  • Репутация: 24
  • Спасибо получено: 837
Ну, где-то, примерно так оно и есть. )

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Земли Меча и Магии. Паладин 12 сен 2014 13:05 #52987

  • ёж60
  • ёж60 аватар
  • Не в сети
  • Ученик
  • Ученик
  • Сообщений: 15
  • Спасибо получено: 17
Спасибо, а когда будет продолжение? Мне очень понравилось.

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Земли Меча и Магии. Паладин 12 сен 2014 15:15 #52998

  • kordo
  • kordo аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Паладин форума
  • Паладин форума
  • Сообщений: 179
  • Репутация: 24
  • Спасибо получено: 837
Пожалуйста. )
Больше половины главы написано, думаю скоро.
Спасибо сказали: ma_beast

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Земли Меча и Магии. Паладин 15 сен 2014 14:22 #53354

  • kordo
  • kordo аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Паладин форума
  • Паладин форума
  • Сообщений: 179
  • Репутация: 24
  • Спасибо получено: 837
Глава 4
Вообще, недостатков у меня хватает, как, пожалуй и у любого человека, идеальных не бывает, наверное. Да. Однако же прежде, я зависти за собой не замечал, удавалось как-то обходиться. А теперь вот сижу, смотрю и завидую. И совершенно не стыдно за такое вот нехорошее чувство, возможно от того, что теплится в душе уверенность, что когда-нибудь (хочется, конечно, побыстрее) и я вот так вот смогу.
Очередной тренировочный бой, которых за последние дни было уже столько, что даже такой неуч как я, особенно глядя со стороны, способен кое-что разобрать в происходящем. А происходило действо весьма занятное и поучительное – схватка трех паладинов. Это если не вдаваться в подробности. А если конкретно – сэр Мартин метелил сразу двоих новичков.
В отличие от меня, коннетабль умудрился-таки получить девятый уровень в бою с титаном, потому, наверное, что приложил больше всех труда к его умерщвлению. А паладин девятого уровня, совсем не ровня двум паладинам первого, как выясняется. И даже не в характеристиках дело, из-за которых, к слову, я с трудом успеваю следить за происходящим, и то, как только, забывшись пытаюсь мысленно, реагировать, сразу сбиваюсь. М-да. Так вот, основа настолько явного превосходства сэра Мартина в том, что его умение Мастер Меча достигло уже седьмого уровня. И это офигеть, как круто, оказывается. Даже при том, что мой Оружейник добавил ему единичку, так ведь и противникам добавил. И разница в два уровня умения оказалась для них непреодолима.
Достаточно весело, на самом деле, смотреть как два топовых юнита, сливают тренировочный бой своему старшему коллеге. Притом, что выйди я с любым из них один на один и смотреться буду так же смешно и гораздо более нелепо. На равных, ну почти, мне пока удается сражаться только с егерями, их основные умения лежат немного в другой плоскости и потому редко у кого Мастер Меча шагнул за второй уровень. А ведь я тоже, типа, паладин. Есть от чего впасть в уныние.
Вздохнув, покосился на часы, показывавшие, что краткий перерыв почти закончился и пора бы уже возвращаться к тренировкам. Наблюдение за мастерами, конечно, познавательно, но без практики толку от него не будет.
- Сир, прошу вас уделить мне немного времени, - раздавшийся за спиной голос, вызвал приступ паники, пополам с раздражением.
- Конечно, отец Бенедикт, прошу присаживайтесь, - подавив невольное желание вскочить и удрать куда-нибудь подальше, доброжелательно ответил я похлопав по скамейке на которой сидел.
Прелат уже второй день, с настойчивостью, достойной лучшего применения преследовавший меня буквально по пятам, обошел скамью и осторожно опустился на самый краешек. Выглядел священник смущенным и слегка растерянным.
Вообще, если вдуматься, ему можно было только посочувствовать. Прописанный сценарием характер и роль, вступили в жесткую конфронтацию с не менее базовыми настройками в которых я фигурировал мало того как его лорд, так еще и паладин, в церковной иерархии стоящий ступенью выше прелата. И два уровня Лидерства, вкупе с высокой, положительной репутацией. Идти наперекор моим приказам при таких вводных и тем более саботировать мои решения, он не то что не мог – не хотел! Но и обязанности церковнослужителя, легшие на другую чашу весов, игнорировать было невозможно. Вот и прицепился отец Бенедикт ко мне, пытаясь заставить избавить его от созданной мною же проблемы.
- Сир, я настоятельно прошу вас принять меры, чтобы ограничить свободу передвижения этого нелюдя, - произнес прелат, не так уверенно и твердо, как, несомненно, хотел. Понимания на моем лице своим требованиям он не увидел и заторопился договорить, пока я опять не сбежал, под каким-нибудь благовидным предлогом. – Не смотря на возможную, хоть и сомнительную, пользу, это существо является язычником, до мозга костей. Он не скрываясь восхваляет ложных богов, повергая в смущение нестойкие умы простых людей.
- Отец Бенедикт, вам не стоит относиться к моему подданному с таким предубеждением, - подавив вздох, произнес я. Долбанный расист, как же ты меня уже достал. Хорошо еще, что три других прелата, отданных ему в подчинение, не лезут ко мне с подобными вопросами. – И прошу, не называйте его нелюдью. Он Дядя Степа из расы титанов и сомневаться в его верности мне, точно не стоит.
Прелат встретил мой ответ с таким скорбным видом, словно я постулаты его веры только что обрушил, доказав их ложность. Вот ведь дурные сценарии, жить спокойно не дают. И игнорировать их может быть чревато. Священник поднял на меня взгляд в котором усталость в равной мере была разбавлена обреченностью.
Встав со скамьи, отец Бенедикт выпрямился передо мной во весь рост. В своих белоснежных, расшитых золотой нитью одеждах, немолодой, он выглядел где-то даже внушительно. Сомнения на лице уступили место решительности и, будто бросаясь в омут с головой, прелат произнес:
- Ваше Величество. Подобное пренебрежение основами веры – недопустимо! Насколько бы этот нел… титан, не был предан лично Вам, он был и остается убежденным еретиком. Имея возможность невозбранно общаться с Вашими подданными, уже самим этим фактом наносит вред.
И замолчал, смиренно опустив взгляд, в ожидании наказания за дерзость.
Вот что мне с ним делать прикажете? Ведь не фанатик ни разу, умный и даже приятный собеседник, не вызывающий ни малейшего отторжения при общении. Но как же его на этом титане переклинило!..
С трудом удержав злобную ругань при себе, чтобы еще больше не накалять обстановку, молча смотрел на замершего передо мной священника. Если эту гребанную ситуацию не разрулить, боюсь уже представить, к каким последствиям она может привести.
- Я понял вас, отец Бенедикт, - после долгого молчания, справившись, наконец, с эмоциями, заставил мозги подключиться к решению проблемы. – И, думаю, нашел решение. Поскольку вы являетесь главой прихода в моих владениях, назначаю вас ответственным за приобщение титана Дяди Степы к истинной вере. Добровольное! - выделил я голосом последнее слово.
Радости на лице прелата после оглашения приказа, я что-то не увидел. Успел уже пообщаться с титаном и составить мнение о его характере, так что хорошо представляет, чего можно ожидать в ответ на проповеди. Но, мне все равно, если честно, сам просил принять решение. Пусть теперь Дяде Степе мозги выносит, вдруг да подействует.
Коротко поклонившись, прелат двинулся прочь. А я повернулся к площадке, на которой, разумеется, за прошедшее время ничего не поменялось. Сэр Мартин с прежней, пугающей легкостью, гонял обоих новичков. Пора бы и мне вернуться к тренировке, хватит отдыхать уже… Хм, а почему бы и нет, собственно?
- Отец Бенедикт.
Прелат, не успевший отойти далеко, развернулся и подошел ко мне.
- Призовите, пожалуйста, Ангела, - озадачил я священника просьбой.
- Здесь? Но зачем?
- Хочу проверить, насколько эти создания сильны, - пояснил я. После чего имел удовольствие наблюдать за стремительной сменой эмоций на лице прелата, изумление, недоверие, возмущение, отчаяние.
- Ваше Величество, так нельзя!
- Отец Бенедикт, - я выставил перед собой ладонь, прерывая священника. – Это просто тренировка. Никто никого убивать не собирается. Мне нужно знать способности Ангелов, чтобы правильно использовать их в сражении.
Несколько секунд прелат выдерживал мой требовательный взгляд, но, наконец, опустил глаза. Даже жалко его порой становится, но куда деваться? Надеюсь, со временем привыкнет к моим заскокам и перестанет изводить себя, да и меня, ненужными переживаниями.
- Слушаюсь, сир, - поклонившись, ответил прелат. Тихонько вздохнул и повернувшись лицом к площадке, сражение на которой уже прекратилось, после моего окрика, сложил молитвенно руки.
В бело-золотом сиянии открывшегося портала, возникла высокая фигура, в белых одеждах. Надеюсь, Ангелы действительно настолько круты, как про них писали на форуме.

Горячая кружка, с дымящимся отваром, по вкусу очень сильно напоминавшим любимый чай, приятно согревала руки. Сидя, в одиночестве, за столом, я расслабился, бросая иногда взгляд на часы, отсчитывавшие последние минуты до полуночи и открытия границ с внешним миром.
Мысли, как-то лениво и неспешно, в последний раз, перебирали то, что уже было реализовано, за эти суматошные и не самые простые в моей новой жизни, дни. Проверяли, все ли сделал как должно, и не нужно ли что-то исправить, пока еще есть время. Просто, чтобы занять чем-то голову - все пункты составленного плана были не по разу обсуждены и последовательно и четко реализованы, даже умудрись я что-либо забыть (это с идеальной-то памятью) напомнить нашлось бы кому.
Постоялый двор, в сочетании с прочими заведениями, социального толка, наконец позволил повысить недельный прирост населения и увеличил доступный лимит для найма-улучшения войск. Что оказалось очень кстати. По своим физическим кондициям люди уступают многим другим расам, зато берут свое численностью и дисциплиной. Так что будет у меня настоящая, многочисленная армия, дайте только время… А пока, придется крутиться и активно использовать мозги.
Собор, законченный в срок, не смотря на всю свою красоту и некоторую помпезность, в нынешний облик города вписывался не очень. Хотя какой это город, крупная деревня, скорее. Однако главное, вернее, сразу два главных пункта в моем плане, он закрыл. Паладины и возможность призывать Ангелов.
Слухи не врали – крылатые создания действительно круты настолько, как их описывают. Трое паладинов, пусть и разных уровней, в бою с Ангелом ни разу не смогли его даже задеть, не то что нанести рану. Глядя на такое избиение, я и соваться не стал, чтобы не позориться перед сбежавшимися посмотреть на небывалое представление подданными. К слову, присутствие Ангела на окружающих оказывало буквально мистическое воздействие – рост воодушевления был намного сильнее, чем от моих способностей, а ведь еще и слабое увеличение базовой защиты вешалось.
Устав наблюдать за позором своих паладинов, я уже собирался остановить бой… Когда Ангел исчез. Три минуты пребывания в этом мире и сутки ожидания. Совсем, блин, не здорово. Поборовшись с жабой, требовавшей копить и не отдавать, позвал еще одного прелата, после чего загнал на ристалище титана. И вот с ним, у Ангела, уже возникли сложности. Не настолько, чтобы крылатый этот поединок проиграл, но дрались почти на равных и весьма ожесточенно – антипатия между этими двумя, возникла сразу и взаимно.
В общем, понятно, почему мне просто не терпится построить Храм, который позволит призывать уже Архангелов? И единственное, что омрачает мою безудержную радость, это тот факт, что прелатов мне все равно будет доступно в неделю всего двое. В отличие от паладинов, лимит которых увеличится.
Для порядка вздохнув печально по поводу собственной убогости, на фоне этих машин смерти, глотнул отвар, с интересом оглядев собравшихся здесь, в этот поздний час, людей. Если вот так, со стороны наблюдать, то никакой неестественности, порой весьма раздражающей, в них нет. Самые обычные мужчины и женщины, смеются и переживают, делятся друг с другом радостями и горестями. Настоящие. И от этого становится не по себе, из-за ответственности за каждого из них, которую пришлось взвалить на себя, решив бороться за право называться их Лордом. А по-другому их воспринимать, уже и не получается. Особенно когда ловлю на себе брошенные украдкой взгляды. То, как изменится жизнь, с открытием границ, волнует их ничуть не меньше моего. Ох, хочется верить, что не зря они так надеются на меня.
С сожалением допив отвар, встал из-за стола. Все, что можно было успеть – сделано, ошибок нет и ничего исправлять не нужно. Часы отсчитывают последние секунды…
Полночь. Пора идти спать.

Разбудил меня сигнал заклинания Обратной Связи. Коротко глянув на серые, предрассветные сумерки, за окном, раскрыл карту. Кому, интересно, не терпится разбудить своего Лорда в такую рань?
Так, первая группа, отправленная к пещере. Решили выступить, не дожидаясь рассвета. Судя по тому, что они находятся уже в ней, проблема с возродившимися гиенами успешно решена. Специально, на деревьях вокруг поляны-логова, соорудили несколько помостов, так что звери, скорее всего, даже понять ничего не успели.
А вот что они умудрились так быстро в этой пещере обнаружить, мы сейчас посмотрим… М-да, как интересно, оказывается жить, когда тебе не мешают никакие Завесы.
- Оставайтесь на месте и наблюдайте. К порталу, не приближаться! – приказал я, вставая с кровати.
Надо бы проверить, как там остальные разведгруппы поживают. Быстро проглядев карту, убедился, что первые оказались не единственными, такими нетерпеливыми, кое-кто тоже не удержался. Ну, им, там на месте, виднее. Правда остальным с находками не повезло.
Пока облачался в доспехи, разбудив предварительно свое войско, решил, что тащить титана на правый берег, не стоит. Он вполне способен реку вброд пересечь, с его-то ростом, но без веской причины лучше и не пробовать предлагать подобное. Проще паром для него одного подогнать, но это много времени займет. Пусть на берегу дожидается, с частью бойцов, все равно, без предварительной разведки я в этот портал не сунусь.
С собой решил взять только паладинов и рыцарей, больше просто не влезет на паром. И, кстати. Открыв меню, с огромным удовлетворением увидел доступного для найма паладина. Новая неделя, новые возможности. Не откладывая, тут же и нанял его.
Войска уже построились во дворе замка, в ожидании моего появления и, хоть и ненамного больше их стало, удельная мощь каждого отдельного бойца и всех в совокупности, серьезно возросла. Прямо гордость берет при одном взгляде на их стройные ряды… Хм. Нет, пожалуй, сделаем по-другому.
- Сэр Мартин, принимайте командование. С собой я возьму оруженосцев, а вы готовьтесь, в случае необходимости начать переправу. Либо, обороняться, - приказал я коннетаблю.
Если с тем, что может вылезти из портала, окажутся не способны справиться или хотя бы задержать, восемь оруженосцев, при поддержке четырех егерей и моей, то рисковать более дорогими и сильными бойцами тем более не стоит. А тащить на тот берег сразу все войско, вполне возможно, что впустую, лишнее. И поеду я не на Росинанте, а на более проворном Вороне.
Дядя Степа, в силу размеров не способный пролезть во внутренний двор замка, дожидался снаружи. Молча выслушал мои распоряжения, кивнул и двинулся к берегу. Даже не съязвил в ответ. Не выспался, что ли?
Карту я не убирал, просто сдвинул ее в сторону и раскрыл другие меню. Пока паром неспешно преодолевал реку, неприятно темную, в предрассветных сумерках, я, сверяясь со списком, тратил деньги, нанимая и улучшая юнитов.
Поколебавшись, вздохнул и приказал мэтру Клаасу купить на рынке пять кристаллов. Золота жалко, при таких тратах, на все нужное, его просто не хватает, но пусть лучше строительство Храма начнется уже сегодня, и через двое суток у меня появятся Архангелы.
Оглянувшись на оставшихся на левом берегу бойцов, подумал, что нужно обзаводиться еще одним паромом. Да и верфь пора бы уже начинать строить – егеря пойдут вниз по течению на лодках, а если обнаружат что-то интересное, мне воинов тоже в эти пропахшие рыбой суденышки сажать или на плоту сплавляться? Планов громадье, а ни времени, ни возможности нет. Дай бог хотя бы половину задуманного осуществить, уже рад буду.
Паром ткнулся, наконец, в песок, обрывая хоровод размышлений и я поторопился сойти на берег, что-то река на меня сегодня угнетающе действует. Запрыгнул в седло и, дождавшись остальных, скомандовал движение, сам его и возглавив. Гнать галопом тут не стоит, пока темно, так что на месте будем часа через два, может чуть больше. В самый раз хватит, голову от ненужных сейчас мыслей проветрить.
Егеря расположились на некотором отдалении от пещеры, отлично подобрав позиции, если бы не карта, точно бы не увидел. При нашем приближении, командир группы поднялся во весь рост, махнув рукой – все в порядке, за время наблюдения ничего не произошло.
Приняв короткий доклад, уточнил, на всякий случай, про гиен и довольно кивнул.
- Лошадей оставим здесь, - спрыгнув на землю, в полутора десятках метров и чуть в стороне, от входа в пещеру, приказал я. – Мэтт, оставь одного человека присмотреть за ними.
Егерь молча кивнул. Я оглядел спешившихся оруженосцев, в своих доспехах, с тарчами, выглядевших ожившими статуями из какого-нибудь музея средневековья. Подозвав разведчиков, скастовал, на всех, Массовое Проворство. По откату, как раз дойдем когда, добавлю такое же массовое Сопротивление Магии. На все возможные случаи, и драться и убежать, и еще остается мана на что-либо универсальное, по обстоятельствам.
Первым, бесшумно и плавно двигался егерь, следом, метрах в десяти, я, возглавляя построившихся коротким клином оруженосцев, если что-то случится, мне проще самому сдохнуть прикрывая отступление, чем терять бойцов. Ну и по флангам, пара разведчиков, с наложенными на тетивы луков стрелами. Полная готовность к неприятностям, в общем.
Пещера небольшая, метров сорок, от входа до дальней стены, никаких проходов и отнорков. Не знаю на счет рукотворности, но пол точно был обработан, слишком он гладкий, без единой трещины или неровности. А в центре, примерно, пещеры, на небольшом, каменном возвышении в виде круга, с парой ступенек, стояла арка не активированного портала.
Тут дольше говорить, чем идти. И на встречу никто не вылез, с какими угодно намерениями. Даже обидно, слегка. Остановив бойцов, поднялся на постамент, с интересом разглядывая сооружение. Выполненная из темно-красного металла, с непонятными и, честно говоря, не особо привлекательными узорами, арка определенно красотой не блистала. Припомнив мельком виденный, на сайте, скрин портала, ничего общего, помимо самой формы арки, не нашел. Интересно.
Подавив нервную дрожь, нашел взглядом место, куда следовало приложить перстень, для активации портала и шагнул вперед.

Портал заблокирован с другой стороны.

Зашибись! И кто же это у нас такой осторожный и предусмотрительный, а? И про ключ ничего не сказано, это значит, что его нет или что он не поможет в данной ситуации? Что-то, как-то не так я себе представлял результаты этой прогулки.
Осмотрев арку еще раз, убедился, что вблизи она более привлекательной, для меня, не стала. На всякий случай обошел по кругу, но место для ключа было всего одно. И чего мне с тобой делать? Покосился на терпеливо ожидающих моих приказов бойцов, но тут же отказался от этой идеи. Оставлять здесь кого-либо, при том, что у меня и без того войск меньше, чем доступно, не годится… Хм, а если попробовать тоже заблокировать портал?
Провозившись несколько минут и не добившись ничего, кроме уже начавшего раздражать уведомления, я даже на форум залез, откуда очень быстро выяснил, что для блокировки портала, нужно иметь в своем распоряжении ключ от него. То есть мне в этом плане ничего не светит, запершийся с той стороны некто, эту нужную вещь уже заполучил.
Сплошное разочарование и очередная проблема. Паранойя требовала залить эту пещеру бетоном и заминировать подходы или, хотя бы разломать портал. Не будь они в принципе неуничтожимы, я бы наверняка задумался и неизвестно еще до чего дошел бы в таких рассуждениях. Может крестьянина сюда посадить, пусть караулит?
- Возвращаемся, - приказал я наконец, так и не решив, что с этим «подарком» делать. С советниками пообщаться нужно, пусть тоже мозги загрузят, может придумают чего дельного.

Оповещение от разведчиков пришло, когда отряд уже грузился на паром, вместе с егерями. Настроение за прошедшее время, лучше не стало, так что карту я открывал в мрачном ожидании очередных неприятностей.
Группа Карла, как самая опытная, была отправлена вверх по течению реки, по левому, моему, берегу. Но то, что они обнаружили, оказалось на правом. Забравшемуся на верхушку высокого дерева, егерю, открывался хороший обзор на расположившиеся недалеко от берега живописные развалины. Ну и мне, соответственно, тоже.
В архитектуре определенно прослеживалось что-то, древнегреческое. Обломки колонн, полуразвалившиеся арки, здания и поломанные статуи – все из белого камня, и если чуть напрячь воображение, легко представить как это выглядело когда было целым. Величественно и красиво.
Самое большое здание, больше всего напоминавшее храм кого-нибудь из Олимпийцев, сохранилось лучше прочих. К нему вели мощеные плитами дорожки, вдоль которых, в основном и стояли статуи. Интересно.
- Двое остаются на месте, отслеживать происходящее, - приказал я егерям. – Остальным – продолжать поиск. Будьте осторожны.
Развалины, это интересно. На фоне неудачи с порталом, почти замечательно. Главное теперь не нарваться на какую-нибудь пакость, с которой не смогу справиться. Поэтому суетиться я не стал, спокойно дожидаясь завершения переправы и изучая руины.
Дожидавшаяся нас на берегу группа поддержки, во главе с сэром Мартином, уже пополнилась новыми бойцами, к которым примкнули и два прелата. Так что совещание устроили здесь же. Паладины, кроме сэра Джерара, присутствовали скорее как слушатели, опыта командования у них еще не было, к сожалению.
- Переправиться можно на рыбацких лодках, их вполне хватит, чтобы за один раз справиться, - сэр Мартин рассматривал мой рисунок на песке, показать виртуальную карту было невозможно, к сожалению. – Километрах в трех от развалин, ниже по течению, тогда нас не обнаружат. Выслать вперед разведку, проверить все подходы, возможно по следам удастся заранее установить, кто там обитает.
Спасибо сказали: IL-76, OlegGB, Gizmo, ma_beast, ZMR70, mihakenny

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Земли Меча и Магии. Паладин 15 сен 2014 14:23 #53355

  • kordo
  • kordo аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Паладин форума
  • Паладин форума
  • Сообщений: 179
  • Репутация: 24
  • Спасибо получено: 837
О том, что они могут оказаться необитаемы, коннетабль и мысли не допускал. Я, впрочем, тоже. А вот чего ожидать, хотелось бы знать точно. В целом предложенный паладином план действий мне понравился, да и сложно было бы при имеющейся информации придумать что-либо лучшее. Но был в этом всем один скользкий момент.
- Что? – с сэром Мартином мы, оказывается, мыслили синхронно и на титана уставились одновременно. Тот, не желавший сидеть на песке, высился над всеми, но слушал не менее внимательно.
- Тебе придется перебираться вброд, - пояснил я Дяде Степе и ткнул веткой в корявое изображение главного строения. – Входы в него достаточно большие, чтобы ты смог пройти.
Титан мрачно кивнул, но никак более выражать свое отношение к предстоящему купанию не стал. И дело тут не в том, что он не любил воду, как раз таки наоборот. Но, одно дело поплавать в свое удовольствие и совсем другое, переться вброд сквозь сильное и холодное течение, стараясь при этом не замочить удерживаемые над водой вещи. Но дисциплина, в таких вот случаях, оказывалась сильнее и не давала воли сложному характеру титана. Так что я ему даже посочувствовал.
- Тогда осталось решить, кто останется в замке, - сообщил я подчиненным. И с трудом удержался от ухмылки при виде того, как новоиспеченные паладины разом поскучнели. Выполнять важное, но неимоверно скучное задание по защите замка от возможных, но очень маловероятных врагов, они отнюдь не рвались.
Собственно выбирать было особо не из кого, опытных бойцов было решено взять всех, их прокачать в возможном бою будет предпочтительнее, да и толку от них больше на данный момент. Так же не повезло двоим прелатам. А командовать я поставил одного из рыцарей. Паладинов я забирал всех. И никаких споров, требований и ругани – дисциплина в людском войске творит чудеса.
Открыв карту, я приказал старосте Веселой отправить ко мне рыбаков, вместе с лодками. И почти сразу пришел вызов от егерей. Все той же группы, наблюдавшей за развалинами. В которых наметилось серьезное оживление.
Из рощи, тянувшейся вдоль берега, сверху по течению, выполз целый отряд… медузы-горгоны? Похоже на то, змеи вместо волос, во всяком случае, присутствовали. Монстры спокойно направились к руинам, не удосуживаясь предварительной разведкой. А судя по тому, что многие волокли на себе увесистые тюки, можно предположить, что отряд возвращается домой после успешного рейда.
Я максимально приблизил камеру, всматриваясь. Нет, не показалось. Медузы тащили с собой пленника, полуголого, серьезно избитого и со связанными за спиной руками. Человека, судя по виду, хотя, может это и эльф, ушей отсюда не видно, но волосы короткие.
Так. Похоже, ситуация меняется и не в лучшую сторону. Не знаю, зачем этим тварям живой пленник, но вряд ли его ждет что-либо приятное. Придется ускориться с подготовкой и выходом. Мне этот человек (да даже если и не человек), обязательно нужен живым, даже если он всего лишь обитатель пограничной с моей области, тоже лишившейся завесы нынешней ночью, об этой территории он сможет мне многое рассказать, чтобы не тыкаться вслепую. А если же он из внешнего мира, то тем более нельзя упускать такой шанс.
Выдвигались пешком, лошадей на всех не хватит, да и не с кем оставить такой табун, когда переправимся. Рыбаки идут по воде, так что даже против течения нагонят нас раньше, чем доберемся до места, выбранного для переправы, это чуть меньше десяти километров.
Марш походной колонной, в отсутствие дороги, занял около двух с половиной часов. На карту я периодически посматривал, но больше ничего интересного не случилось, разве что две медузы, из вернувшегося отряда, остались снаружи, видимо в роли часовых. Однако со своими обязанностями справлялись откровенно плохо, обе устроились на площади перед главным зданием и, похоже, задремали, пригревшись на солнце.
Прочитанное на форуме описание этих монстров внушало оптимизм. Медузы-горгоны, не смотря на довольно пугающий внешний вид и несколько превосходящие людей размеры, силой похвастаться не могли, немного уступая даже моим латникам, не говоря уже о более высоких классах юнитов. Любимое вооружение – лук и копье, но выдающимися стрелками тоже не являются. Единственное, что могло доставить проблем, это умения Обратить в Камень. Но учитывая, что шанс срабатывания был весьма далек от ста процентов, да еще и дополнительно резался защитой от магии Земли, то реальная опасность начиналась лишь с довольно высоких уровней.
А развалины, если их захватить, позволят нанимать этих созданий. Правда для этого нужно перебить охрану и справиться с королевой, но для моего отряда, проблем возникнуть не должно даже с ней. Если не наделать глупостей, конечно. Сэр Мартин, выслушав описание способностей медуз и их слабостей, уверенно подтвердил, что преимущество в схватке будет за нами.
Проверил так же остальные группы егерей, но успехи там были неоднозначные и явно несрочные, пока во всяком случае. Так что можно со спокойной совестью сосредоточиться на текущем деле.
Лодки нас уже дожидались, скрытые от возможных наблюдателей с правого берега, высоким камышом. Впрочем, присутствие Дяди Степы рушило любые попытки маскировки, делая ее бесполезной. Пара разведчиков, временно оставив наблюдение, подтянулась к нам и, в компании с четверкой остальных, первыми отправились на тот берег.
Дождавшись, когда егеря в темпе обшарят ближайшие окрестности, убеждаясь в отсутствии посторонних, скомандовал начать переправу. Лодок хватало на всех, так что управимся за один рейс. Рыбой, конечно, пахло так, что неудержимо хотелось вывалиться за борт или хотя бы разучиться дышать, даже свежий ветер, гулявший по воде, не приносил избавления. Судя по лицам воинов, схожие желании посетили многих.
Оглянувшись на торчавшего из воды по плечи титана, с мрачно-брезгливым выражением лица, прущего поперек течения, удерживая на голове подобие тюка из одежды и доспехов, с торчавшей из него рукоятью молота, подавил усмешку. Выглядел Дядя Степа, конечно, забавно, но лучше ему об этом не сообщать, чтобы не раздражать еще больше.
Через несколько минут, с нескрываемым облегчением покинув лодки, бойцы рассредоточились по берегу, распределившись группами. Егеря успели уже добраться до развалин и, разделившись, взяли их в кольцо, ведя наблюдение. Окрестности изучать у них не было времени, но тут я уже и сам справлюсь, растительность редкая, ничего моему разведчику мешать не будет.
Вытянув руку, активировал заклинание и, вцепившись в латную перчатку мощными когтями, над ней, буквально соткалась из ничего, здоровенная птица. Повернув голову, призывной орел уставился на меня. Разумным это создание, к сожалению, назвать нельзя, но функции воздушной разведки оно выполняет идеально, главное маной обеспечивать, долго его держать мне, в данной ситуации, не выгодно, но осмотреться окрест, вполне хватит.
Повинуясь мысленному приказу, орел что-то проклекотал и, взмахнув крыльями, сорвался с перчатки… умудрившись оставить на прочной стали глубокие царапины. Погрозив паршивцу вслед кулаком, посмотрел на карту. Ох-хо-хо, за такую полезность, можно и простить безобидные пакости.
Превосходное зрение орла, резко раздвинуло границы видимого пространства, такое разве что с вершины горы еще возможно. Единственное неудобство, что полноценной четкости можно добиться только если птиц парит над нужным местом, но для летуна это определенно не проблема. Позже нужно будет осмотреть с его помощью как можно больше, там где нет высоких и густых зарослей, летуна использовать проще и выгодней, чем гонять пеших разведчиков. Но пока, меня интересуют только развалины храма и его ближайшие окрестности.
Живых существ орел обнаруживал легко и быстро, даже маскировка егерей не помогла им укрыться от зрения птицы. Про медуз и вовсе говорить не приходится, те, за прошедшее время, с места похоже вообще не двигались. И в небо не поглядывали, хотя кто их разберет, может у них змеи на башке роль сторожей выполняют. На всякий случай, поднял орла повыше.
Никакой другой живности, вокруг храма, не наблюдалось. И дополнительных секретов не обнаружил не только я, но и егеря, правда они проверяли только с той стороны, откуда пришли. Но какой смысл размещать охрану только с одной стороны, игнорируя все прочие?
Планировка храмового комплекса, в общих чертах была мне известна, не поленился поискать на форуме. Абсолютной точности, к сожалению, в описаниях не было, в чем виноваты были исключительно сами медузы-горгоны. Помимо обязательного, большого зала, находившегося под алтарным павильоном – самым большим зданием комплекса – и служившего логовом для королевы, наличие дополнительных помещений и, иногда, даже этажей, зависело от того, как давно здесь обитают медузы и их активности. Начальная же охрана составляла порядка двадцати пяти – тридцати монстров, во главе с королевой. А в отряде, обнаруженном егерями, было двадцать две медузы. И неизвестно, сколько еще оставалось в логове.
Хорошо, что мне не нужно было лично возглавлять движение, паладины, под общим руководством сэра Мартина, превосходно справлялись и сами. Иначе я бы нарулил тут, задумчивый и сосредоточенный не по теме. А так, к моменту, когда отряд разместился на границе небольшой рощи, ближайшей к развалинам, диспозиция была уже ясна и оставалось только донести ее до остальных.
Собственно ничего сверхъестественного придумывать было не нужно, да и не удалось бы. Выходов на поверхность, кроме как через павильон, из подземелья не было. Так что достаточно лишь скрытно приблизиться и уничтожить охрану. Даже если успеют поднять тревогу и прочие медузы ломанутся наверх, удержать павильон, в котором по сути и стен-то нет, лишь частые колонны, им не удастся. Спуск вниз тоже весьма широк и неудобен для обороны. Да даже будь иначе, достаточно пустить вперед титана и никто его не остановит. А бояться за этого гиганта в драке с медузами-горгонами… ну, будь они уровня сорокового-пятидесятого, тогда может быть.
В общем сомнений в успехе и способности Дяди Степы проломить любую возможную оборону, не возникло ни у кого. Ну, а раз так, то пора начинать. Скастовав массовый Щит Стихий, дополнил его массовым же, Проворством. Защита от магии Земли у меня имелась только в одиночном варианте, к сожалению, как и еще несколько сильнейших бафов. Но, должно хватить и этого.
Сэр Мартин и сэр Джерар, выбранные на роль «застрельщиков» в предстоящей битве, хоть и не обладали должными умениями, но и обстановка ничего особенного от них не требовала. Осторожно и аккуратно, паладины пересекли открытое пространство, укрывшись за крайними зданиями. Приготовились и подали сигнал.
Титан, вынужденный до того передвигаться пригнувшись, чтобы не маячить среди деревьев, с наслаждением распрямился и, крутанув молот, устремился вперед. Причем весьма шустро, устремился. При своих размерах, Дядя Степа был очень проворен и ловок. Если бы тот бой происходил днем, хрен бы мы с ним справились, поубивал бы всех, гарантированно.
Отряд молча и быстро устремился к развалинам, изрядно отстав от титана, гигантскими прыжками летевшего впереди всех. Паладины, атаковавшие дозорных медуз, как и ожидалось, никаких сложностей не встретили, хоть те и были пятнадцатого и восемнадцатого уровня, зарубили сходу и рванули следом за титаном, вломившимся в павильон.
Внутри оказались три медузы, производившие какие-то манипуляции с алтарем. На суету и шум снаружи они среагировать успели, схватившись за оружие, но не более того. Титан, буквально вколотивший в потрескавшийся и, местами, искрошившийся, мраморный пол, ближайшую тварь, следующую натуральным футбольным ударом отправил в полет, завершившийся на ближайшей колонне. Третья, подруг пережила не намного дольше.
Когда отряд добрался до павильона, Дядя Степа, вместе с присоединившимися паладинами уже скрылся на лестнице, ведущей вниз. Судя по лязгу, грохоту и крикам, остановить их не успели, так что плацдарм занять удалось, а дальше уже только дело времени, когда медузы закончатся.
Паладины устремились вперед, они будут первой линией атаки, как невосприимчивые к Окаменению, все же небольшой шанс на срабатывание умения оставался, так что рисковать прочими бойцами я не стал. И сам последовал за ними, хоть и отстаю по характеристикам от медуз, но и так найдется чем заняться.
Короткий спуск по лестнице и мы с ходу окунулись в кипящее сражение. Потолок здесь был гораздо ниже, поэтому у Дяди Степы возникли определенные сложности, на него насели сразу пять медуз, во главе с огромной, не меньше трех метров, королевы. Не имея возможности ни размахнуться, ни нормально двигаться, титан ушел в глухую оборону, пробить которую, мобам, не удавалось.
Подкрепление из трех паладинов, бросившихся на помощь собратьям, оказалось весьма кстати, сэр Мартин и сэр Джерар не смотря на преимущество в силе, тоже завязли, отбиваясь от более чем десятка медуз, весьма ловко орудовавших копьями, умудряясь при этом то и дело давать возможность лучницам стрелять. Бронированная колонна, следовавшая за паладинами, врезалась в противников, мгновенно переломив ситуацию.
Отбив щитом прямой удар копья, едва не отсушивший мне руку, я скользнул мечом по древку, снимая с него стружку и разрубил медузе пальцы левой руки. Дико завизжав, тварь дернулась назад, пытаясь вновь ткнуть меня копьем, но прилетевшая из-за спин стрела воткнулась ей в шею. Подшаг вперед, продолжая движение меча и его кончик прочертил кровавую полосу через левые ребра и плечо. Глаза медузы на секунду засветились и по моему телу словно легкий ветерок прошелся… дура, использовать на паладине дебаф, самое тупое, что можно придумать. Уже не опасаясь ее грозного взгляда, рядом со мной появился рыцарь, в два удара добивший тварь и вновь отступивший за мою спину.
Быстро оглядевшись, довольно оскалился, численное и силовое преимущество сказалось самым лучшим образом, уполовиненные егерями и арбалетчиками лучницы, пытались укрыться от обстрела, уже не успевая отвечать, а копейщицы и вовсе полегли почти все, только возле королевы, медленно отползавшей под напором титана и присоединившихся к нему паладинов, осталась пара полудохлых тварей. А, вот и они сдохли.
Перенаправив паладинов на лучниц, с удовольствием пронаблюдал, как с теми покончили меньше чем за минуту. Ну, вот собственно и все, осталась лишь формальность.
- Стойте! Остановитесь, - королева шустро скользнула назад, выронив копье и безвольно опустив руки. – Я сдаюсь!
Взмахом руки отозвал воинов и направился к замершей медузе-горгоне. Она как будто даже меньше ростом стала, вся такая несчастная и сломленная. Тридцатый уровень, между прочим, а в описаниях этих существ ни благородство ни честь не упоминались. Обычные такие монстры, предпочитающие решать все вопросы силой.
- Будешь служить мне? – остановившись перед королевой, спросил я.
- Да… господин, - понуро склонив голову, отозвалась она. Не любит подчиняться, но при этом собственную жизнь ценит дороже свободы.
Отмахнувшись от сообщения о присоединении нового юнита, открыл меню управления гнездом. Медузы, по четыре «штуки» в неделю и прямо сейчас для найма недоступны. Ну, естественно, мы ведь всех здесь и положили, новые только на следующей неделе появятся.
Вообще, довольно сомнительное приобретение, если разобраться. Как бойцы медузы откровенный шлак, лучницы чуть получше, но даже мои арбалетчики, не смотря на меньшие характеристики, более опасны. Скиллов, толковых, считай что и нет – Окаменение с его невысоким шансом срабатывания, слишком ненадежно. Зато штрафы к морали, из-за своей расы, с людьми весьма солидные. Я еще не нанял никого, а солдаты уже кривятся и неодобрительно косятся.
- Где пленник? – со вздохом отбросив грустные мысли, вернулся я к насущным проблемам. Разобраться с недовольством воинов время еще будет.
- В клетке, на втором этаже, - ответила королева, грустно наблюдая за тем, как мои бойцы, не дожидаясь указаний, занимаются мародерством. Возражать она не посмела.
- Сэр Мартин, проверьте, пожалуйста, - обратился я к паладину, молча стоявшему за моим плечом. Своим активным неодобрением происходящего он уже начинал раздражать, так что пусть прогуляется и делом займется, пока у меня терпение не закончилось. Ляпну еще чего-нибудь, сгоряча.
- Слушаюсь, сир, - судя по тону, мои мотивы паладин прекрасно понял, но комментировать не стал. Забрал с собой нескольких бойцов, еще пару приставив ко мне и, удалился.
Я огляделся, оценивая учиненный разгром и постепенно растущую гору трофеев. Не так, чтобы богатых, но продать можно. Кстати.
- Где добыча, которую вы захватили… сегодня? – уточнил я.
- Сегодня утром, - кивнула королева. – Дочери обнаружили вчера вечером корабль с людьми и под утро напали, уничтожив всех, кроме одного… Добыча в сокровищнице.
Корабль? Я открыл рот и закрыл. Слов не было. Корабль… То есть, если бы не нападение этих тварей, то он уже сегодня мог оказаться в моих владениях, вместе со всем экипажем? Глубоко вздохнув, закрыл глаза, пытаясь задавить приступ злобы. Ничего ведь уже не исправишь, и убивать королеву смысла, теперь нет. Да я даже опыта с нее не получу, два уровня взял. Так что нечего истерики устраивать.
- Где сокровищница? – устало спросил я. Потом сообразил и уточнил. – Корабль цел, где он?
- В трех часах пути, вверх по течению, есть небольшая заводь, - королева прищурившись смотрела на меня. Наверное, догадалась, какие мысли бродили в голове на ее счет. – В каком он состоянии, не знаю, я в нападении не участвовала. Сокровищница на втором этаже, рядом с клетками.
Оглядевшись, подозвал сэра Джерара, руководившего сбором трофеев и обыском прилегающих к залу помещений. Кивнув на мои слова, паладин продолжил свое занятие. А я, открыв карту, приказал рыбакам на лодках перебираться ближе к развалинам. Егеря, в мародерстве не участвовали, выбравшись наружу, караулили подходы. Как и Дядя Степа, которому здесь было откровенно тесно. Титан с удобством устроился на залитой солнцем площади, ничуть не смущаясь соседством с трупами медуз. Впрочем, пусть его, заслужил.
- Так, - собрав мысли в кучу, снова обратился я к медузе. Та, к слову, уже не выглядела униженной и побежденной, с того самого момента, как пообещала служить мне. То ли притворяется, то ли ей и впрямь стало все равно на учиненное здесь побоище. – Давай рассказывай, что в округе есть интересного, опасного или просто странного. Вы ведь в этих развалинах безвылазно не сидели, насколько я понимаю.
- Верно господин, - медуза склонила голову, змеи на которой таращились во все стороны, и меня в том числе, с каким-то гастрономическим интересом. Вообще ее тело, не смотря на сильную схожесть с человеческим и обнаженность, никаких позывов не вызывало. Змеиный хвост, впалый живот, с заметными ребрами, гораздо больше числом чем у людей, крепкие груди, длинная шея и голова… даже если не обращать внимания на змей и треугольные, как у акулы зубы в пасти, человеческим ее лицо назвать невозможно.
Я не то чтобы брезглив, но как-то не вызывает это существо никаких фантазий. И хорошо, пожалуй.
Слушая королеву, я проставлял отметки на карте, примерно в тех местах и том направлении, которые она описывала. Медузы в основном исследовали правый берег, занимаясь отловом различных зверей и изредка попадавшихся мобов, при этом особенно далеко не забирались, так что и интересного, для меня, смогли обнаружить удручающе мало. Пару раз пересекали реку, благо плавать умели, но там разведчиков едва не сожрали, так что больше не совались, причем даже опознать нападавших медузы не сумели. На всякий случай предупредил егерей на левом берегу.
К моменту, когда королева закончила свой не такой уж и продолжительный рассказ, вернулся сэр Мартин, в компании с давешним пленником. Теперь, вблизи, было ясно видно, что он именно человек. Высокий, крепкий, лет около тридцати, светловолосый. Синяки и кое-как замотанные разодранными на тряпки штанами, ставшими от того похожими на бомжовские шорты, раны, полученные в недавнем бою, придавали ему изможденный вид.
Оглянувшись, подозвал ближайшего аколита. Белая волна исцеления прошлась по телу человека.
- Благодарю Вас за мое спасение, Ваше Величество, - благодарно поклонился он. Похоже паладин основные нюансы успел уже объяснить. В сторону медузы он старался не смотреть, видимо боясь не сдержаться. – Позвольте представиться Кристиан Л`Леонелл. Рыцарь Ордена Меча.
Я глянул его характеристики. Хм. И что же ты забыл в Диких Землях, с двенадцатым-то уровнем? Тут и тридцатый не всегда спасет. Впрочем, думаю сейчас все и узнаю. И Орден Меча еще какой-то, никогда не слышал.
- Рад что удалось застать вас живым, сэр Кристиан, - кивнул я в ответ. Присоединившийся к первому, второй аколит тоже применил Лечение. – Мы торопились как могли, повезло, что мои разведчики находились неподалеку и смогли вас обнаружить… От королевы медуз я узнал про корабль, на который они напали этим утром. Расскажете, как вы оказались в Диких Землях?
Рыцарь покосился на медузу с явной злобой, сжав кулаки так, что костяшки побелели, наверное, будь у него в этот момент оружие, точно не сдержался бы. А так, прикрыв глаза, тихо выдохнул и повернулся ко мне.
- Я со своими подчиненными сопровождал картографическую экспедицию, направленную столичным Университетом Империи Грифона. Профессор Лаварден, возглавлявший ее, был настоящим фанатиком своего дела и сумел выбить грант на исследования. Он же и обратился в Орден за предоставлением охраны, больше никто связываться с его затеей не пожелал, - сэр Кристиан тяжело вздохнул. Ну да, все верно, не справился с задачей и тем самым, наверное, не только свою карьеру загубил, но и бросил тень на репутацию Ордена. Ох и несладко ему придется, если когда-нибудь сумеет выбраться обратно в цивилизацию, в одиночку это почти невозможно. Для нпс, во всяком случае.
- Как долго длилось ваше путешествие? – лезть с соболезнованиями я не стал, не правильно это, так что продолжил расспрашивать о наиболее важном для меня.
- Почти три месяца, - ответил рыцарь. – Профессор изначально вообще собирался двигаться пешком, но мне удалось его убедить использовать речную галеру. Так что он занимался картографированием рек и берегов.
- Карты уцелели? – я даже вперед подался, настолько меня эта мысль захватила.
- Медузы захватили все что смогли, с корабля, - пожал плечами сэр Кристиан. – Наверняка и записи профессора тоже. Сам корабль в бою не пострадал, твари просто бросили его в заводи.
- Сэр Мартин, прошу, займитесь поисками этих записей. И вещи сэра Кристиана тоже нужно найти, - обратился я к паладину. Тот, молча кивнув, удалился. А я задумчиво огляделся вокруг. С мародерством уже почти закончили и теперь занимались упаковкой трофеев. Нужно, пожалуй отрядить группу к кораблю. Или самому отправиться?
- Ваше Величество, позвольте задать вопрос? – отвлек меня голос рыцаря.
- Конечно. Что вы хотели узнать, сэр Кристиан?
- Почему вы не убили королеву медуз? – глядя мне в глаза, твердо спросил он. Горгона, расположившаяся немного поодаль, повернула голову в нашу сторону, прислушиваясь.
- Потому что теперь она служит мне, - спокойно ответил я. Не нравится мне его решительность, сейчас еще потребует, чтобы добил ее. И ссориться с рыцарем не хочется.
Ответ ему явно не понравился. Причем вовсе не по той же причине, что и моим бойцам. В данный момент сэру Кристиану было глубоко наплевать, что медуза нелюдь. Его душила ярость за погибших подчиненных и спутников.
- Они убили всех, - с трудом справляясь с голосом, произнес рыцарь. Смотрел он мне при этом в глаза, но, что странно, без вызова или требования. Наверное, дисциплина сказывается, не позволяя наглеть в присутствии правителя, пусть и карликового, но независимого владения.
- Сэр Кристиан, медузы-горгоны – монстры. Неужели вы ожидали от подобных существ другого поведения? – нет у меня задатков оратора, остается надеяться только на умения, сглаживающие углы моей речи. – Они бы и на подобных себе напали, наверное. Это ведь Дикие Земли, ожидать можно чего угодно. Конечно сейчас, когда медузы подчиняются мне, ничего подобного творить они не станут.
Рыцарь медленно кивнул. Напряжение не отпустило его, но и ярость, похоже, медленно уходила. Будем надеяться, что в отсутствии поблизости источника раздражения, сэр Кристиан окончательно успокоится и сможет адекватно ответить на мое предложение. Никто ведь не думал, что я упущу шанс заполучить его к себе на службу, даже если это окажется не просто?
- Что ж, в таком случае, предлагаю вам побыть немного нашим проводником, обратный путь в мои владения, я бы хотел проделать на корабле, - улыбнулся я. Рыцарь коротко поклонился. – Пока займитесь поиском ваших вещей.
Проводив рыцаря взглядом, повернулся к королеве.
- Ты сможешь выжить здесь одна? – тащить ее в замок я точно не собираюсь.
- Да господин. Опасных врагов поблизости нет.
- Если появятся, убегай и обязательно сообщи мне, зря не рискуй, - напоследок приказал я и направился к выходу наверх. Трофеи уже собрали и вытаскивали наружу, оставив королеве одно копье и лук с колчаном.
Пора мне обзаводиться речным флотом, галера моя, я уже иду.
Спасибо сказали: IL-76, OlegGB, Gizmo, ahuva, ma_beast, ZMR70, mihakenny

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Земли Меча и Магии. Паладин 24 сен 2014 13:20 #55152

  • kordo
  • kordo аватар Автор темы
  • Не в сети
  • Паладин форума
  • Паладин форума
  • Сообщений: 179
  • Репутация: 24
  • Спасибо получено: 837
Глава 4
Из-за острова на стрежень, на простор речной волны…
Эх, хоть и нет здесь островов, да и простор отнюдь не таков, зато как же красиво! Я облокотился о борт галеры, медленно и аккуратно выползавшей из заводи, и осмотрелся. Правый берег здесь почти полностью скрыт лесом, преграждавшим взор. Зато левый, еще видимый в уже начинающих сгущаться сумерках, представал таинственным, но прекрасным. Рощи, постепенно удаляясь, объединяющиеся в могучий лес, холмы, горы, бездонное небо над головой и чистый, свежий ветер с реки. При виде всего этого великолепия, даже накопившаяся за день усталость отступает, а проснувшееся вдохновение требует сотворить чего-нибудь… для души, такого чтобы дух захватывало.
Понедельник, день не только тяжелый, но и продуктивный. Два уровня, по единичке в силу и ловкость, четвертый ранг Защиты и умение Удача. А еще куча трофеев, медузы, много новых и интересных отметок на карте. И сэр Кристиан, с целым ворохом полезной и нужной мне информации. Определенно, день удался.
Скрип весел, негромкие разговоры, перемежаемые иногда тихой руганью, бряцанье доспехов и оружия. Голос сэра Кристиана, растолковывающего кому-то правильный порядок действий и требующий осторожности. Опыта похода на кораблях ни у кого не было, так что осваиваться пришлось на ходу, благо что ничего опасного и особо сложного, не требовалось.
Галеру мы нашли там, где и рассчитывали, ничего с ней не случилось. Тела погибших, разумеется, давно уже исчезли так что и хоронить было некого. К слову, не смотря на внезапность нападения и численный перевес медуз, орденцы – десяток мечников с сэром Кристианом – сумели убить девять из них. Рыцаря же смогли захватить только потому, что один раз Окаменение на него все же прошло, будь медуза уровней на двадцать старше, так бы все и закончилось, но в этом случае он лишь изрядно замедлился. После чего и попал в плен.
Как уже знакомый со спецификой путешествия на галере, сэр Кристиан временно принял командование над выделенными к веслам бойцами и одним из рыбаков, приставленным к кормилу. С парусом возиться не стали, и без того с трудом удается корабль удерживать от рысканья по курсу. Течение в нужную сторону, так что веслами помогут, в случае чего.
Единственный, кому не повезло не попасть на судно – Дядя Степа. С его размерами, он даже лежа не сумел бы в нем устроиться, без риска перевернуть. Так что пришлось титану снова переправляться через реку вброд и топать в замок пешком. Чему он, естественно, совсем не был рад. Я же, оставив трофеи на берегу, возле лодок и под охраной группы воинов, с остальными двинулся к заводи.
Тоскливо вздохнув, мысли сами, с окружающей красоты перетекли на дожидающиеся решений заботы, оттолкнулся от борта и пошел к выделенному мне месту на корме. Небольшая постройка, в которой прежде жил и занимался работой профессор, для медуз, наверное, оказалась слишком маленькой, чтобы пролезть и нормально обыскать, потому ее разломали. От мебели тоже ничего не осталось, так что устраиваться пришлось прямо на полу.
Подвесив над собой Светоч, так, чтобы он не мешал кормщику, взялся за найденные в сокровищнице тубусы и папки, забитые бумагами. Разбирать всю эту гору прямо сейчас я не осилю, но любопытство требует осмотреть хотя бы часть, да и все равно в пути делать больше нечего.
Занятие неожиданно увлекло. Профессор Лаварден, судя даже по тому малому объему что я сумел просмотреть, проделал огромную работу, систематизируя и сводя воедино многочисленные кроки, записи, пометки и чертежи… И, к сожалению, завершить ее не успел. Карты, составляемые им, не были закончены и наполовину, а ведь к каждой еще прилагалась таблица течений, глубин и береговых обозначений, большую часть которых я попросту не понял.
Виртуальный интерфейс отказался воспринимать их в качестве объекта копирования, потому перенести на свою карту я не смог. Но скриншотов наделал изрядно, не только с рисунков, но и с прочих. Так точно не потеряются. Теперь бы еще найти умника способного завершить этот труд.
Заметки и записи, касавшиеся встреченных экспедицией обитателей, а порой и целых анклавов, Диких Земель, я пока оставил. С этими документами нужно будет знакомиться без спешки, в удобной обстановке и присутствии под рукой свидетеля тех событий. Завтра, скорее всего. Тем более, что успел немного расспросить рыцаря по дороге к заводи – вверх по течению, на большом протяжении, нет ничего, что могло бы нести для меня угрозу. Это за другие направления поручиться никто не возьмется. Но хотя бы так, уже радость.
Пока я возился с бумагами, галера успела пристать к берегу, погрузить трофеи и остатки отряда, после чего вновь двинуться к замку. Рыбаки на лодках держались впереди и чуть в стороне, готовясь в надвигающейся темноте указывать путь для неопытного экипажа зажженными на корме фонарями.
Разложив бумаги обратно по местам, убрал их в сторону и размял затекшую шею. Свет, даваемый заклинанием, в уже сгущавшейся темноте, для чтения не очень подходил, да и устал я порядком. Зато завтра определенно найдется чем заняться. Вот ведь жизнь какая, Завеса упала, а мне, вместо лихих рейдов, сражений и разгадывания тайн окружающего мира, предстоит возня с бумагами.
Ладно, с этим закончил. Оглядевшись, убедился, что берегов уже не видно, так что скрасить время в пути окружающими красотами не получится. И чем заняться тогда, поспать может? Благо что я, как самый большой начальник здесь, ни к какому делу не приставлен, бойцы вон, частью, дрыхнут уже, а чем их Лорд хуже.
Хотя, пожалуй, нет. Лучше пообщаюсь с одним индивидом, тем более тот уже давно в мою сторону поглядывает, тоже видимо созрело поговорить. Сэр Кристиан, рыцарь неизвестного мне Ордена Меча, в данный момент маялся от безделья – рыбак, приставленный к кормилу, управлялся с ним уже вполне сноровисто, так что стоять над душой и объяснять, что и как делать, нужды больше не было. А никаких других обязанностей рыцарь на корабле не имел.
- Сэр Кристиан, я хочу поговорить с вами, - благо орать через всю галеру не пришлось, он устроился здесь же, на корме.
- Ваше Величество, - приблизившись, рыцарь с достоинством поклонился. Вот интересно, по нему не заметно чтобы величание меня таким титулом, его хоть как-то напрягало.
- Присаживайтесь, - кивнул я напротив себя. Свободного места на корме хватало, чтобы можно было спокойно поговорить, не мешая остальным. – Расскажите мне о вашем Ордене.
- Что именно вы хотите знать? – уточнил рыцарь. А, ну да, служебные тайны и все такое.
- То что вы сможете поведать не нарушая своих клятв, - улыбнулся я. – Мне никогда прежде не доводилось слышать об этой организации, поэтому любая информация будет интересна.
Потом еще и на форуме поищу, и не только об этом, но и других Орденах, наверняка ведь у них имеется много интересного. Может и для себя заполучить что-нибудь удастся, а то и собственный основать.
Рыцарь задумчиво потеребил витой браслет на левой руке, изрубленные и помятые доспехи он надевать не стал. Поднял на меня взгляд и ответил.
- С радостью утолю ваше любопытство… Орден Меча основан семьдесят четыре года назад графом Раймондом Этингером. Владения графа располагались на границе с Дикими Землями и подвергались постоянным набегам со стороны населявших их тварей…
Хм, а почему бы и не прямо сейчас? Слушая сэра Кристиана, я открыл поисковик. И к некоторому, даже, удивлению нашел. Правда информация была общего характера и официальная, из игроков, видимо, никто до этого Ордена не добрался, либо не стал делиться узнанным. Однако она была немного полнее и не настолько «сглаженная», как в изложении рыцаря.
В общем, если кратко, граф Этингер хотел стать герцогом. Но ни сил, ни влияния для того, чтобы осуществить это желание, не имел. Из условно «свободных» земель, под боком только пограничье с его перманентной войной. Армию, для присоединения новых территорий, в его распоряжение никто, понятное дело, давать не собирался, а самостоятельно, как уже было сказано, граф справиться был не в силах.
Выход был найден в решении основать рыцарский орден. Император дал разрешение и даже выделил некоторые средства для такого дела. Не сразу, но нашлись и желающие вступить. Через какое-то время сил набралось достаточно, чтобы обезопасить владение от набегов. Но герцогом, граф так и не стал, влез в политику и, не понявший этого Император укоротил зарвавшегося вассала на голову.
Орден Меча упразднять не стали, все же со своей задачей он худо-бедно, но справлялся, однако перестановки в руководстве произвели и с тех пор, одно из мест в Капитуле постоянно занимает представитель Императора.
Ни силы, ни сколько-нибудь весомого влияния, достичь Ордену так и не удалось. Но это еще с какой стороны посмотреть – сорок два полноправных Брата-рыцаря (со слов сэра Кристиана) и почти тысяча принятых Послушников, может на фоне Королевского Ордена Грифона это и не котируется, но если сравнивать с моим нынешним войском, то вполне себе сила. Причем проверенная и набравшаяся опыта в боях с обитателями Диких Земель. Хотя, если дать мне три-четыре спокойных месяца, то в количестве будет где-то близко.
- Ваш рассказ заинтересовал меня, сэр Кристиан, - прервал я недолгое молчание повисшее после того как рыцарь замолчал. – Очень заинтересовал. Надеюсь, после мы еще сможем продолжить этот разговор. Да и вообще, у меня очень много вопросов к вам, о внешнем мире.
Рыцарь понимающе кивнул, хотя улыбка у него вышла немного натянутой. Похоже, чем-то иным его голова занята сейчас… или не этих слов ожидал от меня? Взгляд у него напряженный какой-то.
- Вы уже задумывались над тем, что станете делать дальше? – переход немного неожиданный, но судя по реакции, как раз что-то подобное он и рассчитывал услышать. И, если подумать, становится совсем интересно.
Сэр Кристиан опустил взгляд. Разумеется, он задумывался, собственно только это он и может, сейчас. Ситуация такая, что мозги сами кипеть начинают, в попытках отыскать приемлемый выход.
- Вариантов не так много, Ваше Величество, - ответил он, коротко вздохнув. И посмотрел мне в глаза, прямо, уверенно. – Путешествие в одиночку, по Диким Землям, даже по уже известному маршруту, очень тяжело и опасно.
С этим утверждением спорить было бы глупо. Но меня интересует несколько другое.
- Судя по вашему рассказу, предлагать вам поступить на службу ко мне, бесполезно? – очень надеюсь, что я не ошибся и этот тип не задумал отправиться домой в гордом одиночестве.
- Став рыцарем, я дал обет служения Ордену. И больше никому присягнуть в верности не имею права, - гордо подняв голову, ответил сэр Кристиан.
- Но?.. – подбодрил я замявшегося рыцаря. Явно видно, что он еще не закончил.
- Если вы не сочтете уроном вашей чести, вступить в Орден Меча, то, учитывая ваше происхождение, сможете претендовать на должность командора. И после этого я буду подчиняться вам, как старшему по званию. До получения на мой счет иных распоряжений из штаб-квартиры Ордена, - уточнил он.
Если подумать, то сэр Кристиан, похоже, отыскал неплохой выход из положения. Для себя, как минимум. Надо будет еще уточнить, но думается мне, что возможность усилить организацию привлечением независимого от Империи Грифона правителя, как и образование форпоста в Диких Землях, придется по вкусу Капитулу Ордена.
А вот насколько это выгодно лично мне? Ну, нафантазировать можно многое, так что пока лучше не загадывать, а подумать о наличии подводных камней. Например, мои подданные таковыми и останутся или перейдут в подчинение Ордена? Да и сам я отнюдь не горю желанием получить однажды из резиденции магистра список приказов, обязательных к выполнению. Вместе с наблюдателем, выше рангом чем я.
Так что ни отвечать сэру Кристиану, ни жать кнопки на выскочившем интерфейсе, я не торопился.

Вам предложено вступить в Орден Меча и основать, в ваших владениях, командарию. Внимание, в случае согласия, возможность вступления в другие рыцарские ордена будет заблокирована.
Награда за выполнение: Звание командора Ордена Меча; доступ к заданиям; уникальное умение - Боевое Братство;

Умение это всегда хорошо, и что оно дает?.. Наличие юнитов разных рас, в отряде под вашим командованием, не вызывает штрафа морали. Здорово, конечно, только жаль, на всех подданных не распространяется.
- Предложение заманчивое, - ответил я, наконец, терпеливо ждущему рыцарю. – Но, прежде чем соглашаться, я хочу узнать больше. Чтобы действительно не было урона моей чести.
- Спрашивайте, Ваше Величество, в меру своих скромных сил, постараюсь удовлетворить ваше любопытство, - сковывавшее сэра Кристиана напряжение, ощутимо уменьшилось. Все же для него это фактически вопрос жизни и смерти. Из поясной сумки рыцарь бережно достал тонкую книгу, в черном, с серебряным тиснением, переплете. – Так же прошу вас принять в дар от меня. Это Устав Ордена Меча.
Приняв книгу, я наугад раскрыл ее и грустно вздохнув, закрыл. Шрифт, конечно, при некотором старании, вполне читаемый, но неужели нельзя было обойтись без всех этих завитушек? Чувствую, что еще намучаюсь с этим чтением… Ладно, приступим к допросу.
Вопросов у меня было много, торопиться никуда не надо, так что рыцарь за последующие часы наговорился на неделю вперед и охрип. Вот сразу видно, что не паркетный шаркун, не умеет языком трепать помногу. Оно и хорошо, в общем-то.
Звание командора, как оказалось, являлось весьма и весьма высоким. По сути, последняя ступенька перед Капитулом, который и заправляет всей жизнью Ордена. И при этом, отдавать мне приказы может только сам магистр, прочие же, даже занимая более высокое положение, вмешиваться в деятельность моей командарии не могут. Зато вполне себе могут обвинить в нарушении Устава и потребовать разбирательства. Которое, если ничего не найдет, проедется по выскочке танком. Зато если найдет… В общем, «Знание Закона…» и так далее.
Мои подданные и воины, таковыми и остаются, никто из орденцев им приказывать не имеет права, зато я могу привлекать их совместно с бойцами Ордена. Также, могу принять в него, но тут уже вступает в силу Устав и подчиняться мне такие воины будут не потому, что я их Лорд, таковым для них уже не буду, а потому что командор. Еще подумаю, конечно, но что-то сомневаюсь, что воспользуюсь такой возможностью.
После возведения здания командарии, Орден еженедельно будет отправлять мне в подкрепление пять бойцов. Классы будут выбираться случайно, как я понял. Рыцарей среди них не будет, к сожалению. Да и количество не поражает воображение, но зато на халяву. К слову, рыцари в Ордене максимальный класс юнитов, паладинов у них нет. Как и священников.
Особо донимать меня распоряжениями, по мнению сэра Кристиана, магистр не станет, не потому что такой щедрый или доверчивый, просто мне здесь на месте виднее. А вот отчеты присылать придется почти наверняка, сбор сведений о Диких Землях, одна из основных задач возложенных Императором на пограничные Ордена, так что бюрократия имеет место быть. Хорошо еще, никаких экспедиций для их отправки собирать не придется, шлепнул свою командорскую печать на пакет с бумагами и тот телепортируется в секретариат Ордена.
Ну и, конечно, перспективы карьерного роста, пусть и не зашкаливают, но все равно гораздо привлекательнее, чем у того же сэра Кристиана. Возможность стать магистром, есть, причем совсем не призрачная. Конечно Орден Меча, в этом плане, далеко не предел мечтаний, но что мешает прикладывать усилия для его возвеличивания? Тем более что возможность покинуть, а в некоторых случаях даже без понижения репутации, Орден, есть.
В общем и целом, довольно неплохой симбиоз может получиться, с перспективой развития во что-то большее. Правда изрядная часть возможностей мне будет недоступна из Диких Земель, но я и не собирался сидеть здесь вечно.
Так что, больше не сомневаясь, принял квест.
Пока сэр Кристиан облегченно переводил дух, заставил я его понервничать долгими расспросами и раздумьями, открыл меню строительства. Вот оно, здание командарии Ордена Меча. Хм и даже никаких особых условий не требуется, две тысячи золотом, плюс ресурсы и сутки на постройку. Добавил в очередь, после Храма и со спокойной совестью убрал интерфейс. Теперь можно, наконец, расслабиться и отдохнуть в ожидании скорого прибытия в замок, его огни уже видно.
- Сир, замечены огни по правому борту, - возникший передо мной сэр Мартин и переминавшийся за его спиной один из егерей, моментально испортили настроение.
- Где? – поднявшись, подошел к борту, вглядываясь в чернильную темноту ночи. Ни звезд, ни луны, как в бездну смотришь. Ничего я там не увидел.
- В той стороне, - егерь указал немного назад. – Неяркое, постоянное свечение. Неподвижное, кажется.
А что у нас в том направлении – я открыл карту и вся сонливость исчезла, как и не было ее. Пещера с порталом!
- Остановить корабль! – рявкнул я, судорожно всматриваясь в правый берег. Все равно не вижу, гадство.
- Ваше Величество, к берегу надо править, иначе не удержимся против течения на одном месте, гребцов токо притомим, - обратился ко мне кормщик, неуверенно поглаживая весло.
- Делай что хочешь, только быстро! – отмахнулся я. Опомнился и добавил. – К левому берегу правь.
Так, вопрос на миллион – что делать? Оглядел насторожившихся бойцов, поглядывавших за борт, нет, переться всеми на разведку, только время терять. Да и опасно, день выдался нелегкий, измотались порядочно и несколько часов плаванья на галере, дело меняют не сильно, люди устали, да и сражаться по темноте, это гарантированные потери. Значит в любом случае придется ждать утра, но разведку нужно отправлять уже сейчас.
- Мэтт! – обернувшись, наткнулся взглядом на командира первой группы. Была у меня мысль оставить их в развалинах, чтобы поутру продолжили разведку, но пришлось отказаться, к пещере выход был коротким, потому припасов они с собой не брали. – Бери группу и… а, черт!
Собираясь наложить на егерей Кошачий Глаз, с раздражением обнаружил нехватку маны. Ее достаточно только для одного заклинания. Но как же не хочется отправлять егеря в одиночку. И выбора-то нет, что самое поганое, орел ночью не увидит ничего. Вот ведь как все сложилось-то не вовремя.
- Оставить. Пойдешь сам, - накладывая баф, приказал я. Егерь сощурился отворачиваясь от светильников. – Не рискуй.
К борту галеры подошла лодка и, приняв егеря, двинулась через реку. Проводив их взглядом, повернулся к сэру Мартину.
- Отправляемся к замку, будем дожидаться результатов разведки там. По прибытии разместить бойцов для отдыха и удвоить караулы.
Проверил по карте нет ли еще каких сюрпризов, но, как и ожидалось, ничего опасного не обнаружилось. Даже титан успел уже вернуться в город и в данный момент дрых в своем логове. Задумавшись, решил его пока не будить, если что успею.
Галера вновь двинулась по течению, но спокойствием и расслабленностью народ уже похвастаться не мог, ночь вообще такое время, сложное. Я же, устроившись на своем месте, мрачно прикидывал, что смогу использовать, если враги полезут «вот прям щас». Выходило не то чтобы совсем плачевно, но о лихих наскоках и рейдах до завтрашнего утра лучше забыть. Из магии только доставшийся трофеем с медуз свиток Каменной Стены, да пара бафов и лечилок от священников, у них очки Святости сами не восстанавливаются, в отличие от маны у меня. Так что, кто бы там ни объявился, пусть сидит подольше и не высовывается. М-да, мечты, мечты.
С Мэтта я, разумеется, глаз не спускал. Егерь, благодаря бафу, великолепно видевший в темноте метров на пятьдесят, двигался весьма шустро, при этом не забывая об осторожности. Загадочное это свечение он, похоже, уже видел, потому как направление удерживал без усилий. И точно на пещеру.
Все же надо было посадить там кого-нибудь, для контроля… И почти гарантированно обречь на смерть или плен. Поймав себя на том, что даже и не пытаюсь выискать оправдания по этому поводу, раздраженно скривился, настоящий правитель, блин.

Галера ткнулась носом в прибрежный песок, напротив заметной даже в темноте и слегка подсвеченной немногими огнями, громады замка. Грохнули сходни и я первым сошел на берег, где уже дожидался временный комендант, в сопровождении пары мечников. А ведь специально не предупреждал о нашем возвращении, и все равно заблаговременно обнаружили и встретили.
Кивнув на короткий доклад – ничего не происходило, все в порядке! – оглянулся на оживившихся бойцов, торопливо покидавших корабль, теснота всех достала. Вот, кстати еще и с самой галерой морока предстоит, нет ведь ни пристани, ни дока для нее, на случай поломки. Да даже экипажа нет. Надо будет мэтра Ансельмо припрячь, чтобы осмотрел ее как следует, умение Корабел у него наличествует. А с командой нужно будет подумать как следует, рыбаков лишний раз дергать не стоит, у них и без меня дел полно.
- Сэр Мартин, - повернулся я к паладину, недовольно оглядывавшему воцарившийся бардак. – Уводите бойцов в замок, пусть отдыхают. Сегодня мы в любом случае никуда не полезем. Трофеи не забудьте забрать.
- Будет выполнено, сир, - коротко поклонился паладин и поспешил наводить порядок среди поторопившихся расслабиться раньше времени воинов.
Для меня предусмотрительный комендант прихватил коня, так что плестись пешком не пришлось. Не став дожидаться остальных, отправился в замок. Сегодняшнюю ночь мне предстоит провести в Заклинательном Покое, нужно восстанавливать ману, а с удобствами для сна там не очень. Вернее, совсем никак, так что буду спать на полу.
До замка добираться пришлось в объезд холма, с этой стороны, разумеется, никаких удобных подъемов к воротам не было, поэтому, проезжая через городок, имел возможность убедиться, что многие жители еще не спят, а ведь уже почти двенадцать. И таверна наверняка вновь битком, надо все же еще одну построить. При мысли о горячем ужине и хорошем сидре, чуть слюной не захлебнулся, но останавливаться не стал, в замковой кухне повара не хуже, надо же и их в кои-то веки порадовать своим вниманием. Да и плестись после ужина в донжон, из таверны, было бы лениво.
Сигнал от Мэтта пришел, когда уже въезжали в ворота, с приветственно выстроившейся стражей. Бросив взгляд на карту, невольно натянул повод, останавливая Ворона, но, опомнившись, направил его к крыльцу донжона. Спрыгнул из седла на мощеный булыжниками двор и бросил повод подскочившему конюху.
- Жди на месте, - приказал через заклинание егерю. – Благодарю, сэр Лориан можете возвращаться к своим обязанностям.
Пока поднимался наверх, распорядился доставить ужин в мой кабинет. И все это время не спускал глаз с карты. Направление я угадал, в общем, верно, но с конечной целью ошибся, источником света оказалась не пещера с порталом, а так напугавшая меня в первый раз щель в скале. Точнее, светилась не она сама, а громадная надпись, сделанная вертикально вдоль нее. Знаки, на буквы это походило весьма слабо, были буквально выплавлены в камне, причем весьма аккуратно и светились не очень приятным для глаз белым светом. Что это за язык, я понятия не имел, а переводчик не торопился мне о том сообщать, видимо игровой момент в действии. Так что смысл надписи остался неизвестным.
- Мэтт, осмотрись вокруг, поищи следы. После подберись к пещере. Аккуратно.
Следы на камнях, разве что Дядя Степа и ему подобные могут оставить, но, учитывая размер надписи, если она не сама собой возникла, по квесту например, то может что и найдет.
Проверив ману, прикинул, что через полчаса, если засесть в Заклинательном Покое, как раз накопится… Хотя чего это я туплю?! Я ведь уже в замке, так что можно использовать его ресурс.
Остановил егеря и наложил на него Истинный Взор. И угадал, этого оказалось достаточно, чтобы прочесть надпись.
- Право Сильного, - повторил я медленно. И в чем прикол, интересно. Нет, предположить-то можно, только вот проверить, пока не удастся. Утром придется ехать туда самому. Второй день подряд, начнется с путешествия в ту сторону, как бы это у меня в традицию не переросло. – Проверь пещеру и возвращайся.
Обновив егерю Кошачий Глаз, отправился ужинать.

Утро встретило туманом и сыростью от шедшего большую часть ночи дождя. Затянутое хмурыми облаками небо, медленно наступавший рассвет и угрюмые лица не выспавшихся бойцов, выстроенных во дворе. Впрочем, моя собственная физиономия добротой и всепрощением тоже не лучилась, провести ночь на жестком матрасе, брошенном на каменный пол, совсем не то же самое, что в мягкой и уютной постели. В общем, от счастья, встречая новый день, никто не прыгал.
Короткое совещание, устроенное с командирами отрядов, тоже не слишком порадовало, оказывается это весьма сложно и утомительно, объяснять на пальцах маршрут движения отряда. Невозможность использовать для этой цели мой интерфейс, уже начинала бесить. Кое-как, но добился что меня, наконец, поняли и это не они тупые, а я не очень четко объясняю.
Изначально планировал организовать три группы, очень уж много полезного и интересного успели обнаружить разведчики, а самому везде не успеть, так что нечего время терять попусту. Однако сэр Мартин высказал довольно дельное возражение – обнаруженная вчера надпись рядом со щелью. Чего там можно ожидать, бог его ведает, вполне может оказаться, что имеющихся в наличии сил недостаточно. Равно как и ничего не обнаружить. Поэтому сначала придется разобраться с этой загадкой, после чего можно будет уже распределять бойцов.
Хотя… Два отряда предполагалось отправить через перевал, где было гнездо гарпий. На той стороне гор находилось гигантское плато, заросшее вековым лесом и населенное прямо-таки безумным количеством хищного зверья. Плюс различные, интересные места, иногда охраняемые разными монстрами. Там дел не на одну неделю, если браться всерьез. В общем, чтобы не тратить время в пустом ожидании, эти две группы бойцов можно сформировать сразу и переправиться на правый берег вместе с ними.
Титана оставлять в замке тоже не стал, пусть лучше под рукой будет, гарнизон, в случае нападения, сможет продержаться до нашего возвращения и самостоятельно. Правда загнать Дядю Степу в воду, по нынешней погоде, будет весьма непросто, так что придется ему паром в единоличное пользование выделить, благо теперь с речным транспортом проблемы больше нет.
Спасибо сказали: IL-76, OlegGB, Gizmo, ma_beast, ZMR70, mihakenny

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Модераторы: Yaroslav